Richard Wright

Richard Wright

schrijver, dichter van korte verhalen, fictie en non-fictie Richard Nathaniel Wright werd geboren op 4 September 1908. Hij was de afstammeling van slaven en de zoon van een deelpachter. Hij woonde in Jackson, Mississippi, met zijn grootmoeder van moederskant en tante voor vijf jaar, maar omdat ze strikte regels met betrekking tot religieuze kwesties had hij nooit echt geregeld er. Door zijn strijd met zijn grootmoeder en tante werd hij tot religie afgeslagen. Hij studeerde af aan Smith Robertson High School als een valedictorian in 1923. Zijn jeugdervaringen leidden hem tot het schrijven over rassendiscriminatie. Zijn geschriften gingen voornamelijk over raciale thema ‘ s over de benarde positie van Afro-Amerikanen in de 19e en 20e eeuw. Wright schreef zijn eerste verhaal op vijftienjarige leeftijd, getiteld ‘The Voodoo of Hell ‘ S Half-Acre’, dat werd gepubliceerd in een lokale zwarte krant. Na zijn verhuizing naar Chicago in 1927 kreeg hij een baan bij het postkantoor als klerk waar hij zijn vrije tijd besteed aan het lezen van andere auteurs. Als gevolg van de Grote Depressie werd hij geleid tot de Communistische Partij. In 1933 verscheen Wright als revolutionair dichter en schreef verschillende populaire gedichten, namelijk ‘Ik heb Zwarte handen gezien’,’ wij van de straten’en rode bladeren van Rode Boeken’. Wright voltooide zijn eerste roman ‘Cesspool’ onder de naam ‘Lawd Today’ in 1935. Hij leverde ook bijdragen aan diverse tijdschriften zoals ‘Left Front’ en ‘New Masses’. Waar hij goede contacten had met de blanke gemeenschap in Chicago, werd Wright in New York gediscrimineerd tegen zijn ras toen hij daar in 1937 verhuisde.

Wright heeft aan verschillende projecten verder gewerkt. Hij redigeerde de essays van ‘Daily Worker’ over ‘Harlem’. Wright was tevreden met zijn werk in New York als het ging om het schrijven dat was zijn passie. Zijn verzameling, waaronder vier korte verhalen, werd enorm populair. Het heette ‘Uncle Tom ‘ s Children’. Wright kreeg de Guggenheim Fellowship die hem hielp zijn roman Native Son te voltooien, die in 1940 werd gepubliceerd. Hij kreeg ook een ‘Spingarn Medal’ voor zijn werk als zwarte man. Hij schreef ook een semi-autobiografie genaamd ‘Black Boy’ 1945 dat zijn leven vanaf Mississippi ervaringen tot zijn sociale isolatie en rassendiscriminatie in New York portretteerde. Het werd een instant bestseller. Een tweede deel van ‘Black Boy’ genaamd ‘American Hunger’ verscheen na zijn dood in 1977. hij verhuisde naar Parijs en woonde als een expatriate en raakte bevriend met gerenommeerde Franse auteurs en romanschrijvers. Zijn eerste roman in Parijs was ’the Outsider’ (1953), dat voornamelijk ging over een zwarte man en zijn relaties met de Communistische Partij. Het volgende jaar zag ook een roman van hem genaamd ‘Savage Holiday’. In 1947 kreeg hij de Franse nationaliteit waarna hij veel tijd doorbracht in reizen door Europa, Afrika en Azië. Zijn ervaringen werden in zijn latere boeken gelezen. Sommige van zijn geschriften bestaan uit ‘ White Man, Listen!’, ‘The Long Dream ‘(1958) en een verzameling korte verhalen ‘Eight Men’ die in 1961 postuum verscheen. De onderwerpen van boeken draaiden rond honger, armoede, ras en diverse protestbewegingen. hij schreef zijn boek ‘A Father’ s Law ‘ toen hij op 28 November 1960 overleed. Het boek werd later gecompleteerd door zijn dochter.

Leave a Reply