The Magic and the Myths Behind Infrared Light

Elemental Light Week

La luce infrarossa può trattare tutto, dall’artrite alla malattia di Alzheimer?

Questa storia fa parte di Elemental Light Week, una serie di 5 giorni su ciò che la luce fa per il tuo corpo, cervello e benessere.

Gli esseri umani sono inondati da onde luminose ogni secondo di ogni giorno. C’è la luce a cui pensiamo — luce visibile che si riversa dal sole e lampadine elettriche e luce ultravioletta (UV) che trasforma la nostra pelle rossa, abbronzata e alla fine rugosa. E c’è la luce a cui non pensiamo, come le onde radio che rimbalzano su di noi e i raggi gamma che sparano attraverso di noi. Data l’ubiquità, la diversità e il potere della luce, tutti, dai neurologi ai dermatologi ai guru del benessere stanno cercando di sfruttare le onde luminose per migliorare e guarire il corpo. E anche se sembra piuttosto marginale, si scopre che c’è più luce di quanto non sembri.

In parte a causa della chiara luce UV impatto ha sulla pelle, dermatologia ha portato la carica in utilizzando la luce terapeuticamente — sfruttando rosso, blu, e anche la luce UV stessa per sbarazzarsi di acne, eczema, e le cellule della pelle pre-cancerose. Più recentemente, gli anestesisti hanno iniziato a esplorare se la luce verde può essere utilizzata per attenuare il dolore da emicrania e fibromialgia. Più di qualsiasi altra lunghezza d’onda, però, la luce infrarossa sembra avere il potenziale più terapeutico, e sostenitori sostengono che può trattare tutto, dall’artrite alla malattia di Alzheimer.

Mentre può sembrare inverosimile che la luce ha tutti questi effetti sul corpo, comincia ad avere più senso quando si pensa alla luce come una forma di energia. Quell’energia può influenzare il comportamento degli elettroni negli atomi che sono in, beh, tutto. Ciò che sperimentiamo come luce visibile è in realtà solo una piccola porzione di quello che viene chiamato spettro elettromagnetico, che consiste in diverse lunghezze d’onda di fotoni che trasportano energia. Questo spettro va dalle onde radio, che sono lunghezze d’onda molto lunghe e a bassa energia, ai raggi gamma, le lunghezze d’onda più corte e ad alta energia. Include anche microonde e raggi X.

Immagine: La NASA immagina l’universo

L’arcobaleno di luce visibile (ricorda ROYGBIV?) si trova nel mezzo dello spettro. Queste lunghezze d’onda di energia sono le uniche che i nostri occhi possono percepire naturalmente, ma ciò non significa che le altre lunghezze d’onda non esistano. Il rosso è la lunghezza d’onda della luce visibile più lunga e l’infrarosso è il nome delle lunghezze d’onda più lunghe del rosso. La luce infrarossa è al di fuori del nostro campo visivo, ma puoi vederla con gli occhiali per la visione notturna.

Più di qualsiasi altra lunghezza d’onda, tuttavia, la luce infrarossa sembra avere il potenziale più terapeutico.

Gli scienziati hanno scoperto che la luce infrarossa può penetrare cellule e tessuti nel corpo di un pollice e mezzo e riscaldarli. Questo ha stimolato l’ascesa di saune a infrarossi, che hanno guadagnato popolarità negli ultimi anni attraverso approvazioni da parte della celebrità Pseudoscience Squad — Gwyneth Paltrow, Jack Dorsey, Joe Rogan, Tom Brady, e le sorelle Kardashian. I produttori e i sostenitori delle saune a infrarossi fanno sì che il classic Wellness™ affermi di ” disintossicare “il corpo — e per” detox” intendono consentirti di sudare in un modo speciale che elimina le cellule dai metalli pesanti, dalle calorie e dai segni dell’invecchiamento. Nel caso in cui abbia bisogno di dire, il sudore è lo stesso, indipendentemente da come viene prodotto, e non disintossica il corpo (il fegato e i reni lo fanno). Lo scopo del sudore è quello di raffreddarti quando evapora dalla pelle.

