Underground Railroad

under slaveriets æra var Underground Railroad et netværk af ruter, steder og mennesker, der hjalp slaver i det amerikanske syd med at flygte mod nord. Navnet “Underground Railroad” blev brugt metaforisk, ikke bogstaveligt. Det var ikke en egentlig jernbane, men det tjente det samme formål—det transporterede folk lange afstande. Det kørte heller ikke under jorden, men gennem hjem, lader, kirker og virksomheder. De mennesker, der arbejdede for Underground Railroad, havde en passion for retfærdighed og drev for at afslutte slaveriets praksis—et drev så stærkt, at de risikerede deres liv og truede deres egen frihed til at hjælpe slaver med at flygte fra trældom og holde dem sikre langs ruten.

ifølge nogle skøn, mellem 1810 og 1850, hjalp den underjordiske jernbane til at lede hundrede tusinde slaver til frihed. Da netværket voksede, stak jernbanemetaforen fast. “Dirigenter” guidede løbsk slaver folk fra sted til sted langs ruterne. De steder, der beskyttede flygtningene, blev omtalt som “stationer”, og de mennesker, der skjulte de slaver, blev kaldt “station masters.”De flygtninge, der rejste langs ruterne, blev kaldt “passagerer”, og de, der var ankommet til de sikre huse, blev kaldt ” fragt.”

Contemporary scholarship har vist, at de fleste af dem, der deltog i Underground Railroad, stort set arbejdede alene snarere end som en del af en organiseret gruppe. Der var mennesker fra mange erhverv og indkomstniveauer, herunder tidligere slaver. Ifølge historiske beretninger om jernbanen udgjorde ledere ofte som slaver og sneg de bortløbne ud af plantager. På grund af faren forbundet med fangst udførte de meget af deres aktivitet om natten. Ledere og passagerer rejste fra safe-house til safe-house, ofte med 16-19 kilometer (10-20 miles) mellem hvert stop. Lanterner i vinduerne hilste dem velkommen og lovede sikkerhed. Patruljer, der søgte at fange slaver, var ofte varme på deres hæle.

disse billeder af den underjordiske jernbane sidder fast i nationens sind, og de fangede forfatteres hjerter, der fortalte spændende historier om mørke, farlige passager og dramatiske slaver, der undslipper. Historikere, der studerer jernbanen, kæmper imidlertid for at adskille sandheden fra myten. En række fremtrædende historikere, der har viet deres livs arbejde for at afdække sandhederne i Underground Railroad, hævder, at meget af aktiviteten faktisk ikke var skjult, men snarere foregik åbent og i bred dagslys. Eric Foner er en af disse historikere. Han gravede dybt ind i jernbanens historie og fandt ud af, at selvom der eksisterede et stort netværk, der holdt dets aktiviteter hemmelige, blev netværket så magtfuldt, at det udvidede grænserne for sin myte. Alligevel var den underjordiske jernbane kernen i afskaffelsesbevægelsen. Jernbanen øgede splittelserne mellem Nord og Syd, som satte scenen for borgerkrigen.

Leave a Reply