¿Debería Dejar Salir A Mi Gato Alguna Vez –

Dejar de fumar es, sin duda, el más sencillo que una persona puede hacer para aumentar su esperanza de vida (aunque no siempre la más fácil). Fumar causa, contribuye a o exacerba todo tipo de problemas de salud en las personas, incluidos el cáncer, las enfermedades cardíacas y el asma.

¿Pero fumar siempre es malo? ¿Podría haber algunos casos raros en los que los beneficios de fumar superen a los riesgos? La mayoría de las personas saben que fumar generalmente es una mala decisión de salud, pero algunos fumadores centenarios viven vidas felices. Y unos no fumadores de 20 años mueren de cáncer de pulmón. Fumar es malo para la salud en promedio, pero algunas personas están lejos del promedio.

Los beneficios de fumar mucho regularmente nunca superan los riesgos, me imagino a individuos raros para quienes el placer de un cigarrillo ocasional supera el riesgo para la salud. La reducción del estrés que disfruta esa persona puede causar más beneficios que el daño causado por el alquitrán del cigarrillo. Posiblemente. Teóricamente.

¿Qué tiene que ver esto con los gatos? Si estás pensando – » ¿Debería dejar salir a mi gato?»- dejar que tu gato salga al aire libre es el equivalente veterinario de fumar. Reduce significativamente la esperanza de vida de los felinos. Sí, algunos gatos al aire libre viven hasta los 20 años, al igual que algunos fumadores viven hasta los 100. Pero pone a los gatos en mayor riesgo de todo tipo de problemas, incluyendo infección, depredación, trauma, hipotermia y miasis (esa es una palabra elegante para infectarse con gusanos).

Durante toda mi carrera he instado (en línea y en persona) a los dueños de gatos a mantener a sus gatos dentro. (Así que no me llames codicioso: los gatos al aire libre se meten en muchos más problemas que sus homólogos de interior, por lo que son mucho más lucrativos para los veterinarios.)

Mis editores de Catster me pidieron recientemente que abordara esto en profundidad. Uno de ellos escribió: «¿Es* cualquier * exposición al aire libre demasiado cargada de malas consecuencias para considerarla? Sé que hay un montón de maldad al acecho por ahí?pero ¿hay algún nivel de exposición que consideres aceptable?»

Mi reacción instintiva fue un simple no. Pero pensé en ello, y en la vida en general, y me di cuenta de que hay dos cosas en este mundo que realmente me hacen temblar. El primero son los gatos al aire libre. La segunda es la gente absolutista que ve el mundo en blanco y negro y se niega a reconocer que los argumentos tienen dos lados.

He discutido las desventajas de permitir que los gatos estén al aire libre varias veces en Catster. Para otra disertación sobre el tema, haga clic aquí.

Hoy cubriré los pros de dejar a tu gato al aire libre. Estos son algunos de los argumentos que se podrían presentar para permitir que los gatos salgan al exterior.

los Gatos que salen al exterior son menos propensos a la obesidad. Los gatos que se desplazan libremente queman naturalmente más calorías que los que se sientan en el sofá todo el día. Por lo tanto, son menos propensos a enfermedades asociadas con la obesidad, como la diabetes y la enfermedad renal crónica. Por supuesto, parte de la razón por la que los gatos al aire libre son menos susceptibles a estas enfermedades también podría ser porque mueren de trauma, enfermedad, peleas y otros horrores antes de tener la edad suficiente para que estas enfermedades se conviertan en un problema.

El tiempo al aire libre puede ser bueno para la salud mental de un gato. El gato puede disfrutar de estar al aire libre. Verdadero. Muchos gatos realmente parecen disfrutar de estar afuera, al igual que muchos marineros disfrutan emborracharse y luego pelear y visitar burdeles. Puede parecer divertido en ese momento, pero no es un comportamiento saludable, y aquellos que lo sobreviven a menudo lo lamentan más tarde.