Mentre le saune tradizionali riscaldano la temperatura ambiente della stanza, le saune a infrarossi riscaldano le cellule del corpo. Le lampade a infrarossi utilizzate nelle incubatrici per neonati prematuri e nelle lampade di calore della caffetteria per mantenere calde le patatine fritte impiegano la stessa tecnologia. Poiché ti riscaldano dall’interno verso l’esterno invece che dall’esterno, le saune a infrarossi funzionano più fredde delle saune normali, raggiungendo il massimo a 120 gradi Fahrenheit invece di 200 gradi. Questo significa che si potrebbe essere in grado di durare più a lungo in una sauna a infrarossi di quanto si potrebbe in uno tradizionale. Oltre a questo, non c’è davvero alcuna differenza tra i due, e il consenso generale sembra essere che eventuali effetti sulla salute conferiti dalle saune a infrarossi probabilmente derivano dal calore piuttosto che dalla luce stessa.

Questo non vuol dire che le saune — a infrarossi o altro — non abbiano i loro benefici. Ci sono alcune prove, in particolare da studi scandinavi e dell’Asia orientale, che possono migliorare la circolazione e la funzione cardiovascolare, ridurre il dolore e accelerare il recupero muscolare. L’uso regolare della sauna è anche legato a una durata più lunga, anche se è impossibile dire se ciò sia dovuto alla sauna stessa o a un risultato di dare priorità al rilassamento e al benessere.

” La luce a medio infrarosso nella sauna è davvero utilizzata di più per la salute, il benessere, il recupero atletico, possibilmente un aumento delle prestazioni atletiche”, afferma Michael Hamblin, ricercatore principale presso il Wellman Center for Photomedicine del Massachusetts General Hospital. “Ci sono alcune prove che aiuta con tutti i tipi di disturbi sistemici.”

Avviso Hamblin ha detto luce a medio infrarosso, che ha lunghezze d’onda più lunghe ed è il tipo di luce utilizzata nelle saune a infrarossi. Questo è in contrasto con la luce vicino all’infrarosso, che ha lunghezze d’onda più corte e viene utilizzata nei caschi a infrarossi — letteralmente un casco o un auricolare con piccole luci a infrarossi incollate all’interno.

Mentre le saune tradizionali riscaldano la temperatura ambiente della stanza, le saune a infrarossi riscaldano le cellule del corpo.

Hamblin ha studiato per decenni gli effetti terapeutici della luce, in particolare la luce nel vicino infrarosso, e pensa che possa trattare tutto, dai dolori muscolari alla malattia di Alzheimer. Dice che i benefici della luce nel vicino infrarosso non derivano dal calore che fornisce, ma da come altera le cellule del corpo.

“È sorprendente il numero di malattie e condizioni che puoi trattare”, dice. “È possibile utilizzare il vicino infrarosso per le cose ortopediche-lesioni, artrite, tendinite, dolori muscolari. Puoi anche usarlo sulla testa per il cervello-per demenza, disturbi psichiatrici, lesioni alla testa. Tutti i tipi di disturbi del cervello, è abbastanza efficace.”

Dott. Julio Rojas-Martinez, un assistente professore di neurologia presso l’Università della California, San Francisco, che sta anche studiando gli effetti della luce infrarossa nel cervello, ammette che l’idea è “alternativa o sotterranea.”Non è la medicina tradizionale”, dice. Ma nonostante il suo status di frangia, dice che ci sono buone prove biologiche per eseguire il backup delle affermazioni che la luce infrarossa può influenzare le cellule cerebrali.

