Die Geschichte von Southwest Airlines

Southwest Airlines hat eine lange Geschichte in den Vereinigten Staaten. Die Fluggesellschaft hatte ihren Anfang in den späten 1960er Jahren und hat sich seitdem zu einer der größten Fluggesellschaften der Welt entwickelt. Dies ist die Geschichte von Southwest Airlines.

Eine texanische Fluggesellschaft

Southwest Airlines wurde 1967 gegründet. Der Gründer der Fluggesellschaft, Herb Kelleher, hatte Pläne, in Texas zwischen San Antonio, Dallas und Houston zu fliegen. Dies war etwa 11 Jahre vor der Deregulierung der Luftfahrtindustrie.Während dieser Zeit hatten Braniff, Trans Texas und Continental Airlines jedoch Probleme mit den geplanten Operationen von Southwest. Der Fall ging bis zum Obersten Gerichtshof von Texas, der am 7. Dezember 1970 zugunsten von Southwest entschied, damals Air Southwest genannt.1971 änderte Air Southwest ihren Namen in Southwest Airlines. Gleichzeitig bot Boeing an, Southwest drei 737-200 zu verkaufen, die die Fluggesellschaft aufnahm. Braniff und Texas International (früher Trans Texas) hatten immer noch Probleme mit Southwest Airlines und versuchten, den Betrieb der Fluggesellschaft zu verhindern.

Die 737-200 war ein großer Teil der Geschichte von Southwest. Foto:Aero Icarus via Flickr

Das Civil Aeronautics Board (CAB), das den Zivilluftfahrtmarkt in den USA streng regulierte, warf Beschwerden von Fluggesellschaften aus. Also wandten sich die beiden an texanische Gerichte. Der Oberste Gerichtshof von Texas entschied jedoch zugunsten von Southwest Airlines.Schließlich flog Southwest am 18.Juni seine ersten Flüge mit sechs Hin- und Rückflügen zwischen Dallas (DAL) und San Antonio (SAT) und 12 Hin- und Rückflügen zwischen Dallas und Houston (IAH). One-Way-Tarife waren so niedrig wie $ 20 oder etwa $ 126 im heutigen Wert.Bis zum Herbst flog Southwest stündlich zwischen Dallas und Houston mit 14 Hin- und Rückflügen und alle zwei Stunden zwischen Dallas und San Antonio für insgesamt sieben Hin- und Rückflüge. Die Fluggesellschaft vervollständigte auch das Texas Triangle durch die Eröffnung von Flügen zwischen Houston-Hobby (HOU) und SAT.

Im Vorfeld der Deregulierung

1973 traten Southwest und Braniff in einen „13-Dollar-Tarifkrieg“ ein.“ Braniff bot $ 13–Tarife zwischen Dallas und Houston an – was zu dieser Zeit die einzige profitable Route von Southwest war, um die Konkurrenz abzubauen. Southwest reagierte mit einem Basistarif von 13 US-Dollar oder einem Volltarifticket für 26 US-Dollar, das eine kostenlose Flasche Premium-Schnaps enthielt.Während dieses Preiskrieges wurde Southwest zwei Monate lang der größte Vertreiber von Premium-Likören wie Chivas, Crown Royal und Smirnoff in Texas. 1973 erzielte die Fluggesellschaft ihren ersten Jahresgewinn. Zu diesem Zeitpunkt hatte die Fluggesellschaft noch nur drei 737 in ihrer Flotte.

Southwest gekräuselte viele Federn an seinem Anfang. Foto:Dean Morley via Flickr

Während dieser Zeit versuchten langwierige Gerichtsstreitigkeiten, Love Field zum Stillstand zu bringen. Southwest kämpfte jedoch und bekam das Recht, am Flughafen zu bleiben, der immer noch ein bedeutender Knotenpunkt für seine Operationen ist.

Die Fluggesellschaft nahm den Dienst im Rio Grande Valley mit Flügen nach Harlingen auf, fügte ihre fünfte 737 hinzu und wurde bald an der amerikanischen Börse mit dem aktuellen Tickersymbol „LUV.“ 1976 erhielt die Fluggesellschaft die Rechte, nach Austin (AUS), Corpus Christi (CRP), El Paso (ELP), Lubbock (LBB) und Midland (MAF) zu expandieren. Bis Ende 1977 hatte Southwest zehn Flugzeuge in seiner Flotte, alle 737.

Deregulierung

Nach der Deregulierung versuchte Southwest zu expandieren. Die Fluggesellschaft erhielt Verkehrsrechte zwischen HOU und New Orleans (MSY), nahm den Dienst nach Amarillo (AMA) auf und wuchs weiter mit Bestellungen für weitere Boeing 737. Im Jahr 1978 gaben Southwest und Braniff bekannt, dass sie ihre Differenzen beigelegt hatten. Und Braniff hat sogar eine Boeing 727-200 an Southwest geleast – den einzigen Nicht-737-Flugzeugtyp, den die Fluggesellschaft jemals betrieben hat. 1983 mietete die Fluggesellschaft erneut zwei 727 für ein Jahr. Zwei weitere kamen 1984 hinzu.

