Aperçu du Pérou

Le Pérou, terre des légendaires Incas, a conservé une grande partie de son atmosphère mythique. La capitale culturelle de Cuzco offre un aperçu de la fière histoire du pays, en tant que centre de la Vallée sacrée et base de l’explorateur pour la cité perdue du Machu Picchu. Les Quechuas et les Aymaras, descendants des Incas, tissent des fils de leur culture avec des influences espagnoles pour créer une riche culture péruvienne d’art, d’architecture et de musique. Un voyageur péruvien a l’occasion de voir le coucher du soleil sur le Pacifique, de gravir le plus haut sommet des Andes enneigées et d’apercevoir le dauphin de la rivière rose dans le fleuve Amazone.

Histoire ancienne

La région maintenant connue sous le nom de Pérou a une histoire mythique. L’habitation humaine est documentée dès le huitième millénaire avant notre ère. Des modèles de villages organisés se sont développés et plusieurs cultures péruviennes distinctes ont commencé à émerger vers 1500 avant notre ère. Les Chavin et Sechin sont les plus connues de ces premières civilisations; ils ont laissé derrière eux des sculptures en pierre avancées de l’iconographie religieuse, impliquant généralement le jaguar.
Au fur et à mesure que ces cultures déclinaient, une deuxième vague de civilisations distinctes s’éleva à leur place. Les Paracas et les Saliniers ont laissé en héritage des tissages sophistiqués et des céramiques cuites au four. De la culture Paracas a émergé la mystérieuse Nazca.
Les Nazca étaient les architectes des incroyables lignes de Nazca. Les lignes sont une série de dessins sur plus de 50 miles du désert du sud du Pérou, appelés géoglyphes. Ces dessins comprennent le célèbre singe, l’araignée, l’oiseau et la figure humaine agitée, ainsi que plusieurs autres lignes et dessins plus petits. Les dessins sont énormes, assez grands pour ne pouvoir être distingués que vaguement à partir de tours d’observation. Ils sont mieux déchiffrés de l’air, c’est là que le mystère surgit. Les Nazca n’auraient jamais pu voir leurs propres dessins depuis les airs, et la question se pose donc des motivations des architectes. La figure qui agite est particulièrement mystérieuse ; qui a-t-elle été créée pour agiter? Une visite au Pérou devrait inclure les lignes de Nazca, afin que les voyageurs puissent se faire leur propre opinion.
Alors que les Nazca et d’autres civilisations coïncidentes commençaient à disparaître, le puissant Inca se leva au Pérou. La civilisation inca a commencé comme une petite « municipalité » dans la vallée de Cuzco au milieu des années 1400. Cuzco est restée le centre militaire et politique des Incas au fur et à mesure de son expansion. En moins d’un siècle, l’Empire inca s’étendait de la Colombie jusqu’au nord-ouest de l’Argentine. Siège de l’empereur inca, Cuzco est devenue la ville la plus riche des Amériques. Il a été construit en forme de jaguar et les voyageurs au Pérou peuvent toujours parcourir le contour par eux-mêmes.

Les Incas ont réussi leur expansion, évidemment en raison de leur grande habileté militaire et de leur planification, mais aussi parce qu’ils ont incorporé les meilleurs aspects de chaque culture qu’ils ont conquise dans la leur. Les assimilations pacifiques étaient courantes; des émissaires seraient envoyés à des dirigeants extérieurs, qui acquiesceraient et enverraient leurs enfants à Cuzco pour y être éduqués.
Francisco Pizarro a débarqué sur les rives du Pacifique de la région équatorienne en 1532, lorsque son arrivée a coïncidé avec la fin d’une guerre civile déstabilisante entre deux dirigeants incas. Lui et sa suite assassinèrent Atahualpa (voir article sur l’Équateur) et prirent facilement la région nord de l’empire. Pizarro continua vers le sud jusqu’à Cuzco et saccagea la ville. Les Incas ont continué à se battre férocement pendant plusieurs années; la ville perdue de Machu Picchu était l’un de leurs derniers bastions. La domination espagnole avait déjà commencé.
Les Incas ont disparu à mesure que leurs villes étaient détruites, et la variole et d’autres maladies européennes ont balayé la région, mais ils ont laissé derrière eux leurs sublimes pierres et leur architecture. Le jaguar de Cuzco lève encore la tête et le Machu Picchu se lève à travers les brumes avec le soleil.

