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Se fosse stato fino a Benjamin Franklin, il tacchino che scolpiamo per la cena del Ringraziamento avrebbe potuto essere il nostro uccello nazionale.

Dopo che l’aquila calva vinse l’onore, Franklin scrisse a sua figlia che il tacchino era “più rispettabile” dell’aquila, che pensava fosse “di cattivo carattere morale.”

Franklin espresse ammirazione per il modo combattivo in cui i tacchini di barnyard difendevano il loro territorio, una caratteristica che gli piaceva anche negli americani. Non è chiaro, tuttavia, se Franklin sapesse molto dei tacchini selvatici, che correvano e si nascondevano dagli intrusi invece di difendere il loro tappeto erboso. In effetti, alcuni indiani Apache pensavano che i tacchini fossero così codardi da non mangiarli o indossare le loro piume per paura di contrarre lo spirito di codardia.

Quindi Franklin probabilmente non stava pensando al wild turkey quando considerava possibili simboli del coraggio americano. Ma il tacchino domestico o da cortile che ammirava ha avuto le sue origini nella popolazione di tacchino selvatico dell’America.

Le tribù indiane azteche avevano a lungo addomesticato i tacchini selvatici per il cibo. I primi esploratori spagnoli scoprirono questi tacchini addomesticati e ne riportarono alcuni in Europa, dove gli uccelli furono allevati in un’altra varietà di tacchino domestico.

Quei tacchini europei arrivarono in Nord America con coloni inglesi e furono usati per il cibo. Sono gli uccelli che Franklin sembra aver preferito all’aquila calva nativa per il nostro simbolo nazionale.

Non sappiamo se Franklin potrebbe distinguere un selvaggio da un tacchino domestico, ma è facile da fare. Un tacchino selvatico ha punte di coda castano-marrone, mentre un tacchino cortile ha punte di coda bianca. Il tacchino selvatico è anche più sottile e lankier nella sua andatura, e ha una testa più piccola rispetto al tacchino domestico. Inoltre, un tacchino selvatico maschio trotterà rapidamente lontano da te, mentre un tacchino domestico maschio può addebitare.

Il tacchino selvatico maschio ha il soprannome “tom” e si erge a circa 4 piedi di altezza con un peso medio di 24 libbre. Sfoggia circa 3.000 piume, combinando sottili tonalità iridescenti di verde, mogano e rame.

Foto: Kathy Adams Clark
I tacchini selvatici sono gli antenati diretti del tacchino domestico molti di noi mangiano per il Ringraziamento.

Il tom ha un collo rossastro, una testa nuda bluastra, una fronte rossa caruncolata e una lunga barba piumata che gli cresce dal petto piuttosto che dal mento. Una protuberanza carnosa chiamata snood copre il becco, e una piega rossa di pelle chiamata waddle pende sotto il mento.

I tom preferiscono una vita tranquilla e appartata con le loro galline e pollame (giovani uccelli) nelle foreste di latifoglie con ruscelli, stagni o laghi. Gruppi familiari camminano per i terreni della foresta a volte per miglia in cerca di cibo come germogli di erba, noci e ghiande.

Per contattare il vice presidente del college Gary Clark o la fotografa Kathy Adams Clark, visitare il loro sito Web all’indirizzo www.texasbirder.net.

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