Crisis de Opioides: Fotografiar a los Adictos de una Manera Compasiva

Una lente cuidadosa sobre la Crisis de Opioides

Fotografías de JEFFREY STOCKBRIDGE
Texto DE LILY ROTHMAN

En 2012, cuando LightBox habló con el fotógrafo de Filadelfia Jeffrey Stockbridge sobre su trabajo documentando a las personas en el vecindario de Kensington de la ciudad, las vidas, dice, giraban en torno a la heroína, esperaba concluir su trabajo allí en el espacio de unos pocos meses.

Se fue por casi cinco años. Ahora, Stockbridge marca la conclusión de su proyecto inmersivo con la publicación de su libro, Kensington Blues.

En los años intermedios, la epidemia de drogas en el país ha empeorado aún más. Con el ex director general de salud pública de los Estados Unidos llamando a la crisis de opioides «uno de los desafíos de salud pública más urgentes de nuestro tiempo» y el presidente Donald Trump prometiendo combatir la epidemia, tal vez no sea de extrañar que la documentación de Stockbridge sobre el impacto del problema fuera de mayor alcance de lo que esperaba.

«Creo que es extremadamente relevante en este momento», dice TIME. «Es una locura, porque es un tema que se malinterpreta ampliamente.»

En el corazón de ese malentendido, cree, está el fracaso generalizado de ver a los adictos como seres humanos. Él entiende por qué: es difícil sentir compasión hacia los adictos «cuando están en tu cuadra donde vives», dice Stockbridge, señalando que le llevó mucho tiempo pasar de explorar el vecindario con cautela a conectarse verdaderamente con sus sujetos. Fue al regresar una y otra vez a lo largo de los años, pasando tiempo real con la gente en lugar de tomar una foto y volver a su propia vida, que se ganó su confianza. A su vez, pudo darles una manera de que sus voces se escucharan, lo que hizo al combinar sus fotos con declaraciones escritas y de audio que publicó en línea.

Ese tipo de inversión de tiempo y comprensión es algo que Stockbridge considera necesario para encontrar soluciones eficaces a la epidemia. Como él lo ve, es tentador para los líderes del gobierno y los oficiales de policía locales mover a las personas, limpiarlas de un lugar u otro, o decir que las personas que sufren de adicción deben asumir la responsabilidad de limpiarse. Pero eso no es lo que funciona, dice. «Las organizaciones locales que ofrecen reducción de daños en Kensington trabajan.»(Una parte de las ganancias de su libro será donada a uno de esos programas.)

Tales soluciones dependen de que las personas vean que los adictos son personas que necesitan asistencia, y Stockbridge espera que sus fotografías ayuden a causar esa causa. Como bien sabe, por su trabajo en Kensington, así como por la lucha de un miembro de la familia con la adicción, nadie «se propone convertirse en un adicto a la heroína», dice, sino que cae en un «ciclo de dolor y entumecimiento» del que es extremadamente difícil escapar sin ayuda.

Ese entumecimiento, de hecho, es parte de la razón por la que decidió alejarse de Kensington, pausar su trabajo allí y compartirlo con el mundo. Había comenzado a ver las mismas historias aparecer una y otra vez, recorriendo en bicicleta, y un día vio a una mujer trabajando en la esquina de enfrente, donde otra mujer había sido encontrada muerta recientemente. Cuando le preguntó cómo podía hacer eso, ponerse en un lugar que ambos sabían que era peligroso, dijo que estaba insensible. No pensó que lo que estaba haciendo fuera impactante. Y, reconoció, si se quedaba en la calle, incluso como fotógrafo, pronto podría sentir lo mismo.

«No quería entumecerme, y tal vez cuanto más tiempo permaneciera allí, más entumecido me volvería», dice. «Ese fue el último día. La llevé a casa y me dije a mí mismo, creo que he terminado aquí.»

Entonces, ¿qué es lo siguiente para Stockbridge después de este descanso?

Su respuesta viene con una risa triste: «Ya estoy fotografiando en Kensington de nuevo.”

Jeffery Stockbridge

Journal Entry by Corinne, 2009

Jeffrey Stockbridge

Jennette, Kensington & Ruth Street, 2009

Jeffery Stockbridge

Kensington & Somerset Street, 2009

Excerpted from an interview with Robert (segundo desde la derecha): «Sí, esto es mejor que HBO, Cinemax, Showtime, todo combinado. No necesitas cable, no tienes que ver televisión. Sólo tienes que sentarte aquí. Se ve drama, se ve telenovela, se ve violencia, crimen.»

