Glow kitties

Pünktlich zu Halloween hat ein Team von Wissenschaftlern eine neue Rasse von Kätzchen vorgestellt, die im Dunkeln leuchten. Sie sind süß, kuschelig und hell, mit Fell, das gelbgrün leuchtet, wenn Sie das Licht ausschalten. Aber wie die Tasche, die Sie für Süßes oder Saures herumtragen, zählt das, was sich in diesen Katzen befindet. Die Forscher testen einen Weg, um eine Krankheit zu bekämpfen, die Katzen auf der ganzen Welt infiziert, und das gruselige Leuchten der Kätzchen zeigt, dass der Test funktioniert.

Die Krankheit wird Felines Immundefizienzvirus oder FIV genannt. Von 100 Katzen in den Vereinigten Staaten haben zwischen einer und drei das Virus. Es wird am häufigsten übertragen, wenn eine Katze eine andere beißt, und im Laufe der Zeit kann die Krankheit dazu führen, dass eine Katze krank wird. Viele Wissenschaftler untersuchen FIV, weil es einem Virus namens HIV ähnelt, kurz für Human Immunodeficiency Virus, das Menschen infiziert. Eine HIV-Infektion kann zu einem tödlichen Syndrom namens AIDS führen. Der Körper einer Person mit AIDS ist nicht in der Lage, Infektionen abzuwehren. Seit der Entdeckung von AIDS vor 30 Jahren sind 30 Millionen Menschen an der Krankheit gestorben.

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Da HIV und FIV ähnlich sind, vermuten Wissenschaftler, dass sie, wenn sie einen Weg finden, FIV zu bekämpfen, einen Weg finden könnten, Menschen mit HIV zu helfen.Eric Poeschla leitete die Studie über leuchtende Kätzchen. Er ist Molekularvirologe am Mayo Clinic College of Medicine in Rochester, Minnesota. Virologen untersuchen Viren, und molekulare Virologen untersuchen den winzigen Körper eines Virus selbst. Sie wollen verstehen, wie so eine kleine Sache so viel Schaden anrichten kann.Ein Virus (wie FIV oder HIV) ist ein winziges Teilchen, das Zellen im Körper findet und angreift. Es hat eine Reihe von Anweisungen, Gene genannt, für die Fortpflanzung. Die einzige Aufgabe eines Virus besteht darin, mehr aus sich selbst zu machen, und es kann sich nur vermehren, wenn es Zellen angreift und in sie eindringt. Wenn ein Virus eine Zelle angreift, injiziert es seine Gene ins Innere, und die entführte Zelle erzeugt dann neue Viruspartikel. Die neuen Partikel greifen dann andere Zellen an.

Poeschla und seine Kollegen wissen, dass FIV gestoppt werden kann — aber bisher nur bei Rhesusaffen. Rhesusaffen können die Infektion abwehren, weil ihre Zellen ein spezielles Protein enthalten, das Katzen nicht haben. Proteine sind die Arbeiter in einer Zelle, und jedes Protein hat seine eigene To-Do-Liste. Eine der Aufgaben des speziellen Affenproteins ist es, Virusinfektionen zu stoppen. Die Wissenschaftler argumentierten, dass, wenn Katzen dieses Protein hätten, FIV nicht in der Lage wäre, Katzen zu infizieren.

Die Gene einer Zelle enthalten die Rezepturen für alle Proteine, die sie benötigt. Also injizierten Poeschla und sein Team Katzeneizellen das Gen, das Anweisungen zur Herstellung des Affenproteins enthielt. Sie waren sich nicht sicher, ob das Gen von den Eizellen übernommen werden würde, also injizierten sie ein zweites Gen zusammen mit dem ersten. Dieses zweite Gen enthielt Anweisungen, um das Fell einer Katze im Dunkeln leuchten zu lassen. Wenn die Katzen glühten, wussten die Wissenschaftler, dass das Experiment funktionierte.

Poeschlas Team implantierte dann die genmodifizierten Eier in eine Katze; Die Katze brachte später drei Kätzchen zur Welt. Als Poeschla und sein Team sahen, dass die Kätzchen im Dunkeln leuchteten, wussten sie, dass die Gene in den Zellen am Werk waren. Andere Wissenschaftler haben zuvor Katzen entwickelt, die im Dunkeln leuchten, aber dieses Experiment ist das erste Mal, dass Wissenschaftler der DNA einer Katze zwei neue Gene hinzugefügt haben.

Obwohl sie das affenproteinbildende Gen in die Zellen der Katzen einbringen konnten, wissen Poeschla und seine Kollegen immer noch nicht, ob die Tiere FIV nun abwehren können. Sie müssen mehr Katzen mit dem Gen züchten und diese Tiere testen, um zu sehen, ob sie gegen FIV immun sind.Und wenn die neuen Katzen immun gegen FIV sind, hoffen die Wissenschaftler, dass sie etwas Neues darüber lernen, wie Proteine verwendet werden können, um eine HIV-Infektion zu verhindern.

POWER WORDS (adaptiert aus dem New Oxford American Dictionary)

gen Eine DNA-Sequenz, die ein bestimmtes Merkmal in einem Organismus bestimmt. Gene werden von Eltern an Kinder weitergegeben, und Gene enthalten die Anweisungen zum Aufbau von Proteinen.DNA oder Desoxyribonukleinsäure Ein langes, spiralförmiges Molekül in fast jeder Zelle eines Organismus, das genetische Informationen trägt. Chromosomen bestehen aus DNA.

Proteinverbindungen, die ein wesentlicher Bestandteil aller lebenden Organismen sind. Proteine erledigen die Arbeit in einer Zelle. Sie können Teile von Körpergeweben wie Muskeln, Haaren und Kollagen sein. Proteine können auch Enzyme und Antikörper sein.virus Ein winziges Partikel, das Infektionen verursachen kann und typischerweise aus DNA in einer Proteinhülle besteht. Ein Virus ist zu klein, um von Mikroskopen gesehen zu werden, und es kann sich nur innerhalb der lebenden Zellen eines Wirts vermehren.

Molekül Eine Gruppe von Atomen, die miteinander verbunden sind.

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