Descripción general de Perú

Perú, tierra de los legendarios Incas, ha conservado gran parte de su ambiente mítico. La capital cultural de Cuzco ofrece una visión de la orgullosa historia del país, como el centro del Valle Sagrado y la base del explorador de la ciudad perdida de Machu Picchu. Los quechuas y Aymaras, descendientes de los Incas, tejen hilos de su cultura con influencias españolas para crear una rica cultura peruana de arte, arquitectura y música. Un viajero peruano tiene la oportunidad de ver la puesta de sol en el Pacífico, escalar el pico más alto de los Andes nevados y echar un vistazo al delfín rosado del río Amazonas.

Historia antigua

La región ahora conocida como Perú tiene una historia mítica. La vivienda humana está documentada ya en el octavo milenio a. de J.C. Se desarrollaron patrones de aldeas organizadas, y varias culturas peruanas distintas comenzaron a emerger hacia el año 1500 a. de J.C. Los Chavín y Sechín son las más conocidas de estas primeras civilizaciones; dejaron grabados de piedra avanzados de iconografía religiosa, que generalmente involucraban al jaguar.A medida que estas culturas declinaban, una segunda ola de civilizaciones distintivas se elevó en su lugar. Los Paracas y el Saliner dejaron tejidos sofisticados y cerámica cocida al horno como su legado. De la cultura Paracas surgió la misteriosa Nazca.Los Nazca fueron los arquitectos de las increíbles líneas de Nazca. Las líneas son una serie de dibujos a lo largo de más de 50 millas del desierto del sur peruano, llamados geoglifos. Estos dibujos incluyen el famoso mono, la araña, el pájaro y la figura humana que agita, así como varias otras líneas y dibujos más pequeños. Los dibujos son enormes, lo suficientemente grandes como para que solo se puedan distinguir vagamente de las torres de observación. Se descifran mejor desde el aire, que es donde surge el misterio. El pueblo de Nazca nunca podría haber visto sus propios dibujos desde el aire, por lo que surge la pregunta sobre las motivaciones de los arquitectos. La figura que agita es particularmente misteriosa; ¿a quién se creó para saludar? Un tour peruano debe incluir las líneas de Nazca, para que los viajeros puedan formar sus propias opiniones.A medida que los Nazca y otras civilizaciones coincidentes comenzaron a desaparecer, el poderoso Inca se levantó en Perú. La civilización inca comenzó como un pequeño «municipio» en el valle del Cuzco a mediados de 1400. Cuzco siguió siendo el centro militar y político de los Incas a medida que comenzó a expandirse. En menos de un siglo, el Imperio Inca se extendía desde Colombia hasta el noroeste de Argentina. Cuzco, sede del emperador inca, se convirtió en la ciudad más rica de América. Fue construido con la forma de un jaguar, y los viajeros a Perú todavía pueden caminar por sí mismos.Los Incas tuvieron éxito en su expansión, obviamente debido a su gran habilidad y planificación militar, pero también porque incorporaron los mejores aspectos de cada cultura que conquistaron a la suya propia. Las asimilaciones pacíficas eran comunes; los emisarios eran enviados a gobernantes externos, que aceptaban y enviaban a sus hijos a Cuzco para ser educados.Francisco Pizarro desembarcó en las costas del Pacífico de la región ecuatoriana en 1532, cuando su llegada coincidió con el fin de una guerra civil desestabilizadora entre dos gobernantes incas. Él y su séquito asesinaron a Atahualpa (ver artículo de Ecuador) y fácilmente tomaron la región norte del imperio. Pizarro continuó hacia el sur hasta Cuzco y saqueó la ciudad. Los Incas continuaron luchando ferozmente durante varios años; la ciudad perdida de Machu Picchu fue uno de sus últimos bastiones. El dominio español ya había comenzado.Los Incas desaparecieron a medida que sus ciudades fueron destruidas, y la viruela y otras enfermedades europeas se extendieron por la región, pero dejaron atrás su sublime cantería y arquitectura. El jaguar de Cuzco aún levanta la cabeza, y Machu Picchu se eleva a través de la niebla con el sol.

Historia reciente

Perú siguió siendo una colonia española durante los siguientes siglos. A pesar de que las guerras de independencia sacudieron al resto de América del Sur, Perú era un bastión realista. Fue el último país en obtener su independencia, en 1821.El incipiente país se sacudió entre el gobierno militar y las luchas internas políticas. Perú participado en la guerra con Chile en la Guerra del Pacífico de 1879-83, en la que fueron derrotados. Golpes militares, agitación política y reformas radicales caracterizaron al país durante las siguientes décadas. Un período de estabilidad se estableció bajo la presidencia de Alberto Fujimori, pero se vio obligado a renunciar en 2000 bajo acusaciones de violaciones de derechos humanos y corrupción.