727
Die 727 war das einzige Nicht-737-Flugzeug, das Southwest Airlines flog. Foto:Jon Proctor über Wikimedia Commons

Ende 1979 wurde die Wright-Änderung vorgeschlagen. Dies würde die zwischenstaatlichen Dienste von Love Field auf Staaten beschränken, die unmittelbar an Texas grenzen. Dies wurde entwickelt, um mehr Verkehr nach Dallas / Fort Worth International umzuleiten – wo Southwest nicht umziehen wollte.Die Fluggesellschaft eröffnete daraufhin Flüge von Dallas-Love nach Tulsa (TUL), Oklahoma City (OKC) und Albuquerque (ABQ). Angesichts des anhaltenden Wachstums kehrte die Fluggesellschaft mit Inflight-Wettbewerben und kostenlosen Cocktails auf ausgewählten Flügen nach Houston (IAH) zurück.Im Jahr 1981 ging Southwest zu Boeing und sagte ihnen, dass es daran interessiert wäre, zehn neue 737-300 mit Optionen für zehn weitere zu kaufen, wenn Boeing das Flugzeug entwickeln würde. Boeing kam schließlich mit der 737 Classic-Serie voran, und Southwest bestellte im selben Jahr zehn des Typs.Bis 1982 hatte Southwest Flüge nach Las Vegas (LAS), Phoenix (PHX), San Diego (SAN), Los Angeles (LAX), San Francisco (SFO) und Kansas City (MCI) mit einer Gesamtflotte von 37 Flugzeugen hinzugefügt.Ende 1983 hatte Southwest weitere Flüge von Texas nach Kalifornien aufgenommen und damit begonnen, seine Jets mit Lederausstattung und warmen Erdtönen nachzurüsten. Inzwischen ist die Flotte auf 46 Flugzeuge angewachsen.

Weiteres Wachstum in den 1980er Jahren

1984 nahm Southwest Airlines seine erste Boeing 737-300. Der erste Flug für das Flugzeug würde am 17.Dezember stattfinden, 81 Jahre nach dem Flug des Bruders Wright. Der Southwest Jet wurde treffend „Kitty Hawk“ genannt.“

Die 737-300 flog bis 2017 für Southwest. Foto:Dean Morley via Flickr

Im Jahr 1985 begann Southwest Flüge von St. Louis (STL) und Chicago-Midway (MDW). Gleichzeitig erweiterte die Fluggesellschaft die Flüge von Phoenix (PHX) und fügte Skisaisonflüge nach Jackson Hole, Wyoming, hinzu. Im selben Jahr, als weitere 737-300 in die Flotte eintraten, gab Southwest die fünf 727-200 zurück, die es betrieb.1985 kündigte Southwest an, Muse Air zu erwerben und mit einer hundertprozentigen Tochtergesellschaft von Southwest zu fusionieren. 1986 wurde Muse Air zu TranStar.

Südwestlich von Muse Air. Foto:Aero Icarus via Flickr

In den 1980er Jahren experimentierte Southwest weiter mit Ticketpreisen. Die Fluggesellschaft würde Seniorenprogramme anbieten, die es älteren Amerikanern ermöglichten, Tickets für 25 US-Dollar pro Strecke zu kaufen. Gleichzeitig würden auf mehreren Strecken Low-Fare-Angebote angeboten. Bezeichnenderweise würde Southwest jedoch seine Begleittarife auf ausgewählten Flügen anbieten.

Als sich die Fluggesellschaft 1987 ihrem 16-jährigen Jubiläum näherte, hatten die Führungskräfte immer noch an Expansion gedacht. Im Mai dieses Jahres kündigte Southwest an, 20 122-sitzige 737-500 mit Optionen für 20 weitere zu bestellen. Diese würden sich den 737-300 anschließen, die bereits in der Flotte von Southwest sind. Kurz darauf, im Juni, eröffnete die Fluggesellschaft „The Company Club“, ein Vielfliegerprogramm, das Passagiere basierend auf der Anzahl der insgesamt geflogenen Reisen belohnte.1987 stellte die hundertprozentige TranStar-Tochtergesellschaft von Southwest den Betrieb ein und ging in Liquidation.

In den 1980er Jahren erzielte Southwest gute Noten bei den Kunden, erhielt nur wenige Beschwerden und rühmte sich einer starken Pünktlichkeit. Dies geschah, als die Fluggesellschaft jedes Jahr weiter wuchs und neue Ziele hinzufügte.

