Oppiacei Crisi: Fotografare i Tossicodipendenti in Modo Compassionevole

A Cura della Lente sulla Oppiacei Crisi

Fotografie di JEFFREY STOCKBRIDGE
Testo DA julia ROTHMAN

Nel 2012, quando LightBox parlato Philadelphia-fotografo Jeffrey Stockbridge del suo lavoro di documentazione di persone nella città di Kensington, quartiere, di cui molte vite, egli dice, ruotava intorno eroina, che aveva sperato di concludere il suo lavoro nello spazio di pochi mesi.

Era fuori da quasi cinque anni. Ora, Stockbridge segna la conclusione del suo progetto immersivo con la pubblicazione del suo libro, Kensington Blues.

Negli anni successivi, l’epidemia di droga della nazione è peggiorata ulteriormente. Con l’ex chirurgo generale degli Stati Uniti che definisce la crisi degli oppioidi “una delle sfide più urgenti per la salute pubblica del nostro tempo” e il presidente Donald Trump che promette di combattere l’epidemia, forse non c’è da meravigliarsi che la documentazione di Stockbridge sull’impatto del problema sia stata più ampia di quanto si aspettasse.

“Penso che sia estremamente rilevante in questo momento”, dice a TIME. “È pazzesco, perché è un argomento che è così ampiamente frainteso.”

Al centro di quel malinteso, crede, c’è un diffuso fallimento nel vedere i tossicodipendenti come esseri umani. Capisce perché-è difficile provare compassione verso i tossicodipendenti “quando sono nel tuo isolato in cui vivi”, dice Stockbridge, notando che gli ci è voluto molto tempo per passare dall’esplorare il quartiere in modo cauto al vero collegamento con i suoi sudditi. E ” stato tornando ancora e ancora nel corso degli anni—spendere tempo reale con le persone, piuttosto che scattare una foto e tornare alla propria vita—che ha guadagnato la loro fiducia. A sua volta, è stato in grado di dare loro un modo per far sentire la loro voce, cosa che ha fatto accoppiando le loro foto con dichiarazioni scritte e audio che ha pubblicato online.

Questo tipo di investimento di tempo e comprensione è qualcosa che Stockbridge ritiene necessario per trovare soluzioni efficaci all’epidemia. A suo avviso, è allettante per i leader governativi e gli agenti di polizia locale spostare le persone in giro, liberandole da un punto o dall’altro, o dire che le persone che soffrono di dipendenza dovrebbero assumersi la responsabilità di pulirsi. Ma non è quello che funziona, dice. “Organizzazioni locali che offrono riduzione del danno nel lavoro di Kensington.”(Una parte del ricavato del suo libro sarà devoluto a uno di questi programmi.)

Tali soluzioni dipendono dalle persone che vedono che i tossicodipendenti sono persone che hanno bisogno di assistenza, e Stockbridge spera che le sue fotografie aiutino quella causa. Come sa bene—dal suo lavoro a Kensington e dalla lotta di un membro della famiglia con la dipendenza-nessuno ” si propone di diventare un eroinomane”, dice, ma cade piuttosto in un “ciclo di dolore e intorpidimento” da cui è estremamente difficile sfuggire senza aiuto.

Quel torpore, infatti, è parte del motivo per cui ha deciso di allontanarsi da Kensington, di mettere in pausa il suo lavoro lì e condividerlo con il mondo. Aveva iniziato a vedere le stesse storie presentarsi ancora e ancora, in bicicletta attraverso, e un giorno gli capitò di vedere una donna che lavora all’angolo proprio di fronte alla strada da dove un’altra donna era stata recentemente trovata morta. Quando le ha chiesto come avrebbe potuto farlo, di mettersi là fuori in un posto che entrambi sapevano essere pericoloso, ha detto che era insensibile ad esso. Non pensava che quello che stava facendo fosse scioccante. E, riconobbe, se fosse rimasto in strada-anche come fotografo-potrebbe presto sentirsi allo stesso modo.

“Non volevo diventare insensibile, e forse più a lungo sono rimasto là fuori più insensibile sarei diventato”, dice. “Quello era l’ultimo giorno. Le ho dato un passaggio a casa e mi sono detto, penso di aver finito qui.”

Quindi quali sono le prospettive per Stockbridge dopo questa pausa?

La sua risposta arriva con una risata rovinosa: “Sto già fotografando di nuovo a Kensington.”

Jeffery Stockbridge

Journal Entry by Corinne, 2009

Jeffrey Stockbridge

Jennette, Kensington & Ruth Street, 2009

Jeffery Stockbridge

Kensington & Somerset Street, 2009

Excerpted from an interview with Robert (2 ° da destra): “Sì, questo è meglio di HBO, Cinemax, Showtime, tutto combinato. Non hai bisogno di nessun cavo, non devi guardare la TV. Devi solo sederti qui fuori. Vedi il dramma, vedi la soap opera, vedi la violenza, il crimine.”

