Opioid-Krise: Süchtige mitfühlend fotografieren

Eine fürsorgliche Linse zur Opioid-Krise

Fotografien von JEFFREY STOCKBRIDGE
Text VON LILY ROTHMAN

Als LightBox 2012 mit dem in Philadelphia ansässigen Fotografen Jeffrey Stockbridge über seine Arbeit sprach, in der er Menschen im Stadtteil Kensington dokumentierte, waren viele von ihnen wessen Leben, sagt er, sich um Heroin drehte, er hatte gehofft, seine Arbeit dort innerhalb weniger Monate abschließen zu können.

Er war fast fünf Jahre weg. Jetzt, Stockbridge markiert den Abschluss seines immersiven Projekts mit der Veröffentlichung seines Buches, Kensington Blues.

In den vergangenen Jahren hat sich die Drogenepidemie des Landes noch verschlimmert. Da der ehemalige Generalchirurg der Vereinigten Staaten die Opioidkrise als „eine der dringendsten Herausforderungen für die öffentliche Gesundheit unserer Zeit“ bezeichnete und Präsident Donald Trump versprach, die Epidemie zu bekämpfen, ist es vielleicht kein Wunder, dass Stockbridges Dokumentation der Auswirkungen des Problems weitreichender war als erwartet.

„Ich denke, es ist gerade extrem relevant“, sagt er TIME. „Es ist verrückt, weil es ein Thema ist, das so weit missverstanden wird.“Im Herzen dieses Missverständnisses, glaubt er, ist ein weit verbreitetes Versagen, Süchtige als Menschen zu sehen. Er versteht, warum – es ist schwer, Mitgefühl für Süchtige zu empfinden, „wenn sie in Ihrem Block sind, in dem Sie leben“, sagt Stockbridge und bemerkt, dass er lange gebraucht hat, um die Nachbarschaft vorsichtig zu erkunden und sich wirklich mit seinen Untertanen zu verbinden. Indem er im Laufe der Jahre immer wieder zurückkehrte — er verbrachte Echtzeit mit Menschen, anstatt ein Foto zu machen und in sein eigenes Leben zurückzukehren —, gewann er ihr Vertrauen. Im Gegenzug konnte er ihnen die Möglichkeit geben, ihre Stimmen zu hören, indem er ihre Fotos mit schriftlichen und Audio-Statements kombinierte, die er online veröffentlichte.Diese Art der Investition von Zeit und Verständnis ist etwas, was Stockbridge für notwendig hält, um wirksame Lösungen für die Epidemie zu finden. Aus seiner Sicht ist es verlockend für Regierungsführer und örtliche Polizeibeamte, Menschen zu bewegen, sie von der einen oder anderen Stelle zu räumen oder zu sagen, dass suchtkranke Menschen die Verantwortung dafür übernehmen sollten, sich sauber zu machen. Aber das funktioniert nicht, sagt er. „Lokale Organisationen, die Harm-Reduction in Kensington Arbeit bieten.“ (Ein Teil des Erlöses aus seinem Buch wird für ein solches Programm gespendet.Solche Lösungen hängen davon ab, dass die Menschen sehen, dass süchtige Menschen sind, die Hilfe brauchen, und Stockbridge hofft, dass seine Fotos dieser Sache helfen. Wie er gut weiß — von seiner Arbeit in Kensington ebenso wie vom Kampf eines Familienmitglieds gegen die Sucht —, „macht sich niemand daran, heroinsüchtig zu werden“, sagt er, sondern fällt in einen „Kreislauf von Schmerz und Taubheit“, aus dem es äußerst schwierig ist, ohne Hilfe zu entkommen.

Diese Taubheit ist in der Tat einer der Gründe, warum er beschlossen hat, Kensington zu verlassen, seine Arbeit dort zu unterbrechen und sie mit der Welt zu teilen. Er hatte angefangen, die gleichen Geschichten immer wieder auftauchen zu sehen, durchfahren, und eines Tages sah er zufällig eine Frau an der Ecke direkt gegenüber, von wo aus eine andere Frau kürzlich tot aufgefunden worden war. Als er sie fragte, wie sie das tun könne, sich an einem Ort zu platzieren, von dem beide wussten, dass er gefährlich sei, Sie sagte, sie sei taub dafür. Sie dachte nicht, dass das, was sie tat, schockierend war. Und, er erkannte, wenn er auf der Straße blieb – auch als Fotograf -er könnte bald die gleiche Art und Weise fühlen.

„Ich wollte nicht taub werden, und je länger ich da draußen blieb, desto tauber wurde ich“, sagt er. „Das war der letzte Tag. Ich fuhr sie nach Hause und sagte mir, ich glaube, ich bin hier fertig.“

Also, was kommt als nächstes für Stockbridge nach dieser Pause?

Seine Antwort kommt mit einem wehmütigen Lachen: „Ich fotografiere schon wieder in Kensington.”

