La Historia De Southwest Airlines

Southwest Airlines ha tenido una larga historia en los Estados unidos. La aerolínea tuvo su inicio a finales de la década de 1960 y, desde entonces, ha crecido significativamente hasta convertirse en una de las aerolíneas más grandes del mundo. Esta es la historia de Southwest Airlines.

Una aerolínea texana

Southwest Airlines fue incorporada en 1967. El fundador de la aerolínea, Herb Kelleher, tenía planes de volar en Texas entre San Antonio, Dallas y Houston. Esto fue unos 11 años antes de la desregulación de la industria aérea.

Durante este tiempo, sin embargo, Braniff, Trans Texas y Continental Airlines tuvieron problemas con las operaciones propuestas de Southwest. El caso llegó hasta la Corte Suprema de Texas, que falló a favor de Southwest el 7 de diciembre de 1970, llamada Air Southwest en ese momento.

En 1971, Air Southwest cambió su nombre a Southwest Airlines. Al mismo tiempo, Boeing ofreció vender a Southwest tres 737-200, que el portaaviones aceptó. Braniff y Texas International (anteriormente Trans Texas) todavía tenían problemas con Southwest Airlines e intentaron evitar las operaciones de la aerolínea.

El 737-200 fue una gran parte del Suroeste de la historia. Foto: Aero Icarus a través de Flickr

La Junta de Aeronáutica Civil (CAB), que regulaba estrictamente el mercado de la aviación civil en los Estados Unidos, desestimó las quejas de las aerolíneas. Entonces, los dos recurrieron a los tribunales de Texas. La Corte Suprema de Texas, sin embargo, falló a favor de Southwest Airlines.

Finalmente, el 18 de junio, Southwest realizó sus primeros vuelos con seis viajes de ida y vuelta entre Dallas (DAL) y San Antonio (SAT) y 12 viajes de ida y vuelta entre Dallas y Houston (IAH). Las tarifas de ida eran tan bajas como 2 20, o alrededor de 1 126 en el valor actual.

Para el otoño, Southwest volaba por hora entre Dallas y Houston con 14 viajes de ida y vuelta y servicio cada dos horas entre Dallas y San Antonio para un total de siete viajes de ida y vuelta. La aerolínea también completó el triángulo de Texas inaugurando vuelos entre Houston-Hobby (HOU) y SAT.

Antes de la desregulación

En 1973, Southwest y Braniff entraron en una » Guerra de tarifas de$13.»Braniff estaba ofreciendo tarifas de $13 entre Dallas y Houston, que era la única ruta rentable de Southwest en ese momento como una esperanza para reducir la competencia. Southwest respondió ofreciendo una tarifa base de 1 13 o un boleto de tarifa completa por 2 26 que incluía una botella de licor premium gratis.

Durante esta guerra de tarifas, Southwest se convirtió en el mayor distribuidor en Texas de licores premium como Chivas, Crown Royal y Smirnoff durante dos meses. En 1973, la aerolínea obtuvo su primer beneficio anual. En ese momento, el portaaviones solo tenía tres 737 en su flota.

Southwest tenía muchas plumas al principio. Foto: Dean Morley a través de Flickr

Durante este tiempo, largas batallas en la corte intentaban cerrar Love Field. Southwest, sin embargo, luchó y obtuvo el derecho de permanecer en el aeropuerto, que sigue siendo un centro importante para sus operaciones.

La aerolínea comenzó a prestar servicio al Valle del Río Grande con vuelos a Harlingen, agregó su quinto 737, y pronto se cotizó en la Bolsa de Valores Estadounidense con su símbolo actual «LUV». En 1976, la aerolínea recibió derechos para expandirse a Austin (AUS), Corpus Christi (CRP), El Paso (ELP), Lubbock (LBB) y Midland (MAF). A finales de 1977, Southwest tenía diez aviones en su flota, todos 737.