Die 1990er Jahre

Southwest weihte Anfang 1990 seine erste Boeing 737-500 ein. Die Fluggesellschaft bezeichnete es damals als das neueste, technologisch fortschrittlichste und leiseste Flugzeug der Welt. Im Mai 1990 fügte die Fluggesellschaft ihr 100. Flugzeug hinzu, ebenfalls eine Boeing 737-500.

Die 737-500 wurde 1990 bei Southwest in Dienst gestellt und im Rahmen der Werbebindung der Fluggesellschaft mit SeaWorld eingesetzt. Foto:Dean Morley via Flickr

Ein Großteil der frühen 1990er Jahre war dem Wachstum gewidmet. Die Fluggesellschaft eröffnete Flüge nach Baltimore – heute eine der größten operativen Basen der Fluggesellschaft – und wuchs stark im Mittleren Westen und an der Westküste.

Herb Kelleher ringt 1992 um den Werbeslogan „Just Plane Smart“. Foto: Southwest Airlines

Bis Ende 1995 hatte Southwest 224 Flugzeuge in seiner Flotte und hatte seine Anerkennung in den Vereinigten Staaten gewachsen. Southwest setzte seinen Trend aus dem vergangenen Jahrzehnt fort und behielt eine hohe Kundenzufriedenheit bei.Bis 1996 expandierte Southwest weiter in den Südosten der Vereinigten Staaten mit neuen Flügen nach Tampa, Fort Lauderdale und Orlando.

Die Fluggesellschaft benannte auch „The Company Club“ in die inzwischen berüchtigten „Rapid Rewards“ um.“ Später im Jahr 1996 führte die Fluggesellschaft die Southwest Airlines Rapid Rewards Visa Card ein.1997 verabschiedete der Kongress den Shelby Amendment. Diese Bestimmung der Wright-Änderung ermöglichte es den Flügen von Dallas-Love, nach Mississippi, Alabama und Kansas zu expandieren. Außerdem akzeptiert Southwest 1997 seine erste Boeing 737-700 Next Generation. Die Fluggesellschaft ist der Startkunde für den Typ.

Die 737-700 bleibt ein großer Teil der Southwest-Operationen. Foto:Aero Icarus via Flickr

1999 fügte Southwest seine 300. Boeing 737 hinzu, als es an der Ostküste weiter expandierte und Dienste von Connecticut und North Carolina hinzufügte. Bis Ende des Jahres hatte die Fluggesellschaft 312 Flugzeuge in ihrer Flotte und flog in diesem Jahr über 840.000 Reisen.

Die 2000er Jahre; post-9/11

Im Jahr 2000 bestellte Southwest zusätzlich zu den bereits bestellten 74 Jets 94 neue 737-Flugzeuge der nächsten Generation. Die Fluggesellschaft behielt auch Optionen für über 190 Flugzeuge.

Southwest
Southwest enthüllte 2001 seine Canyon Blue-Lackierung. Foto: Getty Images

Im Jahr 2001 sah Southwest stark aus. Die Fluggesellschaft wuchs weiter und wuchs stark, während sie sich gleichzeitig mit einem Nachfolgeplan für Führungskräfte auf die Zukunft vorbereitete. Doch dann kam 9/11 und der Abschwung in der Luftfahrt.

Im Jahr 2002 war die Expansion etwas geringer als zuvor. Die Fluggesellschaft erreichte jedoch immer noch eine Flotte von 375 Flugzeugen und beförderte über 60 Millionen Passagiere. Bis 2003 fügte die Fluggesellschaft ihr 60. Ziel, Philadelphia, hinzu und flog über 65 Millionen Passagiere mit einer Flotte von 388 Jets. Im Jahr 2004 hatte Southwest 400 Flugzeuge in seiner Flotte.

Bis 2005 hatte Southwest seine nach hinten gerichteten Sitze eliminiert. Foto: Southwest Airlines

Im Jahr 2005 überschritt Southwest die Marke von 3.000 täglichen Flügen und überquerte 200 tägliche Flüge von Las Vegas – dem damals größten Flughafen der Fluggesellschaft. Auch im Jahr 2005 begann Southwest eine große Kampagne, um die Wright-Änderung aufzuheben und ihm mehr Freiheit zu geben, in und aus Dallas-Love, der ursprünglichen Heimat der Fluggesellschaft, zu fliegen. Allerdings wurde nur Missouri eine Ausnahme gewährt.

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Auch nach 9/11 blieb Southwest profitabel. Foto: Getty Images

Denver (DEN) Service eröffnet im Jahr 2006 und bleibt eine große Basis für die Fluggesellschaft. Und im Jahr 2006 erhielt Southwest einen Sieg mit dem Wright Amendment Reform Act. Obwohl es sich nicht um eine vollständige Aufhebung handelte, konnte die Fluggesellschaft nun Tickets verkaufen und Anschluss- und One-Stop–Direktflüge über ihr gesamtes System vom Flughafen Dallas-Love aus anbieten – einer der wichtigsten Stützpunkte der Fluggesellschaft. Erst 2014 wurde der Wright Amendment abgeschafft.

