La storia di Southwest Airlines

Southwest Airlines ha avuto una lunga storia negli Stati Uniti. Il vettore ha avuto il suo inizio alla fine del 1960 e, da allora, è cresciuto in modo significativo fino a diventare una delle più grandi compagnie aeree del mondo. Questa è la storia di Southwest Airlines.

Un vettore texano

Southwest Airlines è stata costituita nel 1967. Il fondatore della compagnia aerea, Herb Kelleher, aveva in programma di volare in Texas tra San Antonio, Dallas e Houston. Questo è stato circa 11 anni prima della deregolamentazione del settore aereo.

Durante questo periodo, tuttavia, Braniff, Trans Texas e Continental Airlines hanno contestato le operazioni proposte da Southwest. Il caso andò fino alla Corte Suprema del Texas, che si pronunciò a favore di Southwest il 7 dicembre 1970, chiamato Air Southwest all’epoca.

Nel 1971, Air Southwest cambiò nome in Southwest Airlines. Allo stesso tempo, Boeing ha offerto di vendere Southwest tre 737-200, che il vettore ha assunto. Braniff e Texas International (precedentemente Trans Texas) avevano ancora problemi con Southwest Airlines e tentarono di impedire le operazioni della compagnia aerea.

Il 737-200 è stato una grande parte della storia di Southwest. Foto: Aero Icarus via Flickr

Il Civil Aeronautics Board (CAB), che regolava rigorosamente il mercato dell’aviazione civile negli Stati Uniti, ha respinto i reclami delle compagnie aeree. Così, i due si rivolsero ai tribunali del Texas. La Corte Suprema del Texas, tuttavia, si è pronunciata a favore di Southwest Airlines.

Infine, il 18 giugno, Southwest ha volato i suoi primi voli con sei roundtrip tra Dallas (DAL) e San Antonio (SAT) e 12 roundtrip tra Dallas e Houston (IAH). Le tariffe di sola andata erano a partire da $20, o circa $126 nel valore di oggi.

Entro l’autunno, Southwest stava volando servizio orario tra Dallas e Houston con 14 roundtrip e ogni altra ora di servizio tra Dallas e San Antonio per un totale di sette roundtrip. La compagnia aerea ha anche completato il triangolo del Texas inaugurando voli tra Houston-Hobby (HOU) e SAT.

Portando alla deregolamentazione

Nel 1973, Southwest e Braniff entrarono in una “Guerra di Fare 13.”Braniff stava offrendo fares 13 tariffe tra Dallas e Houston-che era l’unica rotta redditizia di Southwest all’epoca come una speranza per abbattere la concorrenza. Southwest ha risposto offrendo una tariffa base $13 o un biglietto a tariffa completa per $26 che includeva una bottiglia gratuita di liquore premium.

Durante questa guerra tariffaria, Southwest divenne il più grande distributore in Texas di liquori premium come Chivas, Crown Royal e Smirnoff per due mesi. 1973 ha visto la compagnia aerea girare il suo primo profitto annuale. A questo punto, il vettore aveva ancora solo tre 737 nella sua flotta.

Sud-ovest arruffato un sacco di piume al suo inizio. Foto: Dean Morley via Flickr

Durante questo periodo, lunghe battaglie giudiziarie stavano cercando di far chiudere Love Field. Southwest, tuttavia, combattuto e ottenuto il diritto di rimanere in aeroporto, che è ancora un hub significativo per le sue operazioni.

La compagnia aerea ha iniziato il servizio per la Valle del Rio Grande con voli per Harlingen, ha aggiunto il suo quinto 737, e presto è stata quotata alla Borsa Americana con il suo attuale simbolo ticker “LUV.” Nel 1976, la compagnia aerea ha ricevuto i diritti per espandersi a Austin (AUS), Corpus Christi (CRP), El Paso (ELP), Lubbock (LBB) e Midland (MAF). Alla fine del 1977, Southwest aveva dieci aerei nella sua flotta, tutti 737.

Deregolamentazione

Dopo la deregolamentazione, Southwest ha cercato di espandersi. La compagnia aerea è stato dato i diritti di traffico tra HOU e New Orleans (MSY), ha iniziato il servizio ad Amarillo (AMA), e ha continuato a crescere con gli ordini per più Boeing 737s. In 1978, Southwest e Braniff ha annunciato che avevano risolto le loro differenze. E Braniff ha persino affittato un Boeing 727-200 a sud-ovest, l’unico tipo di aeromobile non 737 che la compagnia aerea abbia mai operato. Nel 1983, la compagnia aerea affittò nuovamente due 727 per un anno. Altri due arrivarono nel 1984.