Jeffery Stockbridge

Journal Entry by Corinne, 2009

Jeffrey Stockbridge

Jennette, Kensington & Ruth Street, 2009

Jeffery Stockbridge

Kensington & Somerset Street, 2009

Excerpted from an interview with Robert (2. von rechts): „Ja, das ist besser als HBO, Cinemax, Showtime, alles zusammen. Sie brauchen kein Kabel, Sie müssen nicht fernsehen. Du musst nur hier draußen sitzen. Sie sehen Drama, Sie sehen Seifenoper, Sie sehen Gewalt, Verbrechen.“

Jeffrey Stockbridge

Tanya, Kensington, Vereinigtes Königreich &Auszug aus einem Interview mit Tanya: „Und ich mag es nicht, das zu tun, weißt du … das. Ich mag es nicht, auf der Straße zu sein, wenn ich nicht auf Xanies bin, weißt du, denn wenn ich mehr Angst habe, wenn du weißt, was ich meine, es zu tun. Weißt du? Aber ich habe Angst. Weißt du, du weißt nie, was passieren kann.”

Jeffrey Stockbridge

Matt & Brian, McPherson Square Library Kensington & E Indiana Ave, 2012

Jeffrey Stockbridge

Matt and Gato, McPherson Square Library Kensington & E Indiana Ave, 2012

Jeffery Stockbridge

Matt, 2017

Auszug aus einem Interview mit Matt Neal: „Was den Rat betrifft, den ich jemandem geben würde, der Probleme hat, würde ich ihn ermutigen, nicht aufzugeben, es weiter zu versuchen und weiter an die sprichwörtliche Tür zu klopfen. Ich möchte sie nachdrücklich ermutigen, keine Angst zu haben oder sich zu schämen, wer sie sind und wo sie sind. Ich würde mein Bestes tun, um der Person zu zeigen, wie mir gezeigt wurde, dass sie wichtig ist! Ich sage Letzteres, weil es ein Prozess war, mich an den Punkt zu bringen, an dem ich sogar bereit war, eine Behandlung in Betracht zu ziehen, trotz der Grausamkeit meines Lebens. Ich durfte ich sein und wurde dort getroffen, wo ich war. Es gab kein zu großes oder zu kleines Bedürfnis, das nicht angesprochen wurde.”

Jeffery Stockbridge

Scrappers, Kensington Ave, 2010

Jeffrey Stockbridge

Donna, Kensington & Tioga Street, 2010

Jeffrey Stockbridge

Journal Entries by Edward & Robert Merchel (one month apart), 2011

Jeffrey Stockbridge

Robert holds a photo of his recently deceased brother Edward, Kensington & Somerset Street, 2011

Jeffery Stockbridge

Edward prepares to shoot up, Lehigh Viaduct, 2010

Jeffrey Stockbridge

OG Willy, C & Tusculum Street, 2011

Jeffrey Stockbridge

Memorial for Nicole Piacentini, Jasper & Cumberland Street, 2013

Jeffrey Stockbridge

Tic Tac & Tootsie, Kensington & Harold Street, 2009

Jeffrey Stockbridge

Wilfredo shoots up, North American Street, 2010

Auszug aus einem Interview mit Wilfredo: „Sobald Sie Ihre Vene berühren, lieben Sie sie. Sie lieben es so sehr, dass am Morgen, wenn Sie verheiratet sind, Ihre Frau haben wollen, Liebe machen und Sie krank sind, werden Sie sagen: ‘Nein. Ich muss meine Scheiße zuerst bekommen, dann mache ich dich lieben. Und das ist verrückt, weil wir, wir sind der Mann. Die meisten, die meisten, die wir lieben, ist die Frau. Es ist Sex. Es ist Liebe. Aber sobald du darin bist, wurden die Liebe und die Frau zweite und dritte, weil dies zuerst wurde.”

Jeffrey Stockbridge

Tic Tac, Kensington and Huntingdon Street, 2009

Jeffrey Stockbridge
Journal Entry by Lauren, 2009
Jeffrey Stockbridge

Bobby, Lehigh Viaduct, 2010

Jeffery Stockbridge

Journal Entry by Mike, 2012

Jeffrey Stockbridge

Melissa’s arms, Kensington & Harold Street, 2011

Jeffrey Stockbridge

Dalmata, Kensington Ave, 2012

Jeffrey Stockbridge

Jackie, Kensington & Somerset, Straße 2009

Jeffrey Stockbridge

Spielplatz, Cumberland & Smaragdstraße, 2013

Jeffrey Stockbridge

Jamie, Harrowgate Park, 2010

Auszug aus einem Interview mit Jamie: Was ist das beste Date, das du je hattest? Was war das schlimmste Date, das du je hattest?

Jamie: „Das beste Date ist, ähm, huh, weißt du, jemanden zu bekommen, der dir viel Geld gibt und du musst nicht wirklich nichts dafür tun. Das wäre das beste Date. Das schlimmste Datum ist, ähm, Wissen Sie, ich wurde vergewaltigt, und, Wissen Sie, fast wirklich getötet. Wissen Sie, Es gibt tatsächlich alle Arten von Daten, beängstigend und unangenehm, alle Arten.“

J.S.: Und doch bist du immer noch hier draußen, hast du das Gefühl, dass es dich stärker macht?Jamie: „Es hat und es hat nicht, es hat mich definitiv stärker gemacht, aber ich will nicht den Rest meines Lebens so sein.”

Jeffrey Stockbridge

Nichole, Kensington & Allegheny Ave, 2011

If you or a loved one are seeking help for drug addiction, please contact samhsa.gov for more information.

Jeffrey Stockbridge is a Philadelphia-based photographer. Sehen Sie mehr von seiner Arbeit hier

Lily Rothman ist die Geschichte und Archiv-Editor für TIME

Paul Moakley ist der stellvertretende Kameramann bei TIME

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