Devrais–Je Laisser Mon Chat Dehors – Jamais?

Cesser de fumer est, sans aucun doute, la chose la plus simple qu’une personne puisse faire pour augmenter son espérance de vie (bien que ce ne soit pas toujours la plus facile). Le tabagisme cause, contribue ou aggrave toutes sortes de problèmes de santé chez les personnes, y compris le cancer, les maladies cardiaques et l’asthme.

Mais le tabagisme est-il toujours mauvais? Peut-il y avoir de rares cas où les avantages du tabagisme l’emportent sur les risques? La plupart des gens savent que fumer est généralement une mauvaise décision pour la santé, mais certains fumeurs centenaires vivent une vie heureuse. Et des non-fumeurs de 20 ans meurent d’un cancer du poumon. Fumer est mauvais pour la santé en moyenne, mais certaines personnes sont loin de la moyenne.

Les avantages d’un tabagisme régulier ne l’emportent jamais sur les risques, je pourrais imaginer des individus rares pour qui le plaisir d’une cigarette occasionnelle l’emporte sur le risque pour la santé. La réduction du stress dont bénéficie cette personne peut causer plus d’avantages que les dommages causés par le goudron de la cigarette. Peut-être. Théoriquement.

Qu’est-ce que cela a à voir avec les chats? Si vous pensez – « Dois-je laisser mon chat dehors? »- laisser votre chat sortir est l’équivalent vétérinaire de fumer. Il réduit considérablement l’espérance de vie des félins. Oui, certains chats d’extérieur vivent jusqu’à 20 ans — tout comme certains fumeurs vivent jusqu’à 100 ans. Mais cela expose les chats à un risque accru de toutes sortes de problèmes, y compris l’infection, la prédation, les traumatismes, l’hypothermie et la myiase (c’est un mot de fantaisie pour être infesté d’asticots).

Pendant toute ma carrière, j’ai exhorté les propriétaires de chats (en ligne et en personne) à garder leurs chats à l’intérieur. (Alors ne m’appelez pas gourmand — les chats d’extérieur ont beaucoup plus de problèmes que leurs homologues d’intérieur, ils sont donc beaucoup plus lucratifs pour les vétérinaires.)

Mes rédacteurs en chef chez Catster m’ont récemment demandé d’aborder cela en profondeur. L’un d’eux a écrit : « Toute exposition à l’extérieur est-elle trop lourde de conséquences pour être considérée? Je sais que beaucoup de mal se cache là-bas but mais y a-t-il un niveau d’exposition que vous jugeriez acceptable? »

Ma réaction a été un simple non. Mais j’y ai pensé, et à la vie en général, et j’ai réalisé qu’il y a deux choses dans ce monde qui me font vraiment grincer des dents. Le premier concerne les chats en plein air. Le second est celui des absolutistes qui voient le monde en noir et blanc et refusent de reconnaître que les arguments ont deux côtés.

J’ai discuté des inconvénients de permettre aux chats à l’extérieur plusieurs fois sur Catster. Pour une autre thèse sur la question, cliquez ici.

Aujourd’hui, je vais couvrir les avantages de laisser votre chat à l’extérieur. Voici quelques-uns des arguments qui pourraient être avancés pour permettre aux chats de sortir.

Les chats qui sortent sont moins sujets à l’obésité. Les chats en liberté brûlent naturellement plus de calories que ceux qui sont assis sur le canapé toute la journée. Ils sont donc moins sujets aux maladies associées à l’obésité telles que le diabète et les maladies rénales chroniques. Bien sûr, une partie de la raison pour laquelle les chats d’extérieur sont moins sensibles à ces maladies pourrait également être parce qu’ils meurent de traumatismes, de maladies, de bagarres et d’autres horreurs avant d’être assez vieux pour que ces maladies deviennent un problème.

Le temps à l’extérieur peut être bon pour la santé mentale d’un chat. Le chat peut aimer être à l’extérieur. Vrai. Beaucoup de chats semblent vraiment aimer être dehors, tout comme beaucoup de marins aiment se saouler, puis se bagarrer et visiter des maisons closes. Cela peut sembler amusant à l’époque, mais ce n’est pas un comportement sain, et ceux qui le vivent le regrettent souvent plus tard.