727
Il 727 era l’unico aereo non-737 che Southwest Airlines ha volato. Foto:Jon Proctor tramite Wikimedia Commons

Alla fine del 1979 fu proposto l’emendamento Wright. Ciò limiterebbe i servizi interstatali da Love Field agli stati immediatamente confinanti con il Texas. Questo è stato progettato per deviare più traffico verso Dallas/Fort Worth International– dove Southwest non voleva muoversi.

La compagnia aerea ha quindi aperto servizi da Dallas-Love a Tulsa (TUL), Oklahoma City (OKC) e Albuquerque (ABQ). Con la crescita ancora sulla mente del vettore, la compagnia aerea è tornata a Houston (IAH) con concorsi in volo e cocktail gratuiti su voli selezionati.

Nel 1981, Southwest andò a Boeing e disse loro che sarebbe stato interessato ad acquistare dieci nuovi 737-300 con opzioni per altri dieci se Boeing dovesse sviluppare l’aereo. Boeing alla fine ha fatto andare avanti con la serie 737 Classic, e Southwest ordinato dieci del tipo quello stesso anno.

Nel 1982, Southwest aveva aggiunto voli per Las Vegas (LAS), Phoenix (PHX), San Diego (SAN), Los Angeles (LAX), San Francisco (SFO) e Kansas City (MCI) con una flotta totale di 37 aerei.

Alla fine del 1983, Southwest aveva inaugurato altri voli dal Texas alla California e ha iniziato il retrofitting dei suoi jet per includere interni in pelle e toni caldi della terra. Ormai, aveva cresciuto la sua flotta a 46 aerei.

Ulteriore crescita nel 1980

Nel 1984, Southwest Airlines ha preso il suo primo Boeing 737-300. Il primo volo per l’aereo avrebbe avuto luogo il 17 dicembre, 81 anni al giorno dal volo del fratello Wright. Il jet sud-ovest è stato giustamente chiamato ” Kitty Hawk.”

Il 737-300 ha volato per il sud-ovest fino al 2017. Foto: Dean Morley via Flickr

Nel 1985, Southwest ha iniziato i voli da St. Louis (STL) e Chicago-Midway (MDW). Allo stesso tempo, la compagnia aerea ha ampliato i voli da Phoenix (PHX) e ha aggiunto voli per la stagione sciistica a Jackson Hole, Wyoming. Nello stesso anno, con più 737-300 che entravano nella flotta, Southwest restituì i cinque 727-200 che stava operando.

Anche, nel 1985, Southwest ha annunciato che stava per acquisire Muse Air e fonderla con una consociata interamente controllata di Southwest. Nel 1986, Muse Air divenne TranStar.

Southwest ha acquisito Muse Air. Foto: Aero Icarus via Flickr

Nel corso degli anni 1980, Southwest ha continuato a sperimentare con i prezzi dei biglietti. La compagnia aerea offrirebbe programmi per anziani che permettevano agli americani più anziani di acquistare biglietti per one 25 a senso unico. Allo stesso tempo, diverse rotte vedrebbero offerte di tariffe basse. Significativamente, tuttavia, Southwest offrirebbe le sue tariffe di accompagnamento su voli selezionati.

Mentre la compagnia aerea si avvicinava al suo 16 ° anniversario nel 1987, i dirigenti avevano ancora un’espansione nelle loro menti. Nel maggio dello stesso anno, Southwest annunciò che avrebbe ordinato 20 737-500 da 122 posti con opzioni per altri 20. Questi si sarebbero uniti ai 737-300 già nella flotta di Southwest. Poco dopo, a giugno, la compagnia aerea ha aperto “The Company Club”, un programma di frequent flyer che premiava i passeggeri in base al numero di viaggi totali volati.

Inoltre, nel 1987, la controllata TranStar interamente controllata da Southwest cessò le attività ed entrò in liquidazione.

Nel corso degli anni 1980, Southwest ha guadagnato voti alti con i clienti, ricevendo poche lamentele e vantando un forte record di puntualità. Questo è venuto come, ogni anno, il vettore ha continuato a crescere e aggiungere nuove destinazioni.

