Southwest Airlinesin historia

Southwest Airlinesilla on pitkä historia Yhdysvalloissa. Lentoyhtiö sai alkunsa 1960-luvun lopulla, ja sen jälkeen se on kasvanut merkittävästi yhdeksi maailman suurimmista lentoyhtiöistä. Tämä on Southwest Airlinesin historiaa.

texasilainen lentoyhtiö

Southwest Airlines yhtiöitettiin vuonna 1967. Lentoyhtiön perustaja Herb Kelleher suunnitteli lentävänsä Texasissa San Antonion, Dallasin ja Houstonin välillä. Tämä tapahtui noin 11 vuotta ennen lentoalan sääntelyn purkamista.

tänä aikana Braniff, Trans Texas ja Continental Airlines kuitenkin vastustivat Southwestin ehdottamia operaatioita. Juttu eteni Texasin korkeimpaan oikeuteen asti, joka ratkaisi asian Southwestin hyväksi 7.joulukuuta 1970, jota tuolloin kutsuttiin Air Southwestiksi.

vuonna 1971 Air Southwest muutti nimensä Southwest Airlinesiksi. Samalla Boeing tarjoutui myymään Southwestille kolme 737-200-konetta, jotka lentoyhtiö otti vastaan. Braniff ja Texas International (aiemmin Trans Texas) olivat edelleen riidoissa Southwest Airlinesin kanssa ja yrittivät estää lentoyhtiön toiminnan.

737-200 oli iso osa Southwestin historiaa. Kuva: Aero Icarus via Flickr

Yhdysvaltain siviili-ilmailumarkkinoita tiukasti säätelevä Civil Aeronautics Board (CAB) tyrmäsi lentoyhtiöiden valitukset. Kaksikko kääntyi Teksasin käräjille. Texasin korkein oikeus kuitenkin päätti Southwest Airlinesin hyväksi.

lopulta 18.kesäkuuta Southwest lensi ensimmäiset lentonsa kuudella edestakaisella matkalla Dallasin (DAL) ja San Antonion (SAT) välillä sekä 12 edestakaisella matkalla Dallasin ja Houstonin (IAH) välillä. Yhdensuuntaiset hinnat olivat jopa 20 dollaria eli noin 126 euroa nykykurssilla.

syksyyn mennessä Southwest lensi tunnin vuoroja Dallasin ja Houstonin välillä 14 edestakaista matkaa ja joka toinen tunti vuoroja Dallasin ja San Antonion välillä yhteensä seitsemän edestakaista matkaa. Lentoyhtiö myös täydensi Texasin kolmiota aloittamalla lennot Houston-Hobbyn (HOU) ja SAT: n välillä.

johtaen sääntelyn purkamiseen

vuonna 1973 Southwest ja Braniff ajautuivat ”13 dollarin Faresotaan.”Braniff tarjosi 13 dollarin hintoja Dallasin ja Houstonin välillä – mikä oli Southwestin ainoa kannattava reitti siihen aikaan toiveena lopettaa kilpailu. Southwest vastasi tarjoamalla base $13 lipun tai täyden lipun $26, joka sisälsi ilmaisen pullon premium-viinaa.

tämän fare Warin aikana Southwestista tuli Texasin suurin Chivasin, Crown Royalin ja Smirnoffin kaltaisten premium-liköörien jakelija kahdeksi kuukaudeksi. Vuonna 1973 lentoyhtiö teki ensimmäisen vuotuisen voittonsa. Tässä vaiheessa lentotukialuksella oli vielä vain kolme 737-konetta laivastossaan.

lounainen röyhisti alkuunsa runsaasti höyheniä. Kuva: Dean Morley Flickr

tänä aikana pitkiä oikeustaisteluita yritettiin saada Love Field suljettua. Southwest kuitenkin taisteli ja sai oikeuden jäädä lentokentälle, joka on edelleen merkittävä solmukohta sen toiminnalle.

