Crise des opioïdes: Photographier les Toxicomanes de manière compatissante

Un objectif bienveillant sur la crise des opioïdes

Photographies de JEFFREY STOCKBRIDGE
Texte DE LILY ROTHMAN

En 2012, lorsque LightBox a parlé au photographe Jeffrey Stockbridge, basé à Philadelphie, de son travail sur la documentation des habitants de la ville Le quartier de Kensington, dont beaucoup de vies, dit-il, tournaient autour de l’héroïne, il espérait y terminer son travail en l’espace de quelques mois.

Il était absent de près de cinq ans. Maintenant, Stockbridge marque la conclusion de son projet immersif avec la publication de son livre, Kensington Blues.

Dans les années qui ont suivi, l’épidémie de drogue dans le pays s’est encore aggravée. L’ancien chirurgien général des États-Unis qualifiant la crise des opioïdes de « l’un des défis de santé publique les plus urgents de notre époque” et le président Donald Trump promettant de combattre l’épidémie, il n’est peut-être pas étonnant que la documentation de Stockbridge sur l’impact du problème ait été plus vaste que prévu.

« Je pense que c’est extrêmement pertinent en ce moment”, dit-il au TIME.  » C’est fou, parce que c’est un sujet qui est tellement mal compris. »

Au cœur de ce malentendu, croit-il, se trouve un échec généralisé à considérer les toxicomanes comme des êtres humains. Il comprend pourquoi — il est difficile de ressentir de la compassion envers les toxicomanes « quand ils sont sur votre pâté de maisons où vous vivez”, dit Stockbridge, notant qu’il lui a fallu beaucoup de temps pour passer de l’exploration du quartier avec prudence à la connexion véritable avec ses sujets. C’est en revenant encore et encore au fil des ans — en passant du temps réel avec les gens plutôt que de prendre une photo et de retourner dans sa propre vie — qu’il a gagné leur confiance. À son tour, il a pu leur donner un moyen de faire entendre leur voix, ce qu’il a fait en associant leurs photos à des déclarations écrites et audio qu’il a publiées en ligne.

Ce genre d’investissement de temps et de compréhension est quelque chose que Stockbridge estime nécessaire pour trouver des solutions efficaces à l’épidémie. Selon lui, il est tentant pour les dirigeants du gouvernement et les policiers locaux de déplacer les gens, de les dégager d’un endroit ou d’un autre, ou de dire que les personnes souffrant de dépendance devraient assumer la responsabilité de se nettoyer. Mais ce n’est pas ce qui fonctionne, dit-il. « Organisations locales qui offrent une réduction des méfaits dans le travail à Kensington. » (Une partie des recettes de son livre sera reversée à l’un de ces programmes.)

De telles solutions dépendent du fait que les gens voient que les toxicomanes sont des personnes qui ont besoin d’aide, et Stockbridge espère que ses photographies aident cette cause. Comme il le sait bien — de son travail à Kensington ainsi que de la lutte d’un membre de la famille contre la dépendance — personne « ne cherche à devenir héroïnomane”, dit-il, mais tombe plutôt dans un « cycle de douleur et d’engourdissement” dont il est extrêmement difficile de s’échapper sans aide.

Cet engourdissement, en fait, fait partie de la raison pour laquelle il a décidé de s’éloigner de Kensington, de faire une pause dans son travail et de le partager avec le monde. Il avait commencé à voir les mêmes histoires apparaître encore et encore, à vélo, et un jour, il a vu une femme travailler au coin de la rue juste en face de l’endroit où une autre femme avait récemment été retrouvée morte. Quand il lui a demandé comment elle pouvait faire ça, se mettre là-bas dans un endroit qu’ils savaient tous les deux dangereux, elle a dit qu’elle était engourdie. Elle ne pensait pas que ce qu’elle faisait était choquant. Et, a—t—il reconnu, s’il restait dans la rue – même en tant que photographe – il pourrait bientôt ressentir la même chose.

« Je ne voulais pas devenir engourdi, et peut-être que plus je restais dehors, plus je deviendrais engourdi”, dit-il.  » C’était le dernier jour. Je lui ai raccompagné et je me suis dit, je pense que j’en ai fini ici. »

Alors quelle est la prochaine étape pour Stockbridge après cette pause ?

Sa réponse est accompagnée d’un éclat de rire :  » Je photographie déjà à nouveau à Kensington.”

Jeffery Stockbridge

Journal Entry by Corinne, 2009

Jeffrey Stockbridge

Jennette, Kensington & Ruth Street, 2009

Jeffery Stockbridge

Kensington & Somerset Street, 2009

Excerpted from an interview with Robert (2e à partir de la droite): « Oui, c’est mieux que HBO, Cinemax, Showtime, tout combiné. Vous n’avez pas besoin de câble, vous n’avez pas à regarder la télévision. Tu dois juste t’asseoir ici. Vous voyez le drame, vous voyez le feuilleton, vous voyez la violence, le crime.”

