Glød kitties

lige i tide til Allehelgensaften har et team af forskere introduceret en ny race af killinger, der lyser i mørket. De er søde, nuttede og lyse, med pels, der skinner gulgrøn, når du slukker lyset. Men ligesom den taske, du bærer rundt til trick-or-treating, er det hvad der er inde i disse katte, der tæller. Forskerne tester en måde at bekæmpe en sygdom, der inficerer katte over hele verden, og killingernes uhyggelige glød viser, at testen fungerer.

sygdommen kaldes Feline Immunodeficiency Virus eller FIV. Af hver 100 katte i USA har mellem en og tre virussen. Det overføres oftest, når en kat bider en anden, og med tiden kan sygdommen få en kat til at blive syg. Mange forskere studerer FIV, fordi det ligner en virus kaldet HIV, forkortelse for human immunodeficiency virus, som inficerer mennesker. En HIV-infektion kan føre til et fatalt syndrom kaldet AIDS. Kroppen af en person med AIDS er ude af stand til at bekæmpe infektioner. Siden AIDS blev opdaget for 30 år siden, er 30 millioner mennesker døde af sygdommen.

undervisere og forældre, Tilmeld dig snydearket

ugentlige opdateringer, der hjælper dig med at bruge videnskabsnyheder til studerende i læringsmiljøet

fordi HIV og FIV er ens, har forskere mistanke om, at hvis de finder en måde at bekæmpe FIV på, kan de opdage en måde at hjælpe mennesker med HIV.Eric Poeschla ledede undersøgelsen om glødende killinger. Han er molekylær virolog ved Mayo Clinic College of Medicine i Rochester, Minn. Virologer studerer vira, og molekylære virologer studerer den lille krop af en virus selv. De vil forstå, hvordan en sådan lille ting kan gøre så meget skade.

en virus (som FIV eller HIV) er en lille partikel, der finder og angriber celler i kroppen. Det har et sæt instruktioner, kaldet gener, til, hvordan man reproducerer. En viruss eneste job er at gøre mere af sig selv, og den kan kun reproducere, hvis den angriber og invaderer celler. Når en virus angriber en celle, indsprøjter den sine gener inde, og den kaprede celle skaber derefter nye viruspartikler. De nye partikler angriber derefter andre celler.

Poeschla og hans kolleger ved, at FIV kan stoppes — men indtil videre kun i rhesusaber. Rhesusaber kan bekæmpe infektionen, fordi deres celler indeholder et specielt protein, som katte ikke gør. proteiner er arbejderne inde i en celle, og hvert protein har sin egen opgaveliste. Et af jobene med det specielle abeprotein er at stoppe virusinfektioner. Forskerne begrundede, at hvis katte havde dette protein, ville FIV ikke være i stand til at inficere katte.

en celles gener indeholder opskrifterne for alle de proteiner, den har brug for. Så poeschla og hans team injicerede katteægceller med genet, der indeholdt instruktioner til fremstilling af abeproteinet. De var ikke sikre på, at genet ville blive vedtaget af ægcellerne, så de injicerede et andet gen sammen med det første. Dette andet gen indeholdt instruktioner til at gøre en kats pels glød i mørket. Hvis kattene glødede, ville forskerne vide, at eksperimentet fungerede.

Poeschlas team implanterede derefter de genmodificerede æg i en kat; katten fødte senere tre killinger. Da Poeschla og hans team så, at killingerne glødede i mørket, vidste de, at generne var på arbejde i cellerne. Andre forskere har konstrueret katte, der lyser i mørket før, men dette eksperiment er første gang forskere har tilføjet to nye gener til en kats DNA.

selvom de var i stand til at tilføje det abeproteindannende gen til kattens celler, ved Poeschla og hans kolleger stadig ikke, om dyrene nu kan kæmpe mod FIV. De bliver nødt til at opdrætte flere katte med genet og teste disse dyr for at se, om de er immune over for FIV.

og hvis de nye katte er immune over for FIV, håber forskerne, at de måske lærer noget nyt om, hvordan proteiner kan bruges til at forhindre HIV-infektion.

KRAFTORD (tilpasset fra den nye amerikanske ordbog)

gen en sekvens af DNA, der bestemmer en bestemt egenskab i en organisme. Gener overføres fra forældre til børn, og gener indeholder instruktionerne til opbygning af proteiner.et langt spiralformet molekyle inde i næsten alle celler i en organisme, der bærer genetisk information. Kromosomer er lavet af DNA.

proteinforbindelser, der er en væsentlig del af alle levende organismer. Proteiner gør arbejdet inde i en celle. De kan være dele af kropsvæv som muskler, hår og kollagen. Proteiner kan også være antistoffer og antistoffer.

virus en lille partikel, der kan forårsage infektion og er typisk lavet af DNA inde i en proteincoat. En virus er for lille til at blive set ved mikroskoper, og den er kun i stand til at formere sig inden for en værts levende celler.

molekyle en gruppe atomer bundet sammen.

Leave a Reply