Desregulación

Después de la desregulación, Southwest buscó expandirse. La aerolínea recibió derechos de tráfico entre HOU y Nueva Orleans (MSY), comenzó a prestar servicio a Amarillo (AMA) y continuó creciendo con pedidos de más Boeing 737. En 1978, Southwest y Braniff anunciaron que habían resuelto sus diferencias. Y, Braniff incluso alquiló un Boeing 727-200 a Southwest, el único tipo de avión no 737 que la aerolínea haya operado. En 1983, la aerolínea volvió a alquilar dos 727 por un año. Otros dos llegaron en 1984.

727
El 727 fue el único avión no 737 que voló Southwest Airlines. Foto:Jon Proctor a través de Wikimedia Commons

A finales de 1979, se propuso la Enmienda Wright. Esto limitaría los servicios interestatales desde Love Field a los estados inmediatamente limítrofes con Texas. Esto fue diseñado para desviar más tráfico hacia Dallas/Fort Worth International, donde Southwest no quería mudarse.

La aerolínea abrió servicios desde Dallas-Love a Tulsa (TUL), Oklahoma City (OKC) y Albuquerque (ABQ). Con el crecimiento en la mente de la aerolínea, la aerolínea regresó a Houston (IAH) con concursos a bordo y cócteles de cortesía en vuelos seleccionados.

En 1981, Southwest fue a Boeing y les dijo que estaría interesado en comprar diez nuevos 737-300 con opciones para diez más si Boeing desarrollara el avión. Boeing finalmente avanzó con la serie 737 Classic, y Southwest ordenó diez de este tipo ese mismo año.

En 1982, Southwest había agregado vuelos a Las Vegas( LAS), Phoenix (PHX), San Diego (SAN), Los Ángeles (LAX), San Francisco (SFO) y Kansas City (MCI) con una flota total de 37 aviones.

A finales de 1983, Southwest había inaugurado más vuelos desde Texas a California y comenzó a adaptar sus jets para incluir interiores de cuero y tonos tierra cálidos. Para entonces, había aumentado su flota a 46 aviones.

Mayor crecimiento en la década de 1980

En 1984, Southwest Airlines tomó su primer Boeing 737-300. El primer vuelo del avión tendría lugar el 17 de diciembre, 81 años después del vuelo del Hermano Wright. El jet Southwest se llamaba acertadamente «Kitty Hawk».»

El 737-300 voló por el Suroeste hasta el 2017. Foto: Dean Morley a través de Flickr

En 1985, Southwest comenzó a volar desde St. Louis (STL) y Chicago-Midway (MDW). Al mismo tiempo, la aerolínea amplió los vuelos desde Phoenix (PHX) y agregó vuelos de temporada de esquí a Jackson Hole, Wyoming. En el mismo año, con más 737-300 que ingresaban a la flota, Southwest devolvió los cinco 727-200 que estaba operando.

También, en 1985, Southwest anunció que iba a adquirir Muse Air y fusionarla con una subsidiaria de propiedad total de Southwest. En 1986, Muse Air se convirtió en TranStar.

Southwest adquirió Muse Air. Foto: Aero Icarus a través de Flickr

A lo largo de la década de 1980, Southwest continuó experimentando con los precios de las entradas. La aerolínea ofrecería programas para personas de la tercera edad que permitían a los estadounidenses mayores comprar boletos por $25 de ida. Al mismo tiempo, varias rutas verían ofertas de tarifas bajas. Significativamente, sin embargo, Southwest ofrecería sus tarifas de acompañante en vuelos selectos.

A medida que la aerolínea se acercaba a su 16 aniversario en 1987, los ejecutivos aún tenían en mente la expansión. En mayo de ese año, Southwest anunció que pediría 20 737-500 asientos de 122 asientos con opciones para 20 más. Estos se unirían a los 737-300 que ya estaban en la flota de Southwest. Poco después, en junio, la aerolínea abrió «The Company Club», un programa de viajero frecuente que recompensaba a los pasajeros en función del número total de viajes volados.

También, en 1987, la subsidiaria de propiedad absoluta de Southwest TranStar cesó sus operaciones y entró en liquidación.

A lo largo de la década de 1980, Southwest obtuvo altas calificaciones con los clientes, recibió pocas quejas y se jactó de un sólido récord de puntualidad. Esto se produjo cuando, cada año, la aerolínea continuó creciendo y agregando nuevos destinos.

