A história da Southwest Airlines

Southwest Airlines tem tido uma longa história nos Estados Unidos. A transportadora teve início no final dos anos 60 e, desde então, cresceu significativamente para se tornar uma das maiores companhias aéreas do mundo. Esta é a história da Southwest Airlines.

uma transportadora texana

Southwest Airlines foi incorporada em 1967. O fundador da companhia aérea, Herb Kelleher, tinha planos de voar no Texas entre San Antonio, Dallas e Houston. Isto foi cerca de 11 anos antes da desregulamentação da indústria aérea.

durante este tempo, no entanto, Braniff, Trans Texas, e Continental Airlines tiveram problemas com as operações propostas pela Southwest. O caso foi até o Supremo Tribunal do Texas, que decidiu a favor da Southwest em 7 de dezembro de 1970, chamado Air Southwest na época.em 1971, a Air Southwest mudou seu nome para Southwest Airlines. Ao mesmo tempo, a Boeing ofereceu-se para vender a Southwest três 737-200s, que a transportadora assumiu. Braniff e Texas International (anteriormente Trans Texas) ainda tinham problemas com a Southwest Airlines e tentaram impedir as operações da companhia aérea.

the 737-200 was a big part of Southwest’s history. Foto: Aero Icarus via Flickr

o Civil Aeronautics Board (CAB), que regulava estritamente o mercado da aviação civil nos Estados Unidos, rejeitou reclamações das companhias aéreas. Então, os dois voltaram-se para os tribunais do Texas. A Suprema Corte do Texas, no entanto, decidiu a favor da Southwest Airlines.finalmente, em 18 de junho, Southwest voou seus primeiros voos com seis roundtrips entre Dallas (DAL) e San Antonio (SAT) e 12 roundtrips entre Dallas e Houston (IAH). As tarifas de ida eram tão baixas quanto $20, ou cerca de $126 no valor de hoje.

By The fall, Southwest was flying hourly service between Dallas and Houston with 14 roundtrips and every-other-hour service between Dallas and San Antonio for a total of seven roundtrips. A companhia aérea também completou o triângulo do Texas, inaugurando voos entre Houston-Hobby (HOU) e SAT.

levando à desregulamentação

em 1973, Southwest e Braniff entraram em uma guerra de tarifas de$13. Braniff estava oferecendo tarifas de US $13 entre Dallas e Houston-que era a única rota rentável da Southwest na época, como uma esperança de acabar com a competição. Southwest respondeu oferecendo uma tarifa base de $13 ou um bilhete completo de tarifa de $ 26 que incluía uma garrafa gratuita de licor premium.durante esta guerra de tarifas, Southwest tornou-se o maior distribuidor no Texas de licores premium como Chivas, Crown Royal e Smirnoff por dois meses. Em 1973, a companhia aérea teve seu primeiro lucro anual. Por esta altura, o transportador ainda tinha apenas três 737 na sua frota.

Southwest ruffled plenty of feathers at its start. Foto: Dean Morley via Flickr

durante este tempo, longas batalhas judiciais estavam tentando fazer com que o campo de amor fosse desligado. Southwest, no entanto, lutou e conseguiu o direito de ficar no aeroporto, que ainda é um importante hub para suas operações.

A companhia aérea começou o serviço para o Vale do Rio Grande com voos para Harlingen, adicionou o seu quinto 737, e logo foi listado na Bolsa de valores americana com o seu símbolo atual ” LUV. Em 1976, a companhia aérea recebeu direitos de expansão para Austin (AUS), Corpus Christi (CRP), El Paso (ELP), Lubbock (LBB) e Midland (MAF). No final de 1977, a Southwest tinha dez aeronaves na sua frota, todas as 737s.

desregulamentação

após desregulamentação, a Southwest procurou expandir-se. A companhia aérea recebeu direitos de tráfego entre HOU e Nova Orleans (MSY), começou o serviço para Amarillo (AMA), e continuou a crescer com pedidos de mais Boeing 737s. em 1978, Southwest e Braniff anunciaram que tinham resolvido suas diferenças. E, Braniff até alugou um Boeing 727-200 para Sudoeste – o único tipo de aeronave não-737 que a companhia alguma vez operou. Em 1983, a companhia novamente alugou dois 727 por um ano. Outros dois apareceram em 1984.