Bis Ende 2007 hatte die Fluggesellschaft 88 Millionen Passagiere in einem Jahr an Bord von 520 ihrer Boeing 737-Flugzeuge überschritten.

Zu diesem Zeitpunkt war Southwest hauptsächlich eine inländische Fluggesellschaft. Die Passagiere wollten jedoch international reisen. So erhielt die Fluggesellschaft die notwendigen Genehmigungen, um ein Codeshare mit WestJet, einer kanadischen Fluggesellschaft, zu implementieren. In Fortsetzung dieser Expansion in wichtige Märkte fügte die Fluggesellschaft 2009 Flüge nach New York-LaGuardia hinzu.

Die Fusion mit AirTran

Im September 2010 kündigte Southwest an, alle ausstehenden Stammaktien von AirTran zu erwerben und damit die Fluggesellschaft zu erwerben. Im nächsten Monat kündigte Southwest Pläne an, WiFi an Bord seiner Flotte anzubieten.

Southwest Airlines und AirTran Flugzeuge nach der Fusion angekündigt wurde. Foto: Southwest Airlines

Southwest setzte seine Fusion mit AirTran im Jahr 2011 fort, als das Justizministerium (DOJ) die Fusion überprüfte. Die Fluggesellschaft hat mit ihren Piloten und der Federal Aviation Administration (FAA) Vereinbarungen über den Übergangsplan von Southwest getroffen, um den Betrieb von AirTran in einen eigenen Betrieb zu überführen. Der Kauf wurde 2011 abgeschlossen – im selben Jahr feierte Southwest sein 40-jähriges Bestehen.

Southwest Airlines begann in den frühen 2010er Jahren mit der Einführung von Wi-Fi-ausgestatteten Flugzeugen. Foto: Southwest Airlines

Im Jahr 2011 erhielt Southwest die Erlaubnis des Verkehrsministeriums (DOT) internationale Flüge. AirTran würde nach Cabo San Lucas, Cancun und Mexiko-Stadt in Mexiko fliegen. Die wichtigsten Gateways für Flüge nach Mexiko wären Orange County, Kalifornien und San Antonio.

Modernisierung der Airline

Im Jahr 2011 wurde Southwest der Erstkunde für die Boeing 737 MAX. Die Fluggesellschaft ist einer der größten Kunden und Betreiber des Flugzeugs. Bis Ende 2011 hatte die Fluggesellschaft 698 Flugzeuge in ihrer Flotte und hatte über 100 Millionen Fluggäste geflogen.

Southwest 737 MAX Kunde
Southwest ist ein großer 737 MAX Kunde. Foto: Getty Images

Am 1. März 2012 erhielten Southwest und AirTran die FAA-Genehmigung für ein einziges Betriebszertifikat, das ein entscheidender Teil der Integration der beiden Fluggesellschaften war. Nur eine Woche später erhielt Southwest seine erste Boeing 737-800 und zeigte sie am 21.März.

Als die Fluggesellschaft ihren Plan überprüfte, beschloss die Fluggesellschaft, die Boeing 717 von AirTran loszulassen. Alle 88 der 717 wurden an Delta Air Lines untervermietet, so dass Southwest mit einer All-737-Flotte zurückblieb.

Delta hat beschlossen, die von AirTran erworbenen 717 von Southwest unterzuvermieten. Foto:Alan Wilson via Flickr

Die internationalen Dienste von Southwest kamen von AirTran, und bevor die Fluggesellschaft AirTran übernahm, konzentrierte sich Southwest auf den Inlandsmarkt. Schließlich startete Southwest 2014 seine ersten internationalen Dienste von Baltimore aus nach Aruba. Seitdem hat die Fluggesellschaft ihr Angebot um Schwerpunkte in Mittelamerika und der Karibik erweitert.

Am 29.Dezember 2014 startete der letzte Flug von AirTran Airways, Flug 1, von Hartsfield-Jackson in Atlanta in Richtung Tampa Bay International Airport.Am 30.August 2017 erhielt Southwest seine erste Boeing 737 MAX 8, die erste in Nordamerika. Dieses Flugzeug ging am 1. Oktober auf Flug # 1 von Dallas nach Houston in Dienst. Weniger als einen Monat später wurde die letzte Boeing 737-300 der Fluggesellschaft ausgemustert.Im Jahr 2019 fügte Southwest schließlich einen lange fehlenden Teil seines Streckennetzes hinzu: Hawaii. Der Carrier hat bisher Erfolg auf dem Markt gesehen.

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