La década de 1990

Southwest inauguró su primer Boeing 737-500 a principios de 1990. La aerolínea lo catalogó como el avión más nuevo, más avanzado tecnológicamente y más silencioso del mundo en ese momento. En mayo de 1990, la aerolínea añadió su avión número 100, también un Boeing 737-500.

El 737-500 entró en servicio con Southwest en 1990 y fue utilizado como parte de la alianza promocional de la aerolínea con SeaWorld. Foto: Dean Morley a través de Flickr

Gran parte de la década de 1990 se dedicó al crecimiento. La aerolínea inauguró servicios a Baltimore, ahora una de las bases de operaciones más grandes de la aerolínea, y creció enormemente en el Medio Oeste y la costa Oeste.

Herb Kelleher lucha con el eslogan publicitario «Just Plane Smart» en 1992. Foto: Southwest Airlines

A finales de 1995, Southwest tenía 224 aviones en su flota y había crecido su reconocimiento en los Estados Unidos. Continuando con su tendencia de la década anterior, Southwest mantuvo una alta satisfacción del cliente.

En 1996, Southwest se expandió más al sureste de los Estados Unidos con nuevos vuelos a Tampa, Fort Lauderdale y Orlando.

La aerolínea también renombró «The Company Club» al ahora infame «Rapid Rewards». Más tarde, en 1996, la aerolínea introdujo la tarjeta Visa Rapid Rewards de Southwest Airlines.En 1997 ,el Congreso promulgó la Enmienda Shelby. Esta disposición de la Enmienda Wright permitía que los vuelos desde Dallas-Love se expandieran a Mississippi, Alabama y Kansas. Además, en 1997, Southwest acepta su primer Boeing 737-700 Next Generation. La aerolínea es el cliente de lanzamiento para el tipo.

El 737-700 sigue siendo una gran parte de las operaciones de Southwest. Foto: Aero Icarus a través de Flickr

En 1999, Southwest agregó su Boeing 737 número 300 a medida que continuaba expandiéndose en la costa Este, agregando servicios fuera de Connecticut y Carolina del Norte. A finales de año, el portaaviones tenía 312 aviones en su flota y realizó más de 840.000 viajes ese año.

La década de 2000; después del 11/9

En 2000, Southwest ordenó una firma de 94 nuevos aviones 737 de próxima generación encima de los 74 jets que ya estaban en orden. La aerolínea también conservó opciones para más de 190 aviones.

Southwest
Southwest presentó su librea Canyon Blue en 2001. Foto: Getty Images

En 2001, Southwest se veía fuerte. La aerolínea continuó creciendo y creció con fuerza mientras se preparaba para el futuro con un plan de sucesión ejecutiva. Sin embargo, luego llegó el 9/11 y la caída en la aviación.

En 2002, la expansión fue un poco menor de lo que era anteriormente. Sin embargo, la aerolínea todavía alcanzó una flota de 375 aviones y transportó a más de 60 millones de pasajeros. En 2003, la aerolínea añadió su destino número 60, Filadelfia, y voló sobre 65 millones de pasajeros con una flota de 388 aviones. En 2004, Southwest cruzó 400 aviones en su flota.

En 2005, Southwest había eliminado sus asientos orientados hacia atrás. Foto: Southwest Airlines

En 2005, Southwest superó la marca de 3.000 vuelos diarios y cruzó más de 200 vuelos diarios desde Las Vegas, el aeropuerto más grande de la aerolínea en ese momento. Además, en 2005, Southwest comenzó una gran campaña para derogar la Enmienda Wright y darle más libertad para volar dentro y fuera de Dallas-Love, el hogar original de la aerolínea. Sin embargo, solo Missouri recibió una excepción.

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Incluso después del 9/11, Southwest siguió siendo rentable. Foto: Getty Images

El servicio Denver (DEN) se abrió en 2006 y sigue siendo una gran base para la aerolínea. Y, en 2006, Southwest obtuvo una victoria con la Ley de Reforma de la Enmienda Wright. Aunque no fue una derogación completa, la aerolínea ahora podía vender boletos y ofrecer vuelos directos de conexión y de una sola parada en todo su sistema desde el Aeropuerto Dallas-Love, una de las bases más importantes de la aerolínea. Solo en 2014 se desechó la Enmienda Wright.