Jeffrey Stockbridge

Tanya, Kensington & Somerset Street, 2010

Tratto da un intervista con Tanya: “E non mi piace fare questo, come tu sai… questo. Cioe’, non mi piace stare per strada se non sono su Xanies, sai, perche’, se, tipo, sono more non sono piu ‘cosi’, quella, quella, quella paura, se capisci cosa intendo do farlo. Sai? Ma, ho paura. Sai, non sai mai cosa puo ‘ succedere.”

Jeffrey Stockbridge

Matt & Brian, McPherson Square Library Kensington & E Indiana Ave, 2012

Jeffrey Stockbridge

Matt and Gato, McPherson Square Library Kensington & E Indiana Ave, 2012

Jeffery Stockbridge

Matt, 2017

Tratto da un’intervista con Matt Neal: “Per quanto riguarda quale consiglio darei a qualcuno che sta lottando, li incoraggerei a non mollare, continuare a provare e continuare a bussare alla proverbiale porta. Li incoraggerei vivamente a non avere paura o vergogna di chi sono e dove sono. Farei del mio meglio per mostrare alla persona il modo in cui mi è stato mostrato, che CONTANO! Dico quest’ultimo perché portarmi al punto in cui ero persino disposto a considerare il trattamento, nonostante l’atrocità della mia vita, era un processo. Mi è stato permesso di essere me ed è stato incontrato dove ero. Non c’era bisogno troppo grande o troppo piccolo che non è stato affrontato.”

Jeffery Stockbridge

Scrappers, Kensington Ave, 2010

Jeffrey Stockbridge

Donna, Kensington & Tioga Street, 2010

Jeffrey Stockbridge

Journal Entries by Edward & Robert Merchel (one month apart), 2011

Jeffrey Stockbridge

Robert holds a photo of his recently deceased brother Edward, Kensington & Somerset Street, 2011

Jeffery Stockbridge

Edward prepares to shoot up, Lehigh Viaduct, 2010

Jeffrey Stockbridge

OG Willy, C & Tusculum Street, 2011

Jeffrey Stockbridge

Memorial for Nicole Piacentini, Jasper & Cumberland Street, 2013

Jeffrey Stockbridge

Tic Tac & Tootsie, Kensington & Harold Street, 2009

Jeffrey Stockbridge

Wilfredo shoots up, North American Street, 2010

Tratto da un’intervista con Wilfredo: “Una volta che tocchi la tua vena, la ami. Lo ami così tanto che al mattino, se sei sposato, la tua donna vuole avere, fare l’amore e sei malato, dirai: ‘No. Prima devo prendere la mia roba, poi ti faccio amare. E questo è pazzesco perché noi, noi siamo l’uomo. Il più, il più che amiamo è la donna. E ‘ sesso. E ‘ amore. Ma una volta che sei in questo, l’amore e la donna sono diventati secondi e terzi perché questo è diventato primo.”

Jeffrey Stockbridge

Tic Tac, Kensington and Huntingdon Street, 2009

Jeffrey Stockbridge
Journal Entry by Lauren, 2009
Jeffrey Stockbridge

Bobby, Lehigh Viaduct, 2010

Jeffery Stockbridge

Journal Entry by Mike, 2012

Jeffrey Stockbridge

Melissa’s arms, Kensington & Harold Street, 2011

Jeffrey Stockbridge

Dalmata, Kensington Ave, 2012

Jeffrey Stockbridge

Jackie, Kensington & Somerset Street 2009

Jeffrey Stockbridge

Giochi, Cumberland & Emerald Street, 2013

Jeffrey Stockbridge

Jamie, Harrowgate Parco, 2010

Tratto da un intervista con Jamie: Qual è la data migliore che hai mai avuto? Qual e ‘ il peggior appuntamento che tu abbia mai avuto?

Jamie: “La data migliore è, um, eh, sai ottenere qualcuno che ti dà un sacco di soldi e non devi fare nulla per questo davvero. Sarebbe l’appuntamento migliore. L’appuntamento peggiore e’che know sai, sono stata violentata e, sai, quasi uccisa. Sai, ci sono tutti i tipi di date in realtà, spaventoso e scomodo, tutti i tipi.”

J. S.: Eppure sei ancora qui fuori, ti senti come se ti rendesse più forte?

Jamie: “Ha e non ha, mi ha sicuramente reso più forte ma non voglio essere così per il resto della mia vita.”

Jeffrey Stockbridge

Nichole, Kensington & Allegheny Ave, 2011

If you or a loved one are seeking help for drug addiction, please contact samhsa.gov for more information.

Jeffrey Stockbridge is a Philadelphia-based photographer. Vedi di più del suo lavoro qui

Lily Rothman è l’editor di storia e archivi per TIME

Paul Moakley è il vice direttore della fotografia di TIME

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