727
the 727 was the only non-737 aircraft that Southwest Airlines flew. Foto:Jon Proctor via Wikimedia Commons

no final de 1979, a emenda Wright foi proposta. Isto limitaria os Serviços interestaduais do campo do amor aos estados que imediatamente fazem fronteira com o Texas. Isto foi projetado para desviar mais tráfego para Dallas/Fort Worth International – onde Southwest não queria se mover.a companhia aérea então abriu serviços fora de Dallas-Love para Tulsa (TUL), Oklahoma City (OKC), e Albuquerque (ABQ). Com o crescimento ainda na mente da transportadora, a companhia voltou para Houston (IAH) com concursos de luz e coquetéis de cortesia em voos selecionados.em 1981, a Southwest foi ter com a Boeing e disse-lhes que estaria interessada em comprar dez novos 737-300s com opções para mais dez Se a Boeing desenvolvesse a aeronave. A Boeing finalmente avançou com a Série Clássica 737, e a Southwest encomendou dez do tipo no mesmo ano.em 1982, a Southwest adicionou voos para Las Vegas (LAS Vegas), Phoenix (PHX), San Diego (SAN), Los Angeles (LAX), San Francisco (SFO) e Kansas City (MCI) com uma frota total de 37 aeronaves.

no final de 1983, a Southwest tinha inaugurado mais voos do Texas para a Califórnia e começou a adaptar seus jatos para incluir interiores de couro e tons terra quente. Até agora, tinha crescido sua frota para 46 aeronaves.

crescimento adicional na década de 1980

em 1984, a Southwest Airlines tomou seu primeiro Boeing 737-300. O primeiro voo para a aeronave ocorreria em 17 de dezembro de 81 anos a partir do voo do irmão Wright. O jacto sudoeste chamava-se “Kitty Hawk”.”

the 737-300 flew for Southwest until 2017. Foto: Dean Morley via Flickr

em 1985, a Southwest começou voos para fora de St.Louis (STL) e Chicago-Midway (MDW). Ao mesmo tempo, a Companhia expandiu voos para fora de Phoenix (PHX) e adicionou voos da temporada de esqui para Jackson Hole, Wyoming. No mesmo ano, com mais de 737-300s entrando na frota, Southwest retornou os cinco 727-200s que estava operando.além disso, em 1985, a Southwest anunciou que iria adquirir a Muse Air e fundi-la com uma filial a 100% da Southwest. Em 1986, Muse Air tornou-se TranStar.

Southwest acquired Muse Air. Foto: Aero Icarus via Flickr

ao longo da década de 1980, o Sudoeste continuou a experimentar os preços dos bilhetes. A companhia aérea ofereceria programas de idosos que permitiam aos americanos mais velhos comprar bilhetes por 25 dólares de ida. Ao mesmo tempo, várias rotas veriam ofertas de tarifas baixas. Significativamente, no entanto, a Southwest ofereceria suas tarifas de companhia em voos selecionados.à medida que a companhia se aproximava do seu 16º aniversário em 1987, os executivos ainda tinham expansão em suas mentes. Em maio daquele ano, o Southwest anunciou que iria encomendar 20 737-500 lugares com opções para mais 20. Estes juntar-se-iam aos 737-300 já na frota do Sudoeste. Pouco depois, em junho, a companhia aérea abriu “the Company Club”, um programa de passageiro frequente que recompensou os passageiros com base no número total de viagens voadas.além disso, em 1987, a filial detida a 100% pela Southwest TranStar cessou as suas actividades e entrou em liquidação.ao longo da década de 1980, a Southwest ganhou elevadas notas com os clientes, recebendo poucas queixas e ostentando um forte recorde no tempo. Isto veio como, todos os anos, a portadora continuou a crescer e adicionar novos destinos.

a década de 1990

Southwest inaugurou seu primeiro Boeing 737-500 no início de 1990. A companhia aérea cobrou-o como o mais novo, tecnologicamente mais avançado e mais silencioso avião do mundo na época. Em maio de 1990, a companhia aérea adicionou seu 100º avião, também um