Respirazione orale nei neonati†

I neonati sono considerati respiratori nasali obbligati, quindi dipendenti da una via aerea nasale brevettata per la ventilazione. Le condizioni in cui potrebbe verificarsi la respirazione orale e il contributo della ventilazione orale alla ventilazione totale sono stati studiati in 30 neonati sani a termine (di età compresa tra 1 e 3 giorni). Il flusso d’aria nasale e orale è stato misurato utilizzando due pneumotachometri abbinati alla resistenza e la frequenza cardiaca tcPo2, et CO2 e lo stato di sonno sono stati registrati continuamente. In tre dei 10 bambini studiati nel sonno indisturbato, è stata osservata respirazione oronasale spontanea sia durante il sonno attivo che durante il sonno tranquillo (durata media 19±25 minuti), con una distribuzione del volume delle maree del 70%±12% nasale e del 30%±12% orale. Episodi di respirazione oronasale sono stati osservati anche dopo aver pianto in sei neonati (durata media 21±19 secondi). In altri 20 lattanti sono state eseguite occlusioni nasali di 15 secondi; otto (40%) di questi lattanti hanno iniziato e sostenuto la respirazione orale in risposta all’occlusione nasale. Frequenza respiratoria, volume mareale, frequenza cardiaca e tcPo2 non sono cambiati quando la respirazione orale si è verificata in risposta all’occlusione nasale, sebbene la ventilazione minima sia diminuita da 265 a 199 ml/min/kg (P<0,05). Questi risultati dimostrano che i neonati possono utilizzare le vie aeree orali per la ventilazione, sia spontaneamente che in risposta alla completa occlusione nasale.

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