A finales de 2007, la aerolínea había cruzado 88 millones de pasajeros volados en un año a bordo de 520 de sus aviones Boeing 737.

En este punto, Southwest era principalmente una aerolínea nacional. Sin embargo, sus pasajeros querían viajar internacionalmente. Por lo tanto, la aerolínea recibió los permisos necesarios para implementar un código compartido con WestJet, una aerolínea canadiense. Continuando con esta vena de expansión a los principales mercados, en 2009, la aerolínea agregó vuelos a Nueva York-LaGuardia.

La fusión con AirTran

En septiembre de 2010, Southwest anunció que compraría todos los tallos comunes pendientes de AirTran, adquiriendo así la aerolínea. Al mes siguiente, Southwest anunció planes para ofrecer WiFi a bordo de su flota.

Southwest Airlines y AirTran aviones después de que se anunció la fusión. Foto: Southwest Airlines

Southwest continuó con su fusión con AirTran en 2011, cuando el Departamento de Justicia (DOJ) revisó la fusión. La aerolínea llegó a acuerdos con sus pilotos y la Administración Federal de Aviación (FAA) sobre el plan de transición de Southwest para fusionar las operaciones de AirTran en las suyas propias. La compra se cerró en 2011, el mismo año en que Southwest celebró su 40 aniversario.

Southwest Airlines comenzó a lanzar aviones equipados con Wi-Fi a principios de la década de 2010. Foto: Southwest Airlines

En 2011, Southwest recibió el permiso del Departamento de Servicios de Transporte (DOT) para realizar vuelos internacionales. AirTran volaría a Cabo San Lucas, Cancún y la Ciudad de México en México. Las principales puertas de enlace para los vuelos a México estarían fuera del Condado de Orange, California y San Antonio.

Modernizando la aerolínea

En 2011, Southwest se convirtió en el cliente de lanzamiento del Boeing 737 MAX. La aerolínea es uno de los mayores clientes y operadores de la aeronave. A finales de 2011, la aerolínea tenía 698 aviones en su flota y había volado más de 100 millones de pasajeros con ingresos.

Southwest 737 MAX Estacionado
Southwest es una gran 737 MAX cliente. Foto: Getty Images

El 1 de marzo de 2012, Southwest y AirTran recibieron la aprobación de la FAA para un único certificado de operación, que fue una parte crucial de la integración de las dos aerolíneas. Solo una semana después, Southwest recibió su primer Boeing 737-800 y lo mostró el 21 de marzo.

Mientras la aerolínea examinaba su plan, la aerolínea decidió dejar ir los Boeing 717 de AirTran. Los 88 de los 717 fueron subarrendados a Delta Air Lines, dejando a Southwest con una flota all-737.

Delta decidió subarrendar los 717 de Southwest adquiridos de AirTran. Foto: Alan Wilson a través de Flickr

Los servicios internacionales de Southwest provenían de AirTran y, antes de que la aerolínea adquiriera AirTran, Southwest se centró en su mercado nacional. Finalmente, en 2014, Southwest lanzó sus primeros servicios internacionales fuera de Baltimore, con destino a Aruba. Desde entonces, la aerolínea ha ampliado sus servicios con enfoque en América Central y el Caribe.

El 29 de diciembre de 2014, el último vuelo de AirTran Airways, el Vuelo 1, partió de Hartsfield-Jackson en Atlanta con destino al Aeropuerto Internacional de Tampa Bay.

El 30 de agosto de 2017, Southwest recibió su primer Boeing 737 MAX 8, el primero en América del Norte. Este avión entró en servicio el 1 de octubre en el vuelo #1 de Dallas a Houston. Menos de un mes después, el último Boeing 737-300 de la aerolínea fue retirado.

Finalmente, en 2019, Southwest agregó una parte de su red de rutas que hacía tiempo que faltaba: Hawaii. El operador, hasta ahora, ha tenido éxito en el mercado.

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