Política actual

El actual presidente de Perú es Alejandro Toledo. El gobierno de Perú es una república democrática representativa presidencial y tiene un sistema multipartidista. El presidente designa al Primer Ministro y a los demás miembros del Consejo de Ministros. Perú emplea las tres ramas clásicas de Ejecutivo, Legislativo y Judicial.Las relaciones exteriores del Perú se caracterizan por disputas fronterizas con los países vecinos Ecuador y Chile. Sin embargo, fue miembro fundador de la Comunidad Andina de Naciones. Perú es miembro electo del Consejo de Seguridad de la ONU para 2006-2007.

Viaje desde Ollantaytambo a Cusco (Ann Umlauf)

Perú es un país grande y abarca una gran variedad de paisajes dramáticos. Un tour peruano puede incluir altas montañas, playas de arena y selva sofocante. La larga costa del Perú está salpicada de acantilados y colinas, y hay algunas hermosas playas en el extremo norte para los viajeros interesados en el surf y tomar el sol. La costa sur se hunde en un desierto, con impresionantes dunas de arena en partes. Los viajeros aventureros no querrán perderse el Cañón del Colca, que también se encuentra en el sur de Perú, cerca de la hermosa ciudad blanca de Arequipa.Perú es probablemente más conocido por su región andina. Este impresionante sistema montañoso divide el país de norte a sur. Hay dos cordilleras paralelas, la Cordillera Occidental y la Cordillera Oriental. Los Andes están en su punto más ancho en el Altiplano y en su punto más alto en el pico del Huascarán, que alcanza los vertiginosos 22,500 pies. Los viajeros a Perú que buscan una experiencia de montañismo están bien alojados aquí. Una gran parte de la población del Perú está asentada en los valles y cuencas de los Andes.La cuenca sur de los Andes a lo largo de la frontera con Bolivia acuna el lago Titicaca, el lago más alto del mundo. Volcanes activos e inactivos también se encuentran en esta región.La selva amazónica ocupa el extremo oriental del Perú, con la cabecera del poderoso río ubicada en la ciudad de Iquitos. La parte norte de la selva se conoce como selva alta, mientras que las regiones del sur, con sus terrazas fluviales y llanuras onduladas, se llaman selva baja. La selva peruana es densa y remota, accesible en áreas solo por río.

Cuestiones ambientales

La selva tropical de Perú es increíblemente importante para proporcionar hábitat a innumerables especies, algunas de ellas no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, como fuente de energía para absorber dióxido de carbono en el aire y como espacio vital para tribus remotas de la Amazonía. Los anteriores regímenes de liderazgo del país se han centrado en gran medida en la extracción de recursos, lo que significa que esta preciosa región está amenazada por la tala, la exploración de petróleo, la agricultura, la fumigación química contra la producción de coca y la minería. Hay varias organizaciones independientes trabajando para cambiar prácticas insostenibles y peligrosas, pero el gobierno peruano aún no ha hecho un esfuerzo serio por su cuenta.Aunque Perú es signatario de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción, el país sigue experimentando problemas en el comercio ilegal de estos animales vulnerables. De acuerdo con la Convención, hay 10 especies en peligro crítico, 28 en peligro y 99 especies vulnerables en Perú.Algunas organizaciones peruanas notables que trabajan en estos y otros temas ambientales, que pueden proporcionar más información, son la Asociación Peruana para la Conservación de la Naturaleza, AymaraNet, la Red Quechua y la Red Indígena Amazónica Peruana. Los viajeros a Perú pueden tomar medidas al ser conscientes de los problemas ambientales existentes y adaptar sus exploraciones para que sean lo más respetuosas con el medio ambiente posible.

Un mundo de Vida Silvestre

Perú tiene una de las mayores biodiversidades del mundo, debido a la presencia de características geográficas tan dramáticas como la costa, los Andes y el río Amazonas.Hay 53 áreas protegidas en el país, la más impresionante de las cuales es Manu. Aunque es un poco difícil de acceder (solo por aire o río), es la zona biológicamente más diversa de la Amazonía peruana y vale la pena visitarla. La Reserva es el hogar de 13 especies de monos, 1.000 especies de aves, 200 mamíferos diferentes y una increíble variedad de mariposas.Algunos animales que el viajero afortunado puede ver en la selva tropical son monos aulladores, arañas y lanudos, perezosos y armadillos. Mamíferos exóticos como tapires y pecaríes (un animal parecido a un cerdo), así como otros más familiares como la nutria de río, también se pueden encontrar a lo largo del Amazonas. Los viajeros se consideran afortunados de no ver los jaguares, pumas y ocelotes que vagan por la selva tropical, o los caimanes y grandes serpientes. Los visitantes también tienen suerte si se ve un delfín de río rosa amazónico.Los grandes felinos también deambulan por los Andes, así como una especie de oso. Unas vacaciones peruanas sin falta proporcionarán destellos de las alpacas y llamas distintivas del Perú, que son famosas por su suave lana. Los visitantes al Cañón del Colca, así como a los Andes, deben mantener un ojo en el cielo para ver el majestuoso cóndor andino.
La costa de Perú es frecuentada por varias vainas de delfines, tiburones y cachalotes.