Histoire récente

Le Pérou est resté une colonie espagnole au cours des siècles suivants. Alors même que les guerres d’indépendance secouaient le reste de l’Amérique du Sud, le Pérou était un bastion royaliste. Ce fut le dernier pays à obtenir son indépendance, en 1821.
Le pays naissant a basculé entre régime militaire et luttes intestines politiques. Le Pérou s’est engagé dans la guerre avec le Chili dans la guerre du Pacifique de 1879 à 1883, au cours de laquelle ils ont été vaincus. Des coups d’État militaires, des troubles politiques et des réformes radicales ont caractérisé le pays pendant les décennies suivantes. Une période de stabilité s’installe sous la présidence d’Alberto Fujimori, mais il est contraint de démissionner en 2000 sous des accusations de violations des droits de l’homme et de corruption.

Politique actuelle

L’actuel président du Pérou est Alejandro Toledo. Le gouvernement du Pérou est une république démocratique représentative présidentielle et a un système multipartite. Le président désigne le Premier ministre et les autres membres du Conseil des ministres. Le Pérou emploie les trois branches classiques de l’Exécutif, du Législatif et du Judiciaire.
Les relations extérieures du Pérou sont caractérisées par des différends frontaliers avec les pays voisins, l’Équateur et le Chili. Cependant, il était un membre fondateur de la Communauté andine des Nations. Le Pérou est membre élu du Conseil de sécurité des Nations Unies pour 2006-2007.

Conduire d’Ollantaytambo à Cusco (Ann Umlauf)

Le Pérou est un grand pays et englobe un éventail de paysages spectaculaires. Une visite péruvienne peut inclure de hautes montagnes, des plages de sable et une jungle étouffante. La longue côte du Pérou est parsemée de falaises et de collines, et il y a de belles plages à l’extrémité nord pour les voyageurs intéressés par le surf et les bains de soleil. La côte sud se retire dans un désert, avec de superbes dunes de sable par endroits. Les voyageurs aventureux ne voudront pas manquer le canyon de Colca, qui se trouve également dans le sud du Pérou, près de la belle ville blanche d’Arequipa.
Le Pérou est probablement le plus connu pour sa région andine. Cet impressionnant système montagneux traverse le pays du nord au sud. Il existe deux chaînes parallèles, la Cordillère Occidentale et la Cordillère Orientale. Les Andes sont à leur plus large sur l’Altiplano et à leur plus haut sur le pic de Huascaran, qui atteint une hauteur vertigineuse de 22 500 pieds. Les voyageurs au Pérou à la recherche d’une expérience d’alpinisme sont bien accueillis ici. Une grande partie de la population du Pérou est installée dans les vallées et les bassins des Andes.
Le bassin méridional des Andes, le long de la frontière bolivienne, berce le lac Titicaca, le plus haut lac du monde. Des volcans actifs et dormants se trouvent également dans cette région.
La jungle amazonienne occupe le bord oriental du Pérou, avec la source de la puissante rivière située dans la ville d’Iquitos. La partie nord de la jungle est connue sous le nom de selva alta, tandis que les régions du sud, avec leurs terrasses fluviales et leurs plaines vallonnées, sont appelées selva baja. La forêt tropicale péruvienne est dense et isolée, accessible uniquement par voie fluviale.