Il 1990

Southwest ha inaugurato il suo primo Boeing 737-500 all’inizio del 1990. La compagnia aerea lo ha classificato come l’aereo più nuovo, tecnologicamente avanzato e più silenzioso del mondo all’epoca. Nel maggio 1990, la compagnia aerea ha aggiunto il suo 100 ° aereo, anche un Boeing 737-500.

Il 737-500 è entrato in servizio con Southwest nel 1990 ed è stato utilizzato come parte del legame promozionale della compagnia aerea con SeaWorld. Foto: Dean Morley via Flickr

Gran parte dei primi anni 1990 è stato dedicato alla crescita. La compagnia aerea inaugurò i servizi per Baltimora-ora una delle più grandi basi operative della compagnia aerea-e crebbe pesantemente nel Midwest e nella costa occidentale.

Herb Kelleher lotta per lo slogan pubblicitario “Just Plane Smart” nel 1992. Foto: Southwest Airlines

Alla fine del 1995, Southwest aveva 224 aerei nella sua flotta e aveva cresciuto il suo riconoscimento negli Stati Uniti. Continuando la sua tendenza rispetto al decennio precedente, Southwest ha mantenuto un’elevata soddisfazione del cliente.

Nel 1996, Southwest si espanse ulteriormente nel sud-est degli Stati Uniti con nuovi voli per Tampa, Fort Lauderdale e Orlando.

La compagnia aerea ha anche ribattezzato “The Company Club” per l’ormai famigerato “Rapid Rewards.”Più tardi nel 1996, la compagnia aerea ha introdotto la carta Visa Southwest Airlines Rapid Rewards.

Nel 1997, il Congresso promulgò l’emendamento Shelby. Questa disposizione dell’emendamento Wright permise ai voli da Dallas-Love di espandersi in Mississippi, Alabama e Kansas. Inoltre, nel 1997, Southwest accetta il suo primo Boeing 737-700 Next Generation. La compagnia aerea è il cliente di lancio per il tipo.

Il 737-700 rimane una grande parte delle operazioni di Southwest. Foto: Aero Icarus via Flickr

Nel 1999, Southwest ha aggiunto il suo 300 ° Boeing 737 mentre continuava ad espandersi sulla costa orientale, aggiungendo servizi fuori dal Connecticut e dalla Carolina del Nord. Entro la fine dell’anno, il vettore aveva 312 aerei nella sua flotta e volò oltre 840.000 viaggi quell’anno.

Gli anni 2000; post-9/11

Nel 2000, Southwest ha ordinato una ditta 94 nuovi 737 aerei di prossima generazione in cima ai 74 getti già su ordinazione. La compagnia aerea ha anche mantenuto opzioni per oltre 190 aerei.

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Southwest ha presentato la sua livrea Blu Canyon nel 2001. Foto: Getty Images

Nel 2001, Southwest sembrava forte. La compagnia aerea ha continuato a crescere e crescere fortemente, mentre anche la preparazione per il futuro con un piano di successione esecutivo. Tuttavia, poi è venuto 9/11 e la recessione nel settore dell’aviazione.

Nel 2002, l’espansione era un po ‘ meno di quanto non fosse in precedenza. Tuttavia, il vettore ha ancora colpito un numero di flotta di 375 aerei e trasportato oltre 60 milioni di passeggeri. Nel 2003, la compagnia aerea ha aggiunto la sua 60a destinazione, Philadelphia, e ha volato oltre 65 milioni di passeggeri con una flotta di 388 jet. Nel 2004, Southwest ha attraversato 400 aerei nella sua flotta.

Nel 2005, Southwest aveva eliminato i sedili posteriori. Foto: Southwest Airlines

Nel 2005, Southwest ha superato il limite dei 3.000 voli giornalieri e ha attraversato oltre 200 voli giornalieri da Las Vegas, il più grande aeroporto della compagnia all’epoca. Inoltre, nel 2005, Southwest ha iniziato una grande campagna per abrogare l’emendamento Wright e dargli più libertà di volare dentro e fuori Dallas-Love, la casa originale del vettore. Tuttavia, solo al Missouri fu concessa un’eccezione.

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Anche dopo 9/11, Southwest è rimasto redditizio. Foto: Getty Images

Denver (DEN) servizio aperto nel 2006 e rimane una grande base per la compagnia aerea. E, nel 2006, Southwest ha ricevuto una vittoria con il Wright Amendment Reform Act. Sebbene non fosse un’abrogazione completa, la compagnia aerea potrebbe ora vendere biglietti e offrire voli diretti di collegamento e one-stop attraverso il suo intero sistema dall’aeroporto di Dallas-Love, una delle basi più significative del vettore. Solo nel 2014 è stato scartato l’emendamento Wright.