lentoyhtiö aloitti liikennöinnin Rio Granden laaksoon lennoilla Harlingeniin, lisäsi viidennen 737: nsä ja listautui pian Yhdysvaltain pörssiin nykyisellä tunnuksellaan ”LUV.”Vuonna 1976 lentoyhtiö sai oikeudet laajentua Austiniin (AUS), Corpus Christiin (CRP), El Pasoon (ELP), Lubbockiin (LBB) ja Midlandiin (MAF). Vuoden 1977 loppuun mennessä Southwestilla oli laivastossaan kymmenen lentokonetta, kaikki 737 konetta.

sääntelyn purkaminen

sääntelyn purkamisen jälkeen Southwest pyrki laajentumaan. Lentoyhtiö sai liikennöintioikeudet HOU: n ja New Orleansin välillä (MSY), aloitti liikennöinnin Amarilloon (AMA) ja jatkoi kasvuaan tilaamalla lisää Boeing 737-koneita. vuonna 1978 Southwest ja Braniff ilmoittivat sopineensa erimielisyytensä. Ja, Braniff jopa vuokrasi Boeing 727-200 Southwest– ainoa ei-737 konetyyppi lentoyhtiön koskaan käytössä. Vuonna 1983 lentoyhtiö vuokrasi jälleen kaksi 727-konetta vuodeksi. Toiset kaksi tulivat vuonna 1984.

727
727 oli ainoa ei-737-kone, jolla Southwest Airlines lensi. Valokuva:Jon Proctor Wikimedia Commonsissa

vuoden 1979 lopussa Wrightille ehdotettiin muutosta. Tämä rajoittaisi Interstate palveluja Love Field osavaltioihin välittömästi raja Texas. Tämän tarkoituksena oli ohjata lisää liikennettä Dallasiin / Fort Worth Internationaliin– jonne Southwest ei halunnut siirtyä.

tämän jälkeen lentoyhtiö avasi vuorot Dallas-Lovesta Tulsaan (TUL), Oklahoma Cityyn (OKC) ja Albuquerqueen (ABQ). Kasvun ollessa vielä lentoyhtiön mielessä lentoyhtiö palasi Houstoniin (IAH) lentoyhtiöllä, jolla oli lentoonlähtökilpailuja ja ilmaisia cocktaileja valituilla lennoilla.

vuonna 1981 Southwest meni Boeingille ja kertoi olevansa kiinnostunut ostamaan kymmenen uutta 737-300-konetta optioineen kymmenen lisää, jos Boeing kehittäisi konetta. Boeing eteni lopulta 737 Classic-sarjan kanssa, ja Southwest tilasi samana vuonna kymmenen konetyyppiä.

vuoteen 1982 mennessä Southwest oli lisännyt lentoja Las Vegasiin (LAS), Phoenixiin (PHX), San Diegoon (SAN), Los Angelesiin (LAX), San Franciscoon (SFO) ja Kansas Cityyn (MCI) yhteensä 37 lentokoneella.

vuoden 1983 lopussa Southwest oli aloittanut lisää lentoja Texasista Kaliforniaan ja alkanut jälkiasentaa suihkukoneitaan sisältämään nahkaisia sisätiloja ja lämpimiä maan sävyjä. Tähän mennessä sen laivasto oli kasvanut 46 lentokoneeseen.

kasvu jatkui 1980-luvulla

vuonna 1984 Southwest Airlines otti ensimmäisen Boeing 737-300-koneensa. Koneen ensilento tapahtuisi 17. joulukuuta, päivälleen 81 vuotta Wrightin veljen lennosta. Southwest jet sai osuvasti nimen ” Kitty Hawk.”

737-300 lensi lounaaseen vuoteen 2017 asti. Kuva: Dean Morley Flickr

vuonna 1985 Southwest aloitti lennot St. Louisista (STL) ja Chicago-Midwaysta (MDW). Samalla lentoyhtiö laajensi lentoja pois Phoenixista (PHX) ja lisäsi hiihtokauden lentoja Jackson Holeen, Wyomingiin. Samana vuonna, kun laivastoon tuli lisää 737-300-koneita, Southwest palautti viisi käyttämäänsä 727-200-konetta.

myös vuonna 1985 Southwest ilmoitti ostavansa Muse Airin ja yhdistävänsä sen kokonaan omistamaansa Southwestin tytäryhtiöön. Vuonna 1986 Muse Airista tuli Transtar.

