koti

Jos se olisi ollut Benjamin Franklinista kiinni, kiitospäivän aterialle veistämämme kalkkuna olisi saattanut olla kansallislintumme.

valkopäämerikotkan voitettua kunnian sen sijaan Franklin kirjoitti tyttärelleen, että kalkkuna oli ”kunniallisempi” kuin kotka, jota hän piti ”moraalisesti huonona.”

Franklin ilmaisi ihailevansa taistelunhaluista tapaa, jolla barnyard-kalkkunat puolustivat reviiriään, mistä piirteestä hän piti myös amerikkalaisissa. Ei ole kuitenkaan selvää, tiesikö Franklin paljon villikalkkunoista, jotka juoksivat ja piiloutuivat tunkeilijoilta sen sijaan, että olisivat puolustaneet reviiriään. Jotkut apassi-intiaanit pitivätkin kalkkunoita niin pelkurimaisina, etteivät he suostuneet syömään niitä tai pitämään höyheniään pelkuruuden hengen pelossa.

Franklin ei siis luultavasti ajatellut villiä kalkkunaa pohtiessaan mahdollisia amerikkalaisen rohkeuden symboleja. Mutta hänen ihailemansa koti-tai latokalkkuna sai alkunsa Amerikan villikalkkunapopulaatiosta.

asteekkien intiaaniheimot olivat pitkään kesyttäneet luonnonvaraisia kalkkunoita ravinnokseen. Varhaiset espanjalaiset tutkimusmatkailijat löysivät nämä kesytetyt kalkkunat ja veivät muutaman niistä takaisin Eurooppaan, missä linnuista jalostettiin vielä yksi kotimainen kalkkunalajike.

nämä eurooppalaiset kalkkunat tulivat Pohjois-Amerikkaan englantilaisten siirtolaisten mukana ja niitä käytettiin ravinnoksi. Ne ovat lintuja, joita Franklin Näyttää pitäneen parempana kuin alkuperäistä valkopäämerikotkaa kansallisena symbolinamme.

emme tiedä, erottiko Franklin villin kotimaisesta kalkkunasta, mutta se on helppo tehdä. Luonnonvaraisella kalkkunalla on kastanjanruskeat pyrstön kärjet, kun taas tarhakalkkunalla on valkoiset pyrstön kärjet. Villikalkkuna on myös hoikempi ja lankisempi askeliltaan, ja sillä on pienempi pää kuin kotimaisella kalkkunalla. Myös villikalkkuna-urospuolinen karkaa nopeasti luotasi, kun taas koiraskalkkuna saattaa latautua.

villikalkkunan uroksella on lempinimi ”tom”, ja se on noin 4 metriä pitkä ja painaa keskimäärin 24 kiloa. Hänellä on noin 3000 höyhentä, joissa yhdistyvät vihreän, mahongin ja kuparin vivahteikkaat värikkäät sävyt.

Kuva: Kathy Adams Clark
Villikalkkunat ovat kotimaisen kalkkunan suoria esi-isiä, joita monet meistä syövät kiitospäivänä.

Tomilla on punertava kaula, paljas sinertävä Pää, karunpunainen otsa ja pitkä, höyhenpeitteinen parta, joka kasvaa leuan sijaan hänen rinnastaan. Nokan yläpuolella on mehevä uloke, jota kutsutaan snood-verhoksi, ja leuan alapuolella roikkuu punaiseksi poimutettu ihopoimu, jota kutsutaan waddleksi.

tomit viettävät mieluiten rauhallista, eristäytynyttä elämää kanoineen ja poikasineen (nuoret linnut) lehtipuumetsissä purojen, lampien tai järvien äärellä. Perheryhmät kävelevät metsämailla joskus kilometrien matkan etsien ravintoa, kuten ruohon versoja, pähkinöitä ja tammenterhoja.

Jos haluat ottaa yhteyttä yliopiston vararehtoriin Gary Clarkiin tai valokuvaaja Kathy Adams Clarkiin, käy heidän verkkosivuillaan osoitteessa www.texasbirder.net.

Leave a Reply