Clima

El clima de Perú varía con su paisaje. La temporada de lluvias en todo el país ocurre de enero a marzo. Los amantes del sol deben saber que, aunque es algo húmedo, la costa es muy cálida en este momento; una niebla perpetua caracteriza las playas para el resto del año.
Las tierras altas de Perú, áreas como Cuzco y el lago Titicaca experimentan temperaturas más suaves durante la temporada de lluvias, aunque generalmente hay impresionantes aguaceros por la tarde. La temporada alta de turismo se produce de junio a agosto, aunque estas pueden ser las temperaturas más frías. Los viajeros deben recordar que algunas de estas áreas son muy altas, y las noches caen por debajo de cero.
El Amazonas es siempre húmedo (¡es una selva tropical!), aunque las lluvias retroceden un poco de mayo a octubre. Rara vez llueve lo suficiente, incluso durante la temporada de lluvias, para arruinar un viaje. Esta región también es siempre calurosa, aunque las temperaturas pueden bajar lo suficiente como para requerir una capa adicional por la noche.

Tejedoras tradicionales peruanas (Teresa Van Haalen)

La cultura peruana es una hermosa mezcla de tradiciones hispanas y nativas. El quechua y el Aymara son las dos principales culturas nativas del Perú, las cuales hablan sus idiomas nativos. Estos descendientes incas han conservado y desarrollado con éxito sus orgullosas culturas a pesar de la creciente globalización. De hecho, la antigua sede Inca de Cuzco todavía es percibida como la capital cultural del país por muchos.El vestido típico peruano es hermoso. En algunas regiones, las mujeres usan capas de faldas brillantes llamadas polleras. Algunos usan faldas negras con un cinturón bordado ancho, o enaguas de algodón debajo con diseños elaborados. Los ponchos peruanos son una necesidad en las tierras altas, donde el frío puede ser duro; los ponchos de Cajamarca y Puno son largos y dramáticos, donde al igual que los de Cuzco son más cortos. Los sombreros de lana o de paja también son comunes.
Una gira peruana debe incluir alguna exposición al arte del país, tanto moderno como antiguo. Los artefactos prehispánicos son ejemplos llamativos de expresión artística, desde joyas y tejidos hasta tallas de piedra y metal. Los estilos de pintura mestizos e indígenas se desarrollaron durante el período colonial y se han convertido en una cultura artística compleja.
Parte de la arquitectura del Perú es impresionante; la ciudad colonial de Arequipa es el ejemplo perfecto. Catedrales y fachadas blancas se levantan de las calles empedradas, y hay tesoros arquitectónicos que salpican las sinuosas avenidas, desde antiguos monasterios y mansiones hasta cabañas.En el reino de la arquitectura antigua, la ciudad perdida de Machu Picchu no tiene paralelo en su ingeniería y ubicación. Los templos y salones de piedra se elevan directamente desde el pico de la montaña, que cae por todos lados a los ríos de abajo. Los jardines en terrazas revelan los avances agrícolas de los Incas, y los marcadores astrológicos muestran una precisión y un conocimiento increíbles de los eventos celestiales. La ciudad perdida es una de las grandes maravillas del mundo.
La música peruana es distintiva, y una gira peruana probablemente presentará varios sabores de ella. Es una mezcla de las influencias precolombinas de instrumentos de viento y tambores con delicados instrumentos de cuerda españoles.

Una cocina de fama mundial

La cocina peruana se está convirtiendo rápidamente en mundialmente famosa. Alimentos tradicionales peruanos como maíz, papas y arroz se han combinado con comida española, vasca y asiática para evolucionar hacia un género sofisticado. Un crucero a Perú sin duda contará con algunos lujos culinarios.
Increíbles ceviches y otros platos de pescado se pueden encontrar a lo largo de la costa. Estos platos generalmente se combinan con leche, chile o papas para una distinción peruana.Los tamales y las humitas son comunes en otras áreas, al igual que una variedad de platos a base de papas, generalmente servidos con sopa. Deliciosas sopas o guisos acompañan casi todas las comidas peruanas.
Los viajeros aventureros pueden querer probar cuy, o conejillo de indias asado. Los viajeros en los Andes también pueden querer probar la carne de alpaca; estos platos de las tierras altas generalmente se sirven con yuca, una sabrosa verdura de raíz común en la zona.
Lima es el hogar de avances culinarios de vanguardia en comida de fusión, platos tradicionales en evolución y alimentos internacionales. Los viajeros deben aprovechar uno de los muchos restaurantes fantásticos de la ciudad antes de seguir adelante.

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