Garrapata de la Estrella Solitaria (Amblyomma americanum)

Garrapata de la estrella solitaria

Garrapata de la estrella solitaria (adulto)

La garrapata de la estrella solitaria es una garrapata que se encuentra comúnmente en áreas boscosas que van desde el medio oeste hasta la costa este de los Estados Unidos.

Hasta hace poco, la garrapata estrella solitaria era mucho más común en el sur de los Estados Unidos, pero se han ido extendiendo progresivamente hacia el norte. Actualmente habitan todo el este de los Estados Unidos, desde Texas hasta Iowa y hasta la costa. Las garrapatas estrella solitaria se pueden encontrar tan al norte como Maine, pero aún son más comunes en las áreas del sur.

Visualmente, las garrapatas de estrella solitaria son fáciles de reconocer debido a un punto blanco conspicuo en el escudo dorsal de las hembras, lo que le da a esta garrapata su nombre. Los adultos son de color marrón rojizo, muy redondos y tienen festones prominentes.

Enfermedades transmitidas por garrapatas de la estrella solitaria

Dos de las enfermedades más comunes transmitidas por las garrapatas de la estrella solitaria son la erlichiosis y la Tularemia, ambas analizadas por el laboratorio TickCheck. Las investigaciones han demostrado que, si bien las garrapatas estrella solitaria pueden transportar la bacteria que causa la enfermedad de Lyme, es poco probable que transmitan esta enfermedad a un huésped.

Las garrapatas estrella solitaria también se sabe que transmiten STARI, o enfermedad de erupción asociada a garrapatas del Sur, que es causada por Borrelia lonstari, un pariente genético de Borrelia burgdorferi.

Además, los científicos han confirmado recientemente múltiples casos en los que las picaduras de una garrapata Estrella Solitaria parecen haber causado el síndrome de Alfa-Gal, una reacción alérgica a la carne. Se cree que la alergia es causada por la respuesta del sistema inmunitario a las moléculas que se encuentran en la saliva de las garrapatas de Estrella Solitaria que se alimentaron previamente de un mamífero.

Las garrapatas estrella solitaria tienen ciclos de vida y hábitats similares a los de la mayoría de las otras especies de garrapatas principales. Se sabe que se alimentan de grandes mamíferos, como ciervos, y también de muchas especies de aves. Se observa que son las especies de garrapatas más agresivas conocidas.

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