Oil’s well that ends well: Come smaltire l’olio da cucina

Mentre il lavandino può sembrare un percorso facile e veloce per lo smaltimento degli oli da cucina usati, versare liquidi unti lungo il foro scatenerà il caos sui canali di scolo, causando gravi blocchi man mano che l’olio si solidifica.

Una ciotola di olio d'oliva

Come dovremmo smaltire gli oli da cucina usati?

Giù nelle fogne, le sostanze grasse possono combinarsi con altri prodotti che non avrebbero dovuto essere lavati – come salviettine umidificate – per formare ciuffi congelati di rifiuti grassi, noti come ‘fatbergs’. Intasando i tubi, i fatberg causano danni non solo ai canali di scolo, ma all’intero sistema fognario locale.

Nel 2013, un fatberg di dimensioni bus è stato scoperto negli scarichi sotto Kingston, Surrey, dopo che i residenti locali si sono lamentati di non poter lavare i loro bagni. Da allora sono stati scoperti fatberg ancora più grandi: nel settembre 2017, un colossale grumo di grasso e spazzatura congelato di 250 metri è stato trovato bloccando le fogne a Whitechapel, Londra, impiegando nove settimane per rimuovere. Thames Water spenderebbe £18 milioni all’anno rimuovendo i blocchi dalle fogne – denaro che, proprio come l’olio da cucina, sta andando dritto nello scarico.

Quindi, per evitare che queste masse grasse intasino i nostri sistemi di drenaggio e costino milioni per rimuovere, cosa dovremmo fare con gli oli da cucina usati?

In casa

Riciclare ora, che è gestito dal Programma di azione rifiuti e risorse (WRAP), consiglia che piccole quantità di oli da cucina e cibi grassi possono essere collocati nel cestino dei rifiuti alimentari, per essere raccolti dal servizio locale di riciclaggio dei rifiuti alimentari.

Se il tuo consiglio locale non fornisce la raccolta dei rifiuti alimentari, dovresti smaltire l’olio nel cestino della cucina, assicurandoti che si raffreddi prima. Se ci sono solo piccole quantità di grasso rimaste su un piatto, puoi immergerlo con un tovagliolo di carta, che può poi andare dritto nel cestino.

Recycle Now suggerisce anche che grandi quantità di olio da cucina raffreddato dovrebbero essere collocate in un contenitore sigillato, come una pentola di plastica o una vasca, prima di essere gettate via con i rifiuti di cucina generali.

L’olio da cucina può anche essere riciclato in molti centri di riciclaggio dei rifiuti domestici (HWRCS) – verificare con il centro di riciclaggio locale per ulteriori informazioni sulle loro politiche di raccolta.

Con le famiglie del Regno Unito che producono 73.000 tonnellate di rifiuti petroliferi e grassi nel 2012, che costano £170 milioni, secondo WRAP, è vitale che questi rifiuti siano adeguatamente trattati.

Cosa dovrebbero fare le aziende?

Le aziende sono legalmente tenute a smaltire l’olio da cucina usato in modo appropriato e possono affrontare multe significative per non aver rispettato le normative sullo smaltimento.

Chips cooking in a large pan of cooking oil

L’olio da cucina usato può essere riciclato in biocarburanti

Cooking oil collection services, such as Oeco, help businesses to recycle their waste cooking oil to produce biocarburanti, which can be used to replace fossil fuels used for transport.

Oeco ha una rete nazionale di depositi e impianti di lavorazione, che consente alle aziende di tutto il paese di riciclare il loro olio. Una volta che l’olio da cucina è stato raccolto, viene quindi lavorato in uno dei tre siti di bioraffineria di Oeco, prima di essere inviato allo stabilimento di biodiesel dell’azienda a Liverpool.

Oltre a lavorare con alcuni dei più grandi nomi dell’industria alimentare, come McDonald’s UK e Arla Foods, Oeco ha recentemente ricevuto il Royal Warrant da Sua Maestà la Regina – la prima società di economia circolare ad aver ottenuto il royal seal of approval.

La Renewable Energy Association (REA) ha recentemente evidenziato i benefici dell’utilizzo di oli da cucina per produrre biodiesel, affermando che possono ottenere un risparmio di carbonio di circa l ‘ 88% rispetto al gasolio da combustibili fossili. I combustibili ottenuti dagli oli da cucina sono anche favorevoli ai biocarburanti a base vegetale, che producono solo risparmi di carbonio di circa il 50-60 per cento.

Gaynor Hartnell, responsabile dei combustibili per il trasporto rinnovabile presso il REA, ha dichiarato: “Siamo ansiosi di spiegare perché questo carburante è una delle migliori soluzioni ambientali che abbiamo al momento, con tra i più alti livelli di risparmio di gas serra visti nel trasporto su strada. Inoltre l’industria propone ancora più rigore e trasparenza nelle procedure di revisione.”

Sebbene i biocarburanti siano già rigorosamente controllati per la loro sostenibilità, l’industria chiede un maggiore rigore in tutta la catena di approvvigionamento. In un incontro a Shanghai il 2 luglio, i rappresentanti del settore hanno proposto un processo di audit ancora più robusto, assicurandosi che i fornitori certificati con la certificazione internazionale di sostenibilità e carbonio (ISCC) possano risalire ai loro biocarburanti fino al ristorante che ha generato l’olio da cucina.

Così, come la domanda di biocarburanti a base di olio da cucina aumenta, sembra che sempre più delle auto, autobus e camion sulle nostre strade potrebbe essere alimentato da olio per friggere avanzi dal chippy-una situazione win – win, sia per i nostri scarichi e l’ambiente.

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