Glow kittens

net op tijd voor Halloween heeft een team van wetenschappers een nieuw ras van kittens geïntroduceerd dat oplicht in het donker. Ze zijn schattig, knuffelig en helder, met vacht die geelgroen schijnt als je het licht uitdoet. Maar net als de tas die je bij je hebt voor trick-or-treating, is het wat er in deze katten zit dat telt. De onderzoekers testen een manier om een ziekte te bestrijden die katten over de hele wereld infecteert, en de spookachtige gloed van de kittens laat zien dat de test werkt.

de ziekte wordt feliene immunodeficiëntievirus of FIV genoemd. Van elke 100 katten in de Verenigde Staten hebben er één tot drie het virus. Het wordt meestal overgedragen wanneer de ene kat een andere bijt, en na verloop van tijd kan de ziekte ervoor zorgen dat een kat ziek wordt. Veel wetenschappers bestuderen FIV omdat het lijkt op een virus dat HIV heet, kort voor humaan immunodeficiëntievirus, dat mensen infecteert. Een HIV-infectie kan leiden tot een fataal syndroom dat AIDS wordt genoemd. Het lichaam van een persoon met AIDS is niet in staat om infecties te bestrijden. Sinds AIDS 30 jaar geleden werd ontdekt, zijn 30 miljoen mensen aan de ziekte gestorven.

opvoeders en ouders, Meld u aan voor het spiekbriefje

wekelijkse updates om u te helpen wetenschapsnieuws te gebruiken voor studenten in de leeromgeving

omdat HIV en FIV vergelijkbaar zijn, vermoeden wetenschappers dat als ze een manier vinden om FIV te bestrijden, ze misschien een manier vinden om mensen met HIV te helpen.

Eric Poeschla leidde de studie met gloeiende kittens. Hij is moleculaire viroloog aan het Mayo Clinic College Of Medicine in Rochester, Minn. Virologen bestuderen virussen, en moleculaire virologen bestuderen het kleine lichaam van een virus zelf. Ze willen begrijpen hoe zo ‘ n klein ding zoveel kwaad kan doen.

een virus (zoals FIV of HIV) is een klein deeltje dat cellen in het lichaam vindt en aanvalt. Het heeft een set van instructies, genaamd genen, voor hoe te reproduceren. De enige taak van een virus is om meer van zichzelf te maken, en het kan zich alleen voortplanten als het cellen aanvalt en binnendringt. Wanneer een virus een cel aanvalt, injecteert het zijn genen erin, en de gekaapte cel creëert dan nieuwe virusdeeltjes. De nieuwe deeltjes vallen dan andere cellen aan.

Poeschla en zijn collega ‘ s weten dat FIV kan worden gestopt — maar tot nu toe alleen bij resusapen. Resusapen kunnen de infectie bestrijden omdat hun cellen een speciaal eiwit bevatten dat katten niet hebben. eiwitten zijn de werkers in een cel, en elk eiwit heeft zijn eigen to-do lijst. Een van de taken van het speciale apeneiwit is om virale infecties te stoppen. De wetenschappers redeneerden dat als katten dit eiwit hadden, FIV niet in staat zou zijn om katachtigen te infecteren.

de genen van een cel bevatten de recepten voor alle eiwitten die het nodig heeft. Dus poeschla en zijn team injecteerden katachtige eicellen met het gen dat instructies bevatte om het apeneiwit te maken. Ze wisten niet zeker of het gen door de eicellen zou worden overgenomen, dus injecteerden ze een tweede gen samen met het eerste. Dit tweede gen bevatte instructies om de vacht van een kat in het donker te laten gloeien. Als de katten gloeiden, zouden de wetenschappers weten dat het experiment werkte.

Poeschla ‘ s team implanteerde vervolgens de Gen-gemodificeerde eieren bij een kat; de kat beviel later van drie kittens. Toen Poeschla en zijn team zagen dat de kittens gloeiden in het donker, wisten ze dat de genen aan het werk waren in de cellen. Andere wetenschappers hebben eerder katten ontworpen die gloeien in het donker, maar dit experiment is de eerste keer dat wetenschappers twee nieuwe genen hebben toegevoegd aan het DNA van een kat.hoewel ze in staat waren om het apeneiwitvormende gen toe te voegen aan de cellen van de katten, weten Poeschla en zijn collega’ s nog steeds niet of de dieren nu FIV kunnen bestrijden. Ze moeten meer katten fokken met het gen, en deze dieren testen om te zien of ze immuun zijn voor FIV.

en als de nieuwe katten immuun zijn voor FIV, hopen de wetenschappers dat ze iets nieuws kunnen leren over hoe eiwitten kunnen worden gebruikt om HIV-infectie te voorkomen.

POWER WORDS (aangepast van het nieuwe Oxford American Dictionary)

gen een sequentie van DNA die een bepaalde eigenschap in een organisme bepaalt. De genen worden doorgegeven van ouders aan kinderen, en de genen bevatten de instructies voor het bouwen van proteã nen.

DNA, of deoxyribonucleïnezuur een lang, spiraalvormig molecuul in bijna elke cel van een organisme dat genetische informatie draagt. Chromosomen zijn gemaakt van DNA.

eiwitverbindingen die een essentieel onderdeel zijn van alle levende organismen. Eiwitten doen het werk in een cel. Zij kunnen delen van lichaamsweefsels zoals spier, haar en collageen zijn. Eiwitten kunnen ook enzymen en antilichamen zijn.

virus een minuscuul deeltje dat infectie kan veroorzaken en is meestal gemaakt van DNA in een eiwitlaag. Een virus is te klein om door microscopen te worden gezien, en het kan zich slechts binnen de levende cellen van een gastheer vermenigvuldigen.

molecuul een groep atomen die aan elkaar zijn gebonden.

Leave a Reply