The White Stripes

The White Stripes, duo de rock américain originaire de Detroit, connu pour combiner punk, folk, country et blues du Delta du Mississippi. Les membres originaux du groupe étaient le guitariste-chanteur Jack White (nom original John Anthony Gillis; né le 9 juillet 1975 à Détroit, Michigan, États-Unis) et la batteuse Meg White (nom original Megan Martha White; née le 10 décembre 1974 à Grosse Pointe Farms, Michigan).

Bandes blanches, les

Les Bandes blanches (de gauche): Jack White et Meg White, 2004.

Mark J Terrill/AP/.com

Au cours des années 1990, Meg a occupé divers emplois de service, et Jack a travaillé comme tapissier de meubles. Exposé à un large éventail de musiques par son employeur, Brian Muldoon, Jack s’intéresse au son des pionniers du punk de Detroit Iggy and the Stooges et du MC5. Jack (à la guitare) et Muldoon ont enregistré un single infusé de blues sous le nom de the Tapissiers. Échangeant un ensemble d’influences contre un autre, Jack signe en 1993 en tant que batteur du groupe de  » cow-punk” Goober and the Peas. Jack a acquis de l’expérience sur scène et en studio d’enregistrement, et le son du groupe (une fusion de punk et de rockabilly) et son personnage de scène (avec des chapeaux de cow-boy et des costumes occidentaux brodés) réapparaîtront dans ses travaux ultérieurs. En 1996, Goober et les Peas se sont séparés, et Jack et Meg se sont mariés. (Bien que Jack et Meg aient prétendu être frère et sœur, les médias ont finalement découvert une licence de mariage et un certificat de divorce.) Cette année-là, le couple a emménagé dans la maison d’enfance de Jack, et ils ont commencé à fabriquer le son des White Stripes. Le duo a joué dans des salles autour de Detroit, apparaissant fréquemment avec Deux étoiles Tabernacle, une tenue country-rock qui comprenait Jack et l’ancien leader de Goober et des Peas, Dan Miller. Les White Stripes ont signé un contrat avec le label indépendant Sympathy for the Record Industry, et le premier album éponyme du duo est sorti en 1999. Il a été suivi l’année suivante par De Stijl.

En 2001, les White Stripes ont sorti leur album révolutionnaire, White Blood Cells. La vidéo accrocheuse de Michel Gondry pour le single « Fell in Love with a Girl » a été diffusée régulièrement sur MTV, et le groupe est devenu un chouchou des médias. Le duo a suivi avec Elephant (2003), une collection de chansons axées sur les percussions qui présentait les débuts de Meg en tant que chanteuse. Elephant a remporté un Grammy Award du meilleur album de musique alternative, et il s’est vendu à plus d’un million d’exemplaires grâce à des singles tels que « Seven Nation Army” et « The Hardest Button to Button ». Jack est apparu dans le film Cold Mountain (2003), et il a contribué cinq chansons à sa bande originale nominée aux Grammy Awards. Il a également produit Van Lear Rose (2004), la légende de la country Loretta Lynn, une collection d’hymnes honky-tonk qui a valu deux Grammy awards et a présenté Lynn à une nouvelle génération de fans. Les White Stripes ont remporté un autre Grammy pour leur album Get Behind Me Satan (2005), et la chanson « Icky Thump”, tirée de leur album du même nom (2007), est devenue le premier succès du groupe dans le Top 40 du Billboard singles chart. De plus, Icky Thump a été le troisième enregistrement des White Stripes à remporter le Grammy du meilleur album de musique alternative, et la chanson-titre a également reçu un Grammy.

Les White Stripes ont fait une pause en 2007 après que Meg ait été atteinte d’anxiété liée à la performance. Ils sont revenus sur scène pour une seule performance en février 2009 pour le dernier épisode de Late Night with Conan O’Brien. Continuant d’élargir son corpus de travail, Jack expérimente la power pop simple en tant que membre des Raconteurs. Le quatuor a produit deux albums bien accueillis (2006 et 2008) et est rapidement devenu un incontournable du circuit des concerts d’été. Meg a épousé le guitariste Jackson Smith (fils de la légende du rock Patti Smith) en mai 2009, et Jack a entrepris un autre projet parallèle. En enrôlant des membres de the Kills et Queens of the Stone Age, Jack forme the Dead Weather, un combo de rock psychédélique bluesy dont le premier album, Horehound, est sorti en juillet 2009.

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En mars 2009, Jack a fondé Third Man Records, un magasin de disques, un espace de performance et un label de Nashville. Alors que le reste de l’industrie de la musique essayait d’ajuster son modèle d’affaires pour s’adapter aux téléchargements numériques, le label de White a adopté les artefacts physiques de l’époque de l’album: la platine vinyle, la couverture gatefold et, surtout, des versions vinyles de haute qualité. Alors que Jack passait plus de temps sur Third Man et d’autres projets — il a produit The Party Ain’t Over, l’album de retour de la légende du rockabilly Wanda Jackson en 2011 — Les fans de White Stripes ont commencé à soupçonner que la pause du groupe pourrait être permanente. Cela a été confirmé lorsqu’en février 2011, Meg et Jack ont annoncé qu’ils n’enregistreraient plus ou n’apparaîtraient plus sous le nom de The White Stripes. L’année suivante, Jack se lance dans une carrière solo avec le style expansif de Blunderbuss.

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