Pauling

Biografie

Nachdem der amerikanische Chemiker Linus Pauling in den 1930er Jahren seine wichtigsten theoretischen Arbeiten zur chemischen Bindung abgeschlossen hatte, die mit der Veröffentlichung seines Buches The Nature of the Chemical Bond, and the Structure of Molecules and Crystals (1939) gipfelten, widmete er sich der Untersuchung der Proteinstruktur. Während er 1948 mit gefalteten Zetteln spielte, hatte er plötzlich die Einsicht, dass die Polypeptidkette der Aminosäuren zu einer helikalen Form aufgerollt wurde, die er später Alpha-Helix nannte. Etwa zur gleichen Zeit erkannte Pauling, dass viele Krankheiten, insbesondere Sichelzellenanämie, molekularen Ursprungs sein könnten, und seine Arbeit legte den Grundstein für die spätere Humangenomforschung. Spät in seinem Leben widmete Pauling einen Großteil seiner Zeit dem Gebiet, das er orthomolekulare Medizin nannte, was Studien über die gesundheitlichen Vorteile von Megadosen von Vitaminen und Mineralstoffen, insbesondere von Vitamin C, zur Folge hatte. Pauling ist ebenso bekannt für seine Bemühungen, die Welt zu einem besseren Ort zu machen, wie für die Weiterentwicklung der Grenzen wissenschaftlichen Wissens. Er kämpfte unermüdlich für den Weltfrieden, und in den 1950er Jahren, als seine Studien über die schädlichen Auswirkungen des nuklearen Fallouts von Atomwaffen ihn zu dem Schluss brachten, dass sie verboten werden sollten, wurde er beschuldigt, Kommunist zu sein und daran gehindert, ins Ausland zu reisen, und verpasste fast die Preisverleihung für den Nobelpreis für Chemie, den er 1954 erhielt. Trotzdem setzte er seine Arbeit fort und verbreitete eine Petition gegen atmosphärische Atomtests, die schließlich von mehr als 11.000 Wissenschaftlern unterzeichnet wurde. Am 10.Oktober 1963, dem Tag des Inkrafttretens des Atomteststoppvertrags, wurde Pauling 1962 der Friedensnobelpreis verliehen. Er ist der einzige, der zwei ungeteilte Nobelpreise erhalten hat.

Leave a Reply