El tiempo al aire libre permite a los gatos expresar comportamientos naturales que podrían suprimirse en interiores. En otras palabras, pueden cazar. Esto podría ser bueno para la salud mental del gato, pero diezma (o muchos perciben que diezma) las poblaciones de vida silvestre locales. Nadie echa de menos a las ratas, ratones o topos. Pero algunas personas se molestan mucho por las salamandras, lagartos y serpientes que caen presas de los gatos. Legiones de personas se levantan en armas por la muerte de los pájaros cantores relacionados con los felinos. No olvides que la caza conlleva riesgos. Mientras tu gato está cazando ratones, un coyote o un halcón puede estar cazando a tu gato.

¿Y qué hay de los fanáticos de la vida silvestre que están enojados por la depredación de gatos? ¿Crees que podría haber alguno de ellos en tu comunidad que haya decidido tomar medidas al estilo Dexter contra los gatos locales? ¿O cualquier persona que simplemente sea asesina en serie en entrenamiento que practique actualmente con gatos? A lo largo de los años he leído u oído muchas historias de asesinos de gatos en serie, incluido el asesino con arco y flecha que acechaba gatos en mi Boise natal, Idaho, cuando era niño, así como alguien que actualmente podría estar usando veneno para ratas en el Área de la Bahía para matar gatos. Además, no olvide que muchos parásitos, incluidos el toxoplasma, el gusano pulmonar y algunas tenias, se propagan a través de la depredación felina.

Un gato naranja con las orejas aplanadas, acechando a un pájaro.

Los gatos que salen a la calle a menudo orinan y defecan al aire libre, por lo que no hay una caja de arena apestosa en la casa. Aunque es genial tener una casa con buen olor, ese objetivo también se puede lograr manteniendo la caja de arena limpia. También debo señalar que sus vecinos probablemente no aprecien encontrar caca de gato en sus jardines. Las heces pueden propagar enfermedades, incluida la toxoplasmosis, que a su vez podría hacer que su vecino se enferme o tenga un aborto espontáneo. Además, si tu gato macho orina afuera, es posible que no lo notes y puedas intervenir si desarrolla una obstrucción urinaria.

Los gatos necesitan salir a la calle para producir vitamina D. Este «profesional» es un argumento falso. La luz solar no participa en la síntesis de vitamina D en los gatos. Sin embargo, contribuye a las quemaduras solares y al cáncer de piel.

Los gatos al aire libre pueden consumir hierba, a través de la cual obtienen valiosos micronutrientes. No he visto evidencia de que la hierba contenga nutrientes vitales para los gatos. Sin embargo, sé con certeza que la hierba puede alojarse en la nariz y la garganta, lo que lleva a un costoso procedimiento veterinario. Y también sé que algunas hierbas se rocían con pesticidas potencialmente tóxicos.

Si no dejo que mi gato salga, orinará por toda mi casa. He probado la modificación del comportamiento, los medicamentos y la colaboración con profesionales del comportamiento, pero nada funciona. Es dejarlo salir o dormirlo. De acuerdo, me tienes con esta elección de Hobson en particular. El realojamiento de estos gatos es prácticamente imposible (a menos que pueda encontrar a alguien que no se oponga a la orina de gato en la casa), y lamento decir que estos gatos no son infrecuentes. Este es uno de los raros casos en los que, a regañadientes, apruebo dejar salir a un gato.

Los gatos que salen a la calle bajo supervisión y se mantienen con correa o en un patio cercado pueden disfrutar del aire libre mientras sufren un riesgo mínimo. Verdadero. Algo así. Sin embargo, no olvides que los gatos pueden deslizar arneses y luego ser arrugados por los autos. Pueden trepar (y caer de) árboles y cercas en un santiamén. E incluso los gatos con correa están en riesgo de exposición al virus de la leucemia felina.

Ahí lo tienen. He tratado de establecer argumentos sólidos para permitir que los gatos salgan, y en su mayor parte me he quedado corto. Aquí está mi opinión: Disfruta de un cigarrillo raro si quieres uno (aunque nunca en presencia de tu gato). Pero mantén a tu gato adentro.

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