Southwest osti Muse Airin. Kuva: Aero Icarus via Flickr

koko 1980-luvun ajan Southwest jatkoi kokeiluja lippujen hinnoilla. Lentoyhtiö tarjoaisi senioreille ohjelmia, joilla vanhemmat amerikkalaiset saivat ostaa lippuja 25 dollarin yksisuuntaisilla hinnoilla. Samalla useilla reiteillä nähtäisiin edullisia hintatarjouksia. Merkittävää kuitenkin on, että Southwest tarjoaisi seuralaisilleen hintoja tietyillä lennoilla.

lentoyhtiön lähestyessä 16-vuotista taivaltaan vuonna 1987 johtajien mielessä oli yhä laajentuminen. Saman vuoden toukokuussa Southwest ilmoitti tilaavansa 20 122-paikkaista 737-500-konetta, joissa on vaihtoehtoja 20 lisää. Nämä liittyisivät 737-300: aan jo Southwestin laivastossa. Pian tämän jälkeen, kesäkuussa, lentoyhtiö avasi” the Company Club”, kanta-asiakasohjelman, joka palkitsi matkustajia lennettyjen kokonaismatkojen määrän perusteella.

myös vuonna 1987 Southwestin kokonaan omistama TranStarin tytäryhtiö lopetti toimintansa ja joutui selvitystilaan.

koko 1980-luvun ajan Southwest sai asiakkailta hyviä arvosanoja, sai vain vähän valituksia ja kerskui vahvalla on-time-ennätyksellä. Tämä tuli, joka vuosi, lentoyhtiö jatkoi kasvuaan ja lisätä uusia kohteita.

1990-luvulla

Southwest vihki käyttöön ensimmäisen Boeing 737-500-koneensa vuoden 1990 alussa. Lentoyhtiö laskutti sitä tuolloin maailman uusimpana, teknologisesti kehittyneimpänä ja hiljaisimpana lentokoneena. Toukokuussa 1990 lentoyhtiö lisäsi 100. lentokoneensa, joka oli myös Boeing 737-500.

737-500 tuli Southwestin liikenteeseen vuonna 1990 ja sitä käytettiin osana lentoyhtiön mainoskytkentää SeaWorldin kanssa. Kuva: Dean Morley via Flickr

suuri osa 1990-luvun alusta oli omistettu kasvulle. Lentoyhtiö aloitti liikennöinnin Baltimoreen-joka on nykyään yksi lentoyhtiön suurimmista tukikohdista-ja kasvoi voimakkaasti Keskilännessä ja länsirannikolla.

Herb Kelleher arm painii mainoslauseesta ”Just Plane Smart” vuonna 1992. Kuva: Southwest Airlines

vuoden 1995 loppuun mennessä Southwestilla oli laivastossaan 224 lentokonetta ja se oli kasvattanut tunnettuuttaan Yhdysvalloissa. Edellisvuosikymmeneltä tuttua trendiään jatkava Southwest säilytti korkean asiakastyytyväisyyden.

vuoteen 1996 mennessä Southwest laajeni edelleen Yhdysvaltojen kaakkoisosiin uusilla lennoilla Tampaan, Fort Lauderdaleen ja Orlandoon.

lentoyhtiö nimesi myös ”the Company Clubin” nyt pahamaineiseksi ”Rapid Rewards” -yhtiöksi.”Myöhemmin vuonna 1996 lentoyhtiö otti käyttöön Southwest Airlines Rapid Rewards Visa-kortin.

vuonna 1997 kongressi hyväksyi Shelbyn lisäyksen. Tämä Wrightin lakimuutoksen määräys mahdollisti Dallas-Loven lentojen laajentamisen Mississippiin, Alabamaan ja Kansasiin. Myös vuonna 1997 Southwest hyväksyy ensimmäisen Boeing 737-700 seuraavan sukupolven. Lentoyhtiö on tyypin laukaisuasiakas.

737-700 on edelleen iso osa Southwestin toimintaa. Kuva: Aero Icarus via Flickr

vuonna 1999 Southwest lisäsi 300.Boeing 737-koneensa jatkaessaan laajentumistaan itärannikolla lisäten palveluita Connecticutin ja Pohjois-Carolinan ulkopuolelle. Vuoden loppuun mennessä lentotukialuksella oli laivastossaan 312 lentokonetta ja se lensi tuona vuonna yli 840 000 matkaa.

2000-luku; 9/11

jälkeen vuonna 2000 Southwest tilasi firman 94 uutta 737 seuraavan sukupolven konetta jo tilattujen 74 suihkukoneen päälle. Lentoyhtiö säilytti myös optiot yli 190 lentokoneesta.

Southwest
Southwest paljasti Canyon Blue liverynsä vuonna 2001. Kuva: Getty Images

vuonna 2001 Southwest näytti vahvalta. Lentoyhtiö jatkoi kasvuaan ja kasvoi voimakkaasti samalla, kun se varautui tulevaisuuteen johdon seuraajasuunnitelmalla. Mutta sitten tuli 9/11 ja lentoliikenteen taantuma.

vuonna 2002 laajentuminen oli hieman vähäisempää kuin aiemmin. Lentotukialus osui kuitenkin vielä 375 koneen laivastoon ja kuljetti yli 60 miljoonaa matkustajaa. Vuoteen 2003 mennessä lentoyhtiö lisäsi 60.määränpäänsä Philadelphiaan ja lensi yli 65 miljoonaa matkustajaa 388 suihkukoneen laivastollaan. Vuonna 2004 Southwest ylitti laivastossaan 400 konetta.

vuoteen 2005 mennessä Southwest oli karsinut takaistuimistaan. Valokuva: Southwest Airlines

vuonna 2005 Southwest ylitti 3 000 päivittäisen lennon rajan ja ylitti yli 200 päivittäistä lentoa Las Vegasista-lentoyhtiön silloisesta suurimmasta lentoasemasta. Myös vuonna 2005 Southwest aloitti suuren kampanjan kumotakseen Wrightin lisäyksen ja antaakseen sille enemmän vapautta lentää Dallas-loveen, lentotukialuksen alkuperäiseen kotiin. Poikkeuslupa myönnettiin kuitenkin vain Missourille.

Southwest Tails las vagas getty
vielä 9/11 jälkeen Southwest pysyi kannattavana. Valokuva: Getty Images

Denver (DEN) – palvelu avattiin vuonna 2006 ja on edelleen lentoyhtiön suuri tukikohta. Vuonna 2006 Southwest sai voiton Wright Amendment Reform Actilla. Vaikka se ei ollut täydellinen kumoaminen, lentoyhtiö voisi nyt myydä lippuja ja tarjota jatko-ja yhden luukun suoria lentoja koko järjestelmänsä Dallas-Love Airport– yksi lentoliikenteen harjoittajan merkittävimmistä tukikohdista. Vasta vuonna 2014 Wrightin lakimuutos romutettiin.

vuoden 2007 loppuun mennessä lentoyhtiö oli ylittänyt 88 miljoonaa matkustajaa vuodessa 520 Boeing 737-koneellaan.

tässä vaiheessa Southwest oli lähinnä kotimaan liikennöitsijä. Sen matkustajat halusivat kuitenkin matkustaa kansainvälisesti. Niinpä lentoyhtiö sai tarvittavat luvat codesharen toteuttamiseen kanadalaisen lentoyhtiön WestJetin kanssa. Jatkaen tätä laajentumista suurille markkinoille, vuonna 2009, lentoyhtiö lisäsi lentoja New York-LaGuardia.

yhdistyminen AirTranin

kanssa syyskuussa 2010 Southwest ilmoitti ostavansa AirTranin jäljellä olevan common Stal of AirTran-yhtiön ja ostavansa näin lentoyhtiön. Seuraavassa kuussa Southwest ilmoitti suunnitelmistaan tarjota WiFi laivastolleen.

Southwest Airlines ja AirTran lentokoneet fuusion tultua julki. Kuva: Southwest Airlines

Southwest jatkoi yhdistymistään AirTranin kanssa vuonna 2011 oikeusministeriön tarkastellessa yhdistymistä. Lentoyhtiö pääsi lentäjiensä ja Federal Aviation Administrationin (FAA) kanssa sopimukseen Southwestin siirtymäsuunnitelmasta yhdistää AirTranin toiminnot omikseen. Osto päättyi vuonna 2011-samana vuonna Southwest vietti 40-vuotisjuhliaan.

Southwest Airlines alkoi ottaa käyttöön Wi-Fi-varusteltuja lentokoneita 2010-luvun alussa. Kuva: Southwest Airlines

vuonna 2011 Southwest sai luvan kuljetus (Dot) suorittaa kansainvälisiä lentoja. AirTran lensi Cabo San Lucasiin, Cancuniin ja Mexico Cityyn Meksikossa. Meksikon-lentojen pääportit olisivat Kalifornian Orangen piirikunnasta ja San Antoniosta.

lentoyhtiön modernisointi

vuonna 2011 Southwestista tuli Boeing 737 MAX-koneen laukaisuasiakas. Lentoyhtiö on yksi koneen suurimmista asiakkaista ja operaattoreista. Vuoden 2011 loppuun mennessä lentoyhtiöllä oli laivastossaan 698 lentokonetta ja se oli lentänyt yli 100 miljoonaa tulomatkustajaa.

Southwest 737 MAX Parked
Southwest on iso 737 MAX-asiakas. Kuva: Getty Images

1.maaliskuuta 2012 Southwest ja AirTran saivat FAA: n hyväksynnän yhdelle toimintatodistukselle, mikä oli ratkaiseva osa kahden lentoyhtiön integraatiota. Vain viikkoa myöhemmin Southwest sai ensimmäisen Boeing 737-800-koneensa ja esitteli sen 21. maaliskuuta.

lentoyhtiön tutkiessa suunnitelmaansa eteenpäin lentoyhtiö päätti luopua AirTranin Boeing 717-koneista. Kaikki 88 717: ää alivuokrattiin Delta Air Linesille, josta ne lähtivät southwestiin all-737-kalustolla.

Delta päätti alivuokrata Southwestin airtranilta hankkimat 717: t. Kuva: Alan Wilson Flickr

Southwestin kansainväliset palvelut tulivat airtranilta ja ennen lentoyhtiön hankkimista Southwest keskittyi kotimarkkinoihinsa. Lopulta vuonna 2014 Southwest aloitti ensimmäiset kansainväliset palvelunsa Baltimoresta ja suuntasi Arubaan. Sittemmin lentoyhtiö on laajentanut palvelujaan keskittyen Keski-Amerikkaan ja Karibialle.

29.joulukuuta 2014 viimeinen Airtran Airwaysin tulolento, Lento 1, lähti Hartsfield-Jacksonista Atlantasta kohti Tampa Bayn kansainvälistä lentoasemaa.

30.elokuuta 2017 Southwest vastaanotti ensimmäisen Boeing 737 MAX 8-koneensa, joka oli ensimmäinen Pohjois-Amerikassa. Tämä kone otettiin käyttöön 1. lokakuuta lennolla #1 Dallasista Houstoniin. Alle kuukautta myöhemmin lentoyhtiön viimeinen Boeing 737-300 jäi eläkkeelle.

lopulta vuonna 2019 Southwest lisäsi reittiverkostoonsa pitkään puuttuneen osan: Havaijin. Lentoyhtiö on tähän mennessä menestynyt markkinoilla.

Leave a Reply