Questions environnementales

La forêt tropicale du Pérou est extrêmement importante pour fournir un habitat à d’innombrables espèces, dont certaines ne se trouvent nulle part ailleurs dans le monde, en tant que centrale pour absorber le dioxyde de carbone dans l’air et comme espace de vie pour les tribus amazoniennes isolées. Les régimes de leadership passés du pays se sont fortement concentrés sur l’extraction des ressources, ce qui signifie que cette région précieuse est menacée par l’exploitation forestière, l’exploration pétrolière, l’agriculture, les pulvérisations chimiques contre la production de coca et l’exploitation minière. Il y a plusieurs organisations indépendantes à l’œuvre pour changer les pratiques non durables et dangereuses, mais le gouvernement péruvien n’a pas encore fait un effort sérieux de sa part.
Bien que le Pérou soit signataire de la Convention dans le Commerce International des Espèces Menacées, le pays connaît toujours des problèmes dans le commerce illégal de ces animaux vulnérables. Selon la Convention, il y a 10 espèces en danger critique d’extinction, 28 espèces en danger et 99 espèces vulnérables au Pérou.
Certaines organisations péruviennes notables travaillant sur ces questions et d’autres questions environnementales, qui pourraient être en mesure de fournir plus d’informations, sont l’Association Péruvienne pour la Conservation de la Nature, AymaraNet, le Réseau Quechua et le Réseau Indien Amazonien Péruvien. Les voyageurs au Pérou peuvent agir en étant conscients des problèmes environnementaux existants et en adaptant leurs explorations pour qu’elles soient aussi éco-sensibles que possible.

Un monde de faune

Le Pérou possède l’une des plus grandes biodiversités au monde, en raison de la présence de caractéristiques géographiques aussi spectaculaires que la côte, les Andes et le fleuve Amazone.
Il y a 53 aires protégées dans le pays, dont la plus étonnante est Manu. Bien qu’il soit un peu difficile d’accès (uniquement par avion ou par rivière), c’est la région la plus diversifiée sur le plan biologique de l’Amazonie péruvienne et mérite bien une visite. La réserve abrite 13 espèces de singes, 1 000 espèces d’oiseaux, 200 mammifères différents et une incroyable gamme de papillons.
Certains animaux que le voyageur chanceux peut voir dans la forêt tropicale sont des singes hurleurs, des araignées et des singes laineux, des paresseux et des tatous. Des mammifères exotiques tels que les tapirs et les pécaris (un animal ressemblant à un cochon) ainsi que des mammifères plus familiers comme la loutre de rivière peuvent également être trouvés le long de l’Amazonie. Les voyageurs se comptent chanceux de ne pas voir les jaguars, les pumas et les ocelots qui errent dans la forêt tropicale, ou les caïmans et les grands serpents. Les visiteurs ont aussi de la chance si un dauphin de la rivière rose amazonienne est repéré.
Les grands félins parcourent également les Andes, ainsi qu’une espèce d’ours. Des vacances péruviennes vous donneront sans aucun doute un aperçu des alpagas et lamas emblématiques du Pérou, célèbres pour leur laine douce. Les visiteurs du canyon de Colca ainsi que des Andes devraient garder un œil sur le ciel pour le majestueux condor des Andes.
La côte du Pérou est fréquentée par plusieurs gousses de dauphins, requins et cachalots.

Météo

La météo du Pérou varie en fonction de son paysage. La saison des pluies dans tout le pays a lieu de janvier à mars. Les amateurs de soleil doivent savoir que bien qu’il soit un peu humide, la côte est très chaude en ce moment; une brume perpétuelle caractérise les plages pour le reste de l’année.
Les hauts plateaux du Pérou, des régions telles que Cuzco et le lac Titicaca connaissent des températures plus douces pendant la saison des pluies, bien qu’il y ait généralement des rafales de nuages impressionnantes dans l’après-midi. La haute saison touristique a lieu de juin à août, même si ce sont les températures les plus froides. Les voyageurs doivent se rappeler que certaines de ces zones sont très élevées et que les nuits tombent sous le point de congélation.
L’Amazonie est toujours humide (c’est une forêt tropicale !), bien que les pluies diminuent un peu de mai à octobre. Il pleut rarement assez, même pendant la saison des pluies, pour gâcher un voyage. Cette région est également toujours chaude, bien que les températures puissent baisser suffisamment pour nécessiter une couche supplémentaire la nuit.