Le temps extérieur permet aux chats d’exprimer des comportements naturels qui pourraient être supprimés à l’intérieur. En d’autres termes, ils peuvent chasser. Cela pourrait être bon pour la santé mentale du chat, mais il décime (ou est perçu par beaucoup comme décimant) les populations fauniques locales. Les rats, les souris ou les gophers ne manquent vraiment à personne. Mais certaines personnes sont très contrariées par les salamandres, les lézards et les serpents qui sont la proie des chats. Des légions de gens sont en armes à propos de la mort des oiseaux chanteurs liée aux félins. N’oubliez pas que la chasse comporte des risques. Pendant que votre chat chasse des souris, un coyote ou un faucon peut chasser votre chat.

Et que diriez-vous de ces fans de la faune qui sont en colère contre la prédation des chats? Pensez-vous qu’il pourrait y en avoir dans votre communauté qui ont décidé de prendre des mesures à la Dexter contre les chats locaux? Ou des personnes qui sont simplement des tueurs en série en formation qui pratiquent actuellement sur des chats? Au fil des ans, j’ai lu ou entendu parler de nombreuses histoires de tueurs de chats en série, y compris le tueur à l’arc et à la flèche qui traquait des chats dans ma ville natale de Boise, en Idaho, quand j’étais enfant, ainsi que quelqu’un qui pourrait actuellement utiliser du poison à rats dans la région de la baie pour tuer des chats. De plus, n’oubliez pas que de nombreux parasites — y compris les toxoplasmes, les vers lunaires et certains ténias — se propagent par prédation féline.

Un chat tabby orange aux oreilles aplaties, traquant un oiseau.

Les chats qui sortent urinent souvent et défèquent à l’extérieur, il n’y a donc pas de litière puante dans la maison. Bien qu’il soit formidable d’avoir une maison qui sent bon, cet objectif est également réalisable en gardant le bac à litière propre. Je dois également souligner que vos voisins n’apprécient probablement pas de trouver du caca de chat dans leurs jardins. Les matières fécales peuvent propager des maladies, y compris la toxoplasmose, ce qui pourrait à son tour rendre votre voisin malade ou faire une fausse couche. De plus, si votre chat mâle urine à l’extérieur, vous risquez de ne pas le remarquer et de ne pas pouvoir intervenir s’il développe une obstruction urinaire.

Les chats doivent sortir pour produire de la vitamine D.Ce « pro » est un faux argument. La lumière du soleil n’est pas impliquée dans la synthèse de la vitamine D chez les chats. Il contribue cependant aux coups de soleil et au cancer de la peau.

Les chats d’extérieur peuvent consommer de l’herbe, grâce à laquelle ils obtiennent de précieux micronutriments. Je n’ai vu aucune preuve que l’herbe contient des nutriments essentiels pour les chats. Je sais avec certitude, cependant, que l’herbe peut se loger dans le nez et la gorge, ce qui entraîne une procédure vétérinaire coûteuse. Et je sais aussi qu’une partie de l’herbe est pulvérisée avec des pesticides potentiellement toxiques.

Si je ne laisse pas mon chat dehors, il urine partout dans ma maison. J’ai essayé la modification comportementale, les médicaments et la collaboration avec des behavioristes professionnels mais rien ne fonctionne. C’est soit le laisser dehors, soit l’endormir. OK, tu m’as eu avec le choix de ce Hobson en particulier. Reloger de tels chats est pratiquement impossible (à moins que vous ne trouviez quelqu’un qui ne s’oppose pas à l’urine de chat dans la maison), et je suis désolé de dire que de tels chats ne sont en fait pas rares. C’est l’un des rares cas où je signe à contrecœur de laisser un chat dehors.

Les chats qui sortent sous surveillance et sont tenus en laisse ou dans un patio clôturé peuvent profiter du plein air tout en présentant un risque minimal. Vrai. En quelque sorte. Cependant, n’oubliez pas que les chats peuvent glisser des harnais puis se faire crémer par les voitures. Ils peuvent grimper (et tomber) des arbres et des clôtures en un battement de cœur. Et même les chats en laisse risquent d’être exposés au virus de la leucémie féline.

Vous l’avez là. J’ai essayé de mettre en place des arguments solides pour permettre aux chats de sortir, et pour la plupart, j’ai fait court. Voici mon point de vue: Dégustez une cigarette rare si vous en voulez une (mais jamais en présence de votre chat). Mais gardez votre chat à l’intérieur.

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