Jeffrey Stockbridge

Tanya, Kensington & Somerset Street, 2010

Extraído de una entrevista con Tanya: «Y no me gusta hacerlo, como, ya sabes… esto. Como, no me gusta estar en la calle si no estoy en Xanies, ya sabes, porque, si, como, estoy más, como, no eso, eso, eso, ese miedo, si sabes a lo que me refiero do hacerlo. Sabes? Pero, tengo miedo. Nunca sabes lo que puede pasar.”

Jeffrey Stockbridge

Matt & Brian, McPherson Square Library Kensington & E Indiana Ave, 2012

Jeffrey Stockbridge

Matt and Gato, McPherson Square Library Kensington & E Indiana Ave, 2012

Jeffery Stockbridge

Matt, 2017

Extracto de una entrevista con Matt Neal: «En cuanto a qué consejo le daría a alguien que está luchando, lo animaría a no rendirse, continuar intentándolo y seguir llamando a la puerta proverbial. Les animo encarecidamente a que no tengan miedo ni vergüenza de quiénes son y dónde están. Haría todo lo posible para mostrarle a la persona la forma en que se me mostró, ¡que ellos IMPORTAN! Digo esto último porque llevarme al punto en el que incluso estaba dispuesto a considerar el tratamiento, a pesar de la atrocidad de mi vida, era un proceso. Se me PERMITIÓ ser yo mismo y me conocieron donde estaba. No había necesidad demasiado grande o demasiado pequeña que no se abordara.”

Jeffery Stockbridge

Scrappers, Kensington Ave, 2010

Jeffrey Stockbridge

Donna, Kensington & Tioga Street, 2010

Jeffrey Stockbridge

Journal Entries by Edward & Robert Merchel (one month apart), 2011

Jeffrey Stockbridge

Robert holds a photo of his recently deceased brother Edward, Kensington & Somerset Street, 2011

Jeffery Stockbridge

Edward prepares to shoot up, Lehigh Viaduct, 2010

Jeffrey Stockbridge

OG Willy, C & Tusculum Street, 2011

Jeffrey Stockbridge

Memorial for Nicole Piacentini, Jasper & Cumberland Street, 2013

Jeffrey Stockbridge

Tic Tac & Tootsie, Kensington & Harold Street, 2009

Jeffrey Stockbridge

Wilfredo shoots up, North American Street, 2010

Extracto de una entrevista con Wilfredo: «Una vez que tocas tu vena, te encanta. Lo amas tanto que por la mañana, si estás casado, tu mujer quiere tener, hacer el amor y estás enfermo, dirás, ‘ No. Primero tengo que coger mi mierda, luego te hago el amor. Y eso es una locura porque nosotros, nosotros somos el hombre. Lo que más, lo que más amamos es a la mujer. Es sexo. Es amor. Pero una vez que estás en esto, el amor y la mujer se convirtieron en segundo y tercero porque esto se convirtió en el primero.”

Jeffrey Stockbridge

Tic Tac, Kensington and Huntingdon Street, 2009

Jeffrey Stockbridge
Journal Entry by Lauren, 2009
Jeffrey Stockbridge

Bobby, Lehigh Viaduct, 2010

Jeffery Stockbridge

Journal Entry by Mike, 2012

Jeffrey Stockbridge

Melissa’s arms, Kensington & Harold Street, 2011

Jeffrey Stockbridge

Dalmata, Kensington Ave, 2012

Jeffrey Stockbridge

Jackie, Kensington & Somerset, Calle de 2009

Jeffrey Stockbridge

zona de juegos infantil, Cumberland & Esmeralda de la Calle, 2013

Jeffrey Stockbridge

Jamie, Harrowgate Parque de 2010

Extracto de una entrevista con Jamie: ¿Cuál es la mejor fecha que has tenido? ¿Cuál es la peor cita que has tenido?

Jamie: «La mejor cita es, ya sabes, conseguir a alguien que te dé mucho dinero y no tienes que hacer nada por ello. Esa sería la mejor cita. La peor cita es, um, ya sabes, me han violado, y, ya sabes, casi me matan en realidad. Sabes, hay todo tipo de citas en realidad, aterradoras e incómodas, de todo tipo.»

J. S.: Y aún así estás aquí, ¿sientes que te hace más fuerte?

Jamie: «Lo ha hecho y no lo ha hecho, definitivamente me ha hecho más fuerte, pero no quiero ser así el resto de mi vida.”

Jeffrey Stockbridge

Nichole, Kensington & Allegheny Ave, 2011

If you or a loved one are seeking help for drug addiction, please contact samhsa.gov for more information.

Jeffrey Stockbridge is a Philadelphia-based photographer. Vea más de su trabajo aquí

Lily Rothman es la Editora de Historia y Archivos de TIME

Paul Moakley es el Subdirector de Fotografía de TIME

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