Pauling

Biografía

Después de que el químico estadounidense Linus Pauling completara su importante trabajo teórico sobre enlaces químicos en la década de 1930, que culminó con la publicación de su influyente The Nature of the Chemical Bond, and the Structure of Molecules and Crystals (1939), se dedicó a examinar la estructura de las proteínas. En 1948, mientras jugaba con trozos de papel doblados, tuvo la idea repentina de que la cadena polipeptídica de aminoácidos estaba enrollada en una forma helicoidal, que más tarde denominó hélice alfa. Alrededor de este mismo tiempo Pauling se dio cuenta de que muchas enfermedades, en particular la anemia de células falciformes, podrían ser de origen molecular, y su trabajo sentó las bases para la investigación posterior del genoma humano. Al final de su vida, Pauling dedicó gran parte de su tiempo al campo que llamó medicina ortomolecular, que incluía estudios de los beneficios para la salud de las megadosis de vitaminas y minerales, especialmente de la vitamina C. Pauling es tan conocido por sus esfuerzos para hacer del mundo un lugar mejor como por avanzar en las fronteras del conocimiento científico. Hizo campaña incansablemente en favor de la paz mundial, y en la década de 1950, cuando sus estudios sobre los efectos nocivos de la lluvia radiactiva de las armas atómicas le hicieron llegar la conclusión de que debían prohibirse, fue acusado de ser comunista y se le impidió viajar al extranjero, casi perdiéndose la ceremonia de entrega del Premio Nobel de química que se le otorgó en 1954. Continuó su trabajo, sin embargo, circulando una petición contra las pruebas nucleares atmosféricas que finalmente fue firmada por más de 11.000 científicos. El 10 de octubre de 1963, el día en que el Tratado de Prohibición de Ensayos Nucleares entró en vigor, Pauling fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz de 1962. Es la única persona que recibe dos Premios Nobel sin compartir.

Leave a Reply