Ecco come potrebbe funzionare: all’interno di ogni cellula del corpo sono mitocondri che forniscono energia per la cellula. La stragrande maggioranza dell’energia di una persona proviene dal glucosio nel cibo che mangiano o che è immagazzinato nel corpo, che i mitocondri trasformano in energia chimica che può essere utilizzata dalla cellula. Si scopre che ci sono anche recettori della luce all’interno dei mitocondri che sono sensibili a specifiche lunghezze d’onda della luce — come il vicino infrarosso-e possono trasformare l’energia luminosa in energia cellulare, simile alle piante. Questo processo non è neanche lontanamente efficiente come convertire il cibo in energia, quindi le nostre cellule non si affidano alla luce per funzionare, ma suggerisce che certe lunghezze d’onda della luce possono dare alle persone un po ‘ di spinta.

I ricercatori hanno dimostrato che la luce infrarossa brillante sia sulle cellule cerebrali umane che sui cervelli vivi di ratto aumenta il metabolismo cellulare, il che significa la produzione e il consumo di energia. Altri studi hanno dimostrato che la luce infrarossa può aumentare il flusso sanguigno nel cervello. Nella malattia di Alzheimer e in altri disturbi neurodegenerativi, il metabolismo cellulare è molto più basso del normale. I processi cognitivi come la codifica o il recupero di una memoria prendono energia cellulare, e una teoria sull’Alzheimer è che le cellule cerebrali non hanno abbastanza energia per eseguire più queste funzioni di memoria. Rojas-Martinez pensa che l’energia dalla luce possa aiutare a fare la differenza, e ora sta testando se la luce infrarossa può aumentare la funzione cerebrale nelle persone con la malattia.

” Chiedi a un paziente con malattia di Alzheimer di imparare qualcosa o di ricordare qualcosa, ci sarà una domanda sulle reti di memoria”, afferma Rojas-Martinez. “Ma forse quella domanda sarà più alta di quella che il cervello può fornire come output. Quindi l’idea della terapia della luce è di dare supporto alle cellule in modo che possano mantenere la funzione metabolica.”

Hamblin dice che il suo laboratorio ha dimostrato in modelli animali che la luce infrarossa” può aumentare il numero di cellule cerebrali e anche il numero di connessioni che hanno”, dice. “Questo era negli animali, ma assumiamo che la stessa cosa accada negli esseri umani. E ‘ difficile da mostrare, ma diciamo che lo diamo per scontato.”

Questa ipotesi — che un effetto negli animali si verificherà anche negli esseri umani — può essere un problema molto più grande di quanto suggerisce Hamblin. Finora, quasi tutte le ricerche sull’effetto della luce infrarossa sul cervello sono state fatte nei topi o nelle cellule dei tessuti in una capsula di petri, che è molto diversa dall’essere fatta in un essere umano. Ad esempio, gli scienziati hanno curato decine di volte l’Alzheimer nei topi, ma praticamente tutti i farmaci per trattare la demenza hanno fallito in grandi studi clinici sull’uomo.

Hamblin non è messo fuori da questa mancanza di prove cliniche, però. Dice che è solo una questione di ottenere abbastanza soldi per eseguire le prove, e poi la terapia della luce infrarossa diventerà più mainstream. “Succederà gradualmente perché i principali opinion leader medici vogliono vedere studi clinici controllati randomizzati per ogni indicazione, e ci vorrà del tempo”, dice.

Rojas-Martinez, d’altra parte, non è convinto che funzionerà nonostante la sua ricerca sull’argomento. “Le prove ci sono e ci sono appassionati in tutto il mondo che stanno prestando attenzione ad esso, ma rimango scettico”, dice. “Sono interessato a questo campo, ma penso che ci siano molte domande.”

Potrebbe esserci una logica biologica, ma sono ancora necessari studi clinici per dimostrare che la terapia della luce nel vicino infrarosso funziona negli esseri umani. Quindi, per ora, tenere a bada l’acquisto di un casco a infrarossi. Nel frattempo, se siete alla disperata ricerca di un hack salute che amplificherà il vostro umore, migliorare la pelle, migliorare la vostra cognizione, e aiutare a perdere peso e vivere più a lungo, provare ad andare a correre.

Optimize Me è una colonna Elementale che esplora (e verifica dei fatti) le più strane tendenze di auto-miglioramento. Esce ogni martedi’.

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