Jeffrey Stockbridge

Tanya, Kensington & Somerset Street, 2010

Extrait d’une interview avec Tanya: « Et je n’aime pas faire ça, comme, tu sais this ça. Comme, je n’aime pas être dans la rue si je ne suis pas sur Xanies, vous savez, parce que, si, comme, je suis more je suis plus, comme, pas ça, ça, ça, ça, ça, ça, si tu vois ce que je veux dire to de le faire. Tu sais? Mais, j’ai peur. Tu sais, on ne sait jamais ce qui peut arriver.”

Jeffrey Stockbridge

Matt & Brian, McPherson Square Library Kensington & E Indiana Ave, 2012

Jeffrey Stockbridge

Matt and Gato, McPherson Square Library Kensington & E Indiana Ave, 2012

Jeffery Stockbridge

Matt, 2017

Extrait d’une interview avec Matt Neal: « En ce qui concerne les conseils que je donnerais à quelqu’un qui a des difficultés, je l’encouragerais à ne pas abandonner, à continuer à essayer et à continuer à frapper à la porte proverbiale. Je les encourage fortement à ne pas avoir peur ou honte de qui ils sont et d’où ils se trouvent. Je ferais de mon mieux pour montrer à la personne la façon dont on m’a montré, qu’elle COMPTE! Je dis ce dernier parce que me rendre au point où j’étais même prêt à envisager un traitement, malgré l’atrocité de ma vie, était un processus. J’ai ÉTÉ AUTORISÉ à être moi et j’ai été rencontré là où j’étais. Il n’y avait pas de besoin trop grand ou trop petit qui n’était pas traité.”

Jeffery Stockbridge

Scrappers, Kensington Ave, 2010

Jeffrey Stockbridge

Donna, Kensington & Tioga Street, 2010

Jeffrey Stockbridge

Journal Entries by Edward & Robert Merchel (one month apart), 2011

Jeffrey Stockbridge

Robert holds a photo of his recently deceased brother Edward, Kensington & Somerset Street, 2011

Jeffery Stockbridge

Edward prepares to shoot up, Lehigh Viaduct, 2010

Jeffrey Stockbridge

OG Willy, C & Tusculum Street, 2011

Jeffrey Stockbridge

Memorial for Nicole Piacentini, Jasper & Cumberland Street, 2013

Jeffrey Stockbridge

Tic Tac & Tootsie, Kensington & Harold Street, 2009

Jeffrey Stockbridge

Wilfredo shoots up, North American Street, 2010

Extrait d’une interview avec Wilfredo: « Une fois que vous touchez votre veine, vous l’aimez. Vous l’aimez tellement que le matin, si vous êtes marié, que votre femme veut avoir, faire l’amour et que vous êtes malade, vous direz: « Non. Je dois d’abord prendre mes affaires, puis je te fais aimer. »Et c’est fou parce que nous, nous sommes l’homme. Le plus, le plus que nous aimons, c’est la femme. C’est du sexe. C’est l’amour. Mais une fois que vous êtes dans cela, l’amour et la femme sont devenus deuxième et troisième parce que cela est devenu premier.”

Jeffrey Stockbridge

Tic Tac, Kensington and Huntingdon Street, 2009

Jeffrey Stockbridge
Journal Entry by Lauren, 2009
Jeffrey Stockbridge

Bobby, Lehigh Viaduct, 2010

Jeffery Stockbridge

Journal Entry by Mike, 2012

Jeffrey Stockbridge

Melissa’s arms, Kensington & Harold Street, 2011

Jeffrey Stockbridge

Dalmata, Kensington Ave, 2012

Jeffrey Stockbridge

Jackie, Kensington & Somerset, Rue 2009

Jeffrey Stockbridge

aire de Jeux, Cumberland & Émeraude de la Rue, 2013

Jeffrey Stockbridge

Jamie, Harrowgate Park, 2010

Extrait d’un entretien avec Jamie: Quelle est la meilleure date que vous avez jamais eu? Quel est le pire rendez-vous que tu aies jamais eu?

Jamie: « La meilleure date est, euh, tu sais avoir quelqu’un qui te donne beaucoup d’argent et tu ne dois rien faire pour ça vraiment. Ce serait le meilleur rendez-vous. Le pire rendez-vous, c’est que j’ai été violée et presque tuée. Tu sais, il y a toutes sortes de rendez-vous en fait, effrayants et inconfortables, tous les types. »

J.S. : Et pourtant vous êtes toujours là, avez-vous l’impression que cela vous rend plus fort ?

Jamie:  » Ça l’a été et ça ne l’a pas été, ça m’a définitivement rendu plus fort mais je ne veux pas être comme ça le reste de ma vie.”

Jeffrey Stockbridge

Nichole, Kensington & Allegheny Ave, 2011

If you or a loved one are seeking help for drug addiction, please contact samhsa.gov for more information.

Jeffrey Stockbridge is a Philadelphia-based photographer. Voir plus de son travail ici

Lily Rothman est la rédactrice d’Histoire et d’archives pour TIME

Paul Moakley est le Directeur adjoint de la photographie de TIME

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