vastassa synkät kertoimet, syöpäpotilaat jahtaavat yhtä viimeistä mahdollisuutta-Kuubassa

Mick Phillips ei ajatellut asiaa sen kummemmin, kun hän alkoi yskiä paljon syksyllä 2009. Hän oli tehnyt paljon pihatöitä kotonaan Appletonissa, Wisissä. ja arveli reagoivansa lehtimuottiin. Hän sairasti kolmannen vaiheen keuhkosyöpää. Vaikka lääkärit eivät kertoneet hänelle tätä, hänen mahdollisuutensa elää viisi vuotta olivat häviävän pienet.

kemoterapia ja sädehoito tehosivat jonkin aikaa. Lääkäri kuitenkin varoitti, että jokainen kierros olisi tehottomampi.

Niinpä Phillips keksi uuden suunnitelman: Kuuban.

mainos

vaikka Yhdysvaltain ja Kuuban suhde muuttuu tuoden yhä enemmän turisteja, saari pysyy monin tavoin jähmettyneenä aikaan; kun Phillips oli siellä viimeksi keväällä, häntä ajeli taksikuski vuoden -55 Buickilla. Mutta kunnianhimoinen, moderni biotekniikkayritys menestyy Kuubassakin. Se on Yhdysvaltain kauppasaarron perintö: kun Yhdysvalloista ei saatu lääkkeitä, Kuuba joutui kehittämään omaa lääketeollisuuttaan. Yksi sen suurimmista saavutuksista on uusi keuhkosyövän hoito nimeltään CimaVax.

Kuuban tiedot Cimavaxista ovat lupaavia, mikä sai yhdysvaltalaisen onkologin Roswell Parkin Syöpäinstituutista Buffalossa, N. Y.: ssä, tekemään suunnitelmia hakemuksen jättämiseksi Food and Drug Administrationille tänä kesänä 70 potilaan kokeesta, jossa testattaisiin lääkkeen turvallisuutta-mitä todennäköisesti olisi ensimmäinen kuubalaisen hoidon kliininen tutkimus Yhdysvalloissa.

mainos

toistaiseksi CimaVax on kuitenkin ulottumattomissa — ainakin useimmille potilaille. Lääkärit eivät voi määrätä lääkettä USA: ssa, koska se ei ole FDA: n hyväksymä. Kun kauppasaarto on yhä voimassa, amerikkalaiset potilaat eivät voi laillisesti lentää Havannaan saamaan hoitoa.

Tämä ei pysäyttänyt Phillipsiä.

heinäkuussa 2011, kaksi viikkoa toisen kemoterapiakierroksen jälkeen, hän nousi vaimonsa Mayan kanssa Limaan menevään koneeseen saadakseen Cimavax-hoitoa Perussa, jossa se on laillista. Myöhemmin he keksivät keinon salakuljettaa CimaVax Kuubasta Wisconsiniin.

hänen onkologinsa ei ollut kuullut lääkkeestä ennen kuin Phillips kertoi siitä. Viisi ja puoli vuotta myöhemmin hän on uskovainen.

”jumalallisen väliintulon ulkopuolella tämän kaverin ei pitäisi elää juuri nyt”, tohtori Timothy Goggins sanoi. ”Jos uskot Jumalaan, se on Jumala. Jos uskot tieteeseen, se on CimaVax.

”divine interventionin ulkopuolella this guy shouldn’ t be living right now. Jos uskot Jumalaan, se on Jumala. Jos uskot tieteeseen, se on CimaVax.”

Dr. Onkologi

Phillips, 79, on yksi pienestä joukosta pelottomia yhdysvaltalaisia keuhkosyöpäpotilaita, jotka ovat matkustaneet Kuubaan saamaan Cimavaxia tai viime aikoina toista vaxira-nimistä syöpähoitoa, joka toimii eri tavalla. Potilaat, joista kaikki eivät ole pärjänneet lääkkeessä hyvin, jakavat tietoa sosiaalisen median, erityisesti syöpäpotilaille tarkoitetun verkkosivuston kautta.

”meistä CimaVax on uskomattoman jännittävä”, sanoi tohtori Kelvin Lee, Buffalon onkologi, joka suunnittelee hoidon yhdysvaltalaista tutkimusta. ”Se on edullista, sitä on helppo antaa, ja sillä on hyvin vähän myrkyllisyyttä. Kuubalaiset ovat tehneet useita kliinisiä tutkimuksia, – jotka ovat osoittaneet, että CimaVax lisää eloonjäämistä.”

CimaVax pyrkii mobilisoimaan elimistön immuunijärjestelmän taistelemaan syöpää vastaan vähentämällä epidermaalisen kasvutekijän eli EGF: n eli solujen, myös syöpäsolujen, lisääntymistä kiihdyttävän proteiinin määrää. Useat Yhdysvalloissa jo markkinoidut syöpälääkkeet-kuten Erbitux, Tarceva, Iressa ja Tykerb — kohdistuvat myös EGF: ään, mutta eri tavalla. Kaikki niistä aiheuttavat Leen mukaan useammin ja vakavampia sivuvaikutuksia kuin CimaVax.

aiemmin tänä vuonna Clinical Cancer Research-lehdessä julkaistussa 405 potilaan Kuubalaistutkimuksessa havaittiin, että ne, jotka saivat vähintään neljä cimavax-injektiota, elivät keskimäärin noin kolme kuukautta pidempään kuin ne vertailuryhmässä, jotka saivat pelkkää vakiohoitoa. Vaikutus oli erityisen voimakas niillä, joiden veressä oli tutkimuksen alussa korkea EGF-pitoisuus. Siinä osajoukossa noin 20 prosenttia rokotteen ottaneista potilaista oli vielä elossa viiden vuoden jälkeen. Yksikään verrokkiryhmän EGF-potilaista ei selvinnyt yhtä pitkään.

riskinotto kovan vihollisen päihittämiseksi

Cimavax hyväksyttiin Kuuban lääketieteen sääntelyviranomaisten toimesta vuonna 2008 ja se on hyväksytty myös Venezuelassa ja Perussa, ja kliiniset tutkimukset ovat käynnissä Euroopassa ja Malesiassa. Lee on tehnyt 11 matkaa Kuubaan neljän vuoden aikana tavatakseen rokotteen kehittäneen Kuuban Molekyyliimmunologian instituutin tutkijoita. Hän kutsuu instituutin tuotantolaitoksia ” maailmanluokan laitoksiksi.”

Mick Phillipsillä oli melko vaatimattomat tavoitteet, kun hän ja Maya päättivät tehdä matkan Peruun ja antaa cimavaxille mahdollisuuden kokeilla.

hänen ensimmäinen kemoterapian jälkeinen remissionsa oli kestänyt 10 kuukautta ennen kuin syöpä uusiutui; hänen hiuksensa kasvoivat takaisin ja hän palasi työhönsä teollisuuspumppuja myyvän ja korjaavan yrityksen johdossa. Mutta hänen onkologinsa Goggins oli varoittanut, että tulevat kotiutukset olisivat paljon lyhyempiä. Phillips toivoi lääkkeen venyttävän niitä.

Goggins ei kertonut hänelle tätä osaa: ”hänellä oli luultavasti kuudesta kuukaudesta vuoteen siinä vaiheessa riippuen siitä, miten hän reagoi kemoterapiaan. Uusiutumisen jälkeen viiden vuoden eloonjääminen on nolla prosenttia.”

noista kertoimista huolimatta ”minulla ei ollut mitään syytä pitää sitä hyvänä vaihtoehtona”, Goggins sanoi. ”Mutta he tutkivat sitä ja päättivät tehdä sen. En yritä estää ihmisiä tekemästä sellaista.”

Limassa Phillips sai yhden kierroksen kemoterapiaa ja sen jälkeen Cimavaxia pistettiin kahden viikon välein — yksi laukaus kumpaankin olkapäähän, yksi laukaus kumpaankin lonkkaan. Hoito aiheutti vähäisiä sivuvaikutuksia, lähinnä lievää kuumetta ja vilunväristyksiä, jotka kerran jättivät hänet tärisemään ja tarttumaan kuumalla vedellä täytettyihin kirurgisiin käsineisiin. Kahden kuukauden kuluttua hän ja hänen perulainen vaimonsa palasivat kotiin Cimavaxia matkalaukussaan.

matka-ja lääkekulujen välillä Phillips arvioi heidän käyttäneen 50 000 dollaria tuohon ensimmäiseen hoitovuoteen.

Wisconsinissa Phillips löysi hoitajaystävän, joka tuli hänen kotiinsa joka kuukausi pistämään hänelle Cimavaxia. Samaan aikaan Maya jatkoi tutkimustyötä ja huomasi, että Kuubassa hoitoon pääsisi paljon halvemmalla kuin Perussa.

Mick Phillips on tehnyt nyt viisi matkaa Havannaan, osa Mayan kanssa, osa yksin ja viimeisin lapsenlapsensa kanssa. Hän saa hoitoa Centro Internacional de Salud La Praderassa, hotellimaisessa ulkomaisten lääkärituristien sairaalassa, joka sijaitsee Havannan laitamilla, syöpätautien ylilääkäri Ruben Elzaurdinin toimesta.

jokaisella matkalla Phillips tuo mukanaan geelijäätelöitä ja käteistä — amerikkalaiset eivät voi käyttää pankkiautomaatteja tai luottokortteja Kuubassa jatkuvan kauppasaarron vuoksi. Jokaisen oleskelun päätteeksi hän pakkaa cimavax-pulloja jäähdytettyjen geelipakkausten kanssa eristettyyn eväslaatikkoon kotimatkaa varten. Hän lentää Torontoon ja ajaa 11 tuntia takaisin Wisconsiniin.

hän ei kerro tullivirkailijoille, että hänellä on mukanaan Kuubassa valmistettuja lääkkeitä.

Phillips tapaa edelleen gogginsia, joka tekee säännöllisiä skannauksia, eikä ole löytänyt merkkejä syövän uusiutumisesta.

Kuuban syöpähoito
tohtori Augustin Lage (vas.) Havannassa Mick Phillipsin, tutkija Gisela Gonzalezin ja Maya Phillipsin kanssa. Maya Phillips

More than one way to kill a cancer cell

idea Cimavaxiin syntyi Havannassa 1980-luvulla.

tuolloin tutkijat olivat selvittämässä EGF-järjestelmän roolia, joka on yksi keskeisistä syövässä esiintyvien solujen hallitsematonta lisääntymistä ajavista voimista. He tiesivät, että tämä lisääntyminen on mahdollista, kun ligandit — erikoistuneet molekyylit, jotka kiertävät veressä ja muissa paikoissa — sitoutuvat solujen pinnalla oleviin EGF-reseptoreihin.

”syöpäsoluissa on tuhat kertaa enemmän EGF-reseptoreita kuin normaaleissa soluissa. Tiesimme, että yliilmaisu johtaa huonompaan ennusteeseen”, sanoi Gisela Gonzalez, tiedemies, joka työskenteli cimavaxin parissa vuosikymmeniä osana tiimiä Havannan Molekyyliimmunologian keskuksessa ennen muuttoaan Miamiin kolme vuotta sitten.

tutkijat ympäri maailmaa etsivät keinoja estää ligandeja ja EGF-reseptoreita sitoutumasta. Yhdysvalloissa ja Euroopassa, useimmat kohdistettu reseptorin puolella tämän pariksi, mikä johtaa kehittämiseen niin sanottuja EGFR-estäjät, nyt markkinoilla hoitoon tietyntyyppisten rinta -, paksusuoli -, ja keuhkosyöpä.

kuubalaiset tiedemiehet päättivät ottaa erilaisen taktiikan: ”ajattelimme, että miksi emme yrittäisi estää ligandia, veressämme olevaa proteiinia, solujen reseptorin sijaan”, Gonzalez sanoi.

Biisonien onkologi Lee sanoo, että Kuubalainen lääkitys — jota kutsutaan rokotteeksi, vaikka se on hoitomuoto — on aivan erilainen kuin Yhdysvalloissa kehitetyt immunologiaan perustuvat syöpähoidot.

”useimmat aloittavat immuunivasteen, joka tappaa syöpäsoluja”, Lee sanoi. ”CimaVax on suunniteltu käynnistämään immuunivaste, joka kuluttaa EGF: n pois verenkierrosta.”

vaikka laajoja testejä on tehty vain keuhkosyövässä, Cimavaxilla on myös mahdollisuus käyttää muita EGF-riippuvaisia kiinteitä kasvaimia vastaan, mukaan lukien jotkin rinta -, eturauhas -, paksusuoli-ja pään ja kaulan syöpä, Lee sanoi. Ja koska se on suhteellisen edullinen tuottaa, ei tarvitse pitää jäädytettynä ja aiheuttaa vähän sivuvaikutuksia, sitä voidaan käyttää perusterveydenhuollon klinikoilla Perhelääkärit, ei asiantuntijat.

tähän liittyy myös toinen mahdollisuus: että rokotetta voitaisiin käyttää uusiutumisen estämiseen. Keuhkosyöpäseulonta saamassa laajempaa käyttöä, enemmän ihmisiä aiotaan löytää varhaisen vaiheen syöpä ja on niiden kasvaimia poistettu.

”nämä ihmiset ovat teknisesti parantuneita.”Lee sanoi,” mutta tiedämme, että 50 prosenttia heistä saa toisen keuhkosyövän viiden vuoden sisällä. Jos voisimme todella rokottaa nämä potilaat Cimavaxilla ja vähentää heidän uusiutumisriskiään, se olisi merkittävä edistysaskel.”

”Jos voisimme todella rokottaa näitä potilaita Cimavaxilla ja vähentää heidän uusiutumisriskiään, se olisi merkittävä edistysaskel.”

Dr. Onkologi Kelvin Lee

Gonzalez kollegoineen kehitti cimavaxin kehittämiseksi biologisen yhdisteen, joka voisi tehokkaasti häiritä sitoutumisprosessia, ja testasi sitä hiirillä ja myöhemmin apinoilla. He saivat tietää, että se vähensi EGF: n pitoisuutta veressä. Lisäksi EGR: n alemmat tasot näyttivät korreloivan syöpää sairastavien eläinten pitempään eloonjäämiseen.

ensimmäinen 10 keuhkosyöpään sairastuneen ryhmä hoidettiin vuonna 1994 testaamaan Cimavaxin turvallisuutta. Sen jälkeen lääkettä on käyttänyt noin 4 000 ihmistä.

toinen keuhkosyöpähoito, jota Amerikkalaispotilaat matkustavat Kuubaan hakemaan, kehitettiin yhdessä Molekyyliimmunologian Keskuksen ja Buenos Airesin yliopiston tutkijoiden kanssa Argentiinassa ja hyväksyttiin Kuubassa 2013. Sen nimi on Vaxira, se kohdistuu tiettyyn antigeeniin, joka on kiinnittynyt keuhkosyöpäsoluihin ja värvää elimistön immuunijärjestelmän soluarmeijan hyökkäämään sitä vastaan.

Vaxira on ”täysin uusi ja vangitseva”, sanoi Tri. Thomas Rothstein, onkologi ja tutkija, värvättiin äskettäin johtamaan uutta Immunobiologian keskusta Western Michigan University School of Medicinessä.

Rothstein vietti viime vuosikymmenen vanhempana tutkijana Feinstein Institute for Medical Research-instituutissa Manhassetissa, N. Y.: ssä, ja on ylläpitänyt tutkimusyhteistyötä CIM: n tiimin kanssa Havannassa vuodesta 2008. Hän vierailee maassa usein.

”on hämmästyttävää, mitä he saavat siellä aikaan, työskennellen vaikeissa olosuhteissa ja rajallisilla resursseilla”, hän sanoi.

”on hämmästyttävää, mitä he saavat aikaan siellä, työskennellen vaikeissa olosuhteissa ja rajallisin resurssein.”

onkologi Thomas Rothstein

pieni joukko Amerikkalaispotilaita on lähtenyt Kuubaan ottamaan Vaxiraa. Moni muu on ottanut Cimavaxia. Gonzalezin mukaan pitkäaikaisin potilas on espanjalainen nuori mies, joka on selvinnyt hengissä 10 vuotta. Mick Phillipsin uskotaan olevan pisimpään elossa ollut amerikkalainen, josta hän on varsin ylpeä.

”olen riemuissani siitä, että se on tehnyt enemmän kuin koskaan odotimme”, Phillips sanoi. ”Luulen, että kuolen johonkin muuhun kuin keuhkosyöpään — luultavasti kovaan päähäni.”

todellisuudessa elinikäistä tupakointia harrastaneen Phillipsin mukaan suurin uhka hänen terveydelleen on toinen keuhkosairaus, keuhkoahtaumatauti, joka äskettäin johti keuhkokuumeeseen. Hän on sittemmin toipunut. ”Olen palannut tekemään kaksi kerrosta portaita”, hän sanoi, ” mutta en kantamaan pyykkikoria.”

Mick Phillips
Mick Phillips on uhmannut kertoimia keuhkosyöpädiagnoosinsa jälkeen. Sara Stathas for stat

Evangelist with a cause

on inspire, potilas sosiaalinen verkosto, Phillips on hieman evankelista cimavax, jakaa kokemuksensa muiden syöpäpotilaiden kanssa ja kertoa heille, mitä hän oppii. Hän tietää potilaita, joiden tulokset ovat olleet huonoja, mukaan lukien yksi, joka kuoli noin kuukausi hoidon jälkeen.

mutta hän on suostutellut muita uhkapelaamaan kuubalaisella lääketieteellä.

eräs sivuston vakituinen lukija, teknologiatyöntekijä, joka pyysi pysyä nimettömänä varjellakseen perheensä yksityisyyttä, innostui Phillipsin kokemuksesta viemään äitinsä, eläkkeellä olevan lääkärin Pakistanista Kuubaan. He viettivät tänä kesänä viikon Havannassa, kun hän sai CimaVax-hoitoa.

vuoden kemoterapia erilaisilla lääkkeillä oli heikentänyt hänen 78-vuotiasta äitiään. Pahinta oli,että mikään niistä ei näyttänyt vähentävän nesteen kertymistä keuhkoihin, mikä vaikeutti hänen hengittämistään. Viimeisen vuoden ajan hänellä oli ollut säännölliset keuhkohanat-kivulias toimenpide, jossa kylkiluiden läpi kulkeva neula imee nestettä keuhkoista.

”he vetivät litran nestettä hänen keuhkoistaan joka toinen viikko ehdottomasti”, poika sanoi.

he lähtivät Havannasta mukanaan kahdeksan kuukauden cimavax-annos, jonka hinta oli noin 10 000 dollaria — merkittävä summa, mutta murto-osa siitä, mitä uudet syöpälääkkeet maksavat Yhdysvalloissa. Koska kukaan lääkäri ei suostuisi vastuuseen lääkkeestä, jota ei ole hyväksytty Yhdysvalloissa, poika on itse antanut äidilleen kaksi kertaa viikossa pistoksia.

hän sanoi, että hän on aika hyvä ruiskun kanssa. ”Hän oppi Googlesta”, hän sanoi.

kuusi päivää sitten hän sai ensimmäisen keuhkoahtaumansa sitten Kuubaan lähtönsä. Hoitajat vetivät pois vain murto-osan siitä määrästä nestettä, mitä heillä oli aiemmin, hänen poikansa sanoi.

”olen toiveikas”, äiti sanoi. ”Se on parempi kuin chemo, koska ei ole sivuvaikutuksia. Voin paremmin kuin ennen.”

korjaus: Tämän tarinan aiemmassa versiossa cimavax-kliinisen tutkimuksen tulokset olivat vääriä. Jutussa mainittu viiden vuoden eloonjäämisprosentin paraneminen koskee vain osaa potilaista, joiden veressä oli tutkimuksen alussa runsaasti EGF: ää. Kolmen kuukauden elossaoloetu koskee vain potilaita, jotka ovat saaneet vähintään neljä annosta lääkettä.

Leave a Reply