Alla fine del 2007, la compagnia aerea aveva attraversato 88 milioni di passeggeri volati in un anno a bordo di 520 dei suoi aerei Boeing 737.

A questo punto, Southwest era per lo più un vettore nazionale. Tuttavia, i suoi passeggeri volevano viaggiare a livello internazionale. Quindi, la compagnia aerea ha ricevuto le autorizzazioni necessarie per implementare un codeshare con WestJet, una compagnia aerea canadese. Continuando questa vena di espansione verso i principali mercati, nel 2009, la compagnia aerea ha aggiunto voli per New York-LaGuardia.

La fusione con AirTran

Nel settembre 2010, Southwest ha annunciato che avrebbe acquistato tutto il gambo comune eccezionale di AirTran, acquisendo così il vettore. Il mese successivo, Southwest ha annunciato l’intenzione di offrire WiFi a bordo della sua flotta.

Southwest Airlines e Airtran planes dopo l’annuncio della fusione. Foto: Southwest Airlines

Southwest ha continuato ad andare avanti con la sua fusione con AirTran nel 2011 come il Dipartimento di Giustizia (DOJ) rivisto la fusione. La compagnia aerea ha raggiunto accordi con i suoi piloti e la Federal Aviation Administration (FAA) sul piano di transizione di Southwest per unire le operazioni di AirTran in proprio. L’acquisto ha chiuso nel 2011-lo stesso anno Southwest ha celebrato il suo 40 ° anniversario.

Southwest Airlines ha iniziato a implementare aerei dotati di Wi-Fi nei primi anni 2010. Foto: Southwest Airlines

Nel 2011, Southwest ha ricevuto il permesso dal Dipartimento di Trasporti (DOT) per condurre voli internazionali. AirTran volerebbe a Cabo San Lucas, Cancun e Città del Messico in Messico. I gateway principali per i voli verso il Messico sarebbero fuori Orange County, California, e San Antonio.

Modernizzare la compagnia aerea

Nel 2011, Southwest è diventato il cliente di lancio per il Boeing 737 MAX. La compagnia aerea è uno dei più grandi clienti e operatori del velivolo. Entro la fine del 2011, il vettore aveva 698 aerei nella sua flotta e aveva volato oltre 100 milioni di passeggeri entrate.

Southwest 737 MAX Parcheggiato
Southwest è un grande cliente 737 MAX. Foto: Getty Images

Il 1 ° marzo 2012, Southwest e AirTran hanno ricevuto l’approvazione FAA per un singolo certificato operativo, che era una parte cruciale dell’integrazione delle due compagnie aeree. Solo una settimana dopo, Southwest ha ricevuto il suo primo Boeing 737-800 e lo ha mostrato il 21 marzo.

Mentre la compagnia aerea esaminava il suo piano in avanti, il vettore ha deciso di lasciare andare i Boeing 717 di AirTran. Tutti e 88 i 717 furono ceduti in subaffitto alla Delta Air Lines, lasciando Southwest con una flotta all-737.

Delta ha deciso di sublocare i 717 di Southwest acquisiti da AirTran. Foto: Alan Wilson via Flickr

I servizi internazionali di Southwest provenivano da AirTran e, prima che la compagnia aerea acquisisse AirTran, Southwest si concentrava sul suo mercato interno. Infine, nel 2014, Southwest ha lanciato i suoi primi servizi internazionali da Baltimora, dirigendosi verso Aruba. Da allora, la compagnia aerea ha ampliato i suoi servizi con focus sull’America Centrale e sui Caraibi.

Il 29 dicembre 2014, l’ultimo volo Airtran Airways revenue, il volo 1, partì da Hartsfield-Jackson ad Atlanta diretto all’aeroporto internazionale di Tampa Bay.

Il 30 agosto 2017, Southwest ha ricevuto il suo primo Boeing 737 MAX 8, il primo in Nord America. Questo aereo è entrato in servizio il 1 ° ottobre sul volo n.1 da Dallas a Houston. Meno di un mese dopo, l’ultimo Boeing 737-300 della compagnia aerea è stato ritirato.

Infine, nel 2019, Southwest ha aggiunto una parte a lungo mancante della sua rete di rotte: Hawaii. Il vettore ha, finora, visto il successo nel mercato.

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