Tisserands traditionnels péruviens (Teresa Van Haalen)

La culture péruvienne est un beau mélange de traditions hispaniques et indigènes. Le Quechua et l’Aymara sont les deux principales cultures indigènes du Pérou, qui parlent toutes deux leur langue maternelle. Ces descendants incas ont réussi à préserver et à développer leur fière culture malgré la mondialisation rampante. En fait, l’ancien siège inca de Cuzco est toujours perçu par beaucoup comme la capitale culturelle du pays.
La robe typique péruvienne est belle. Dans certaines régions, les femmes portent des couches de jupes brillantes appelées polleras. Certaines portent des jupes noires avec une large ceinture brodée, ou des jupons en coton en dessous avec des motifs élaborés. Les ponchos péruviens sont une nécessité dans les hautes terres, où le froid peut être rude; les ponchos de Cajamarca et de Puno sont longs et spectaculaires, tandis que ceux de Cuzco sont plus courts. Les chapeaux de laine ou de paille sont également courants.
Une tournée péruvienne devrait inclure une exposition à l’art du pays, à la fois moderne et ancien. Les artefacts pré-espagnols sont des exemples frappants d’expression artistique, des bijoux et tissages aux sculptures en pierre et en métal. Les styles de peinture métisse et autochtone se sont développés pendant la période coloniale et sont devenus une culture artistique complexe.
Une partie de l’architecture du Pérou est à couper le souffle; la ville coloniale d’Arequipa en est le parfait exemple. Des cathédrales et des façades blanches s’élèvent des rues pavées, et des trésors architecturaux parsèment les avenues sinueuses, des anciens monastères et demeures aux chalets.
Dans le domaine de l’architecture ancienne, la cité perdue du Machu Picchu est inégalée dans son ingénierie et son emplacement. Les temples et les salons de pierre s’élèvent directement du sommet de la montagne, qui tombe de tous côtés vers les rivières en contrebas. Les jardins en terrasses révèlent les avancées agricoles des Incas, et les marqueurs astrologiques montrent une précision et une connaissance incroyables des événements célestes. La cité perdue est l’une des grandes merveilles du monde.
La musique péruvienne est distinctive, et une tournée péruvienne en présentera probablement plusieurs goûts. C’est un mélange des influences précolombiennes des instruments à vent et de la batterie avec de délicats instruments à cordes espagnols.

Une cuisine de renommée mondiale

La cuisine péruvienne devient rapidement mondialement connue. Les produits de base traditionnels péruviens tels que le maiz, les pommes de terre et le riz ont été combinés à des plats espagnols, basques et asiatiques pour devenir un genre sophistiqué. Une croisière au Pérou comportera très certainement des luxes culinaires.
D’incroyables ceviches et autres plats de poisson peuvent être trouvés le long de la côte. Ces plats sont généralement combinés avec du lait, du piment ou des pommes de terre pour une distinction péruvienne.
Les tamales et les humitas sont communs dans d’autres régions, tout comme une variété de plats à base de pommes de terre, généralement servis avec de la soupe. De délicieuses soupes ou ragoûts accompagnent presque tous les repas péruviens.
Les voyageurs aventureux voudront peut-être essayer le cuy ou le cochon d’Inde rôti. Les voyageurs des Andes voudront peut-être également goûter de la viande d’alpaga; ces plats des hautes terres sont généralement servis avec du yucca, un légume-racine savoureux commun à la région.
Lima abrite des avancées culinaires de pointe dans les aliments de fusion, les plats traditionnels en évolution et les aliments internationaux. Les voyageurs devraient profiter de l’un des nombreux restaurants fantastiques de la ville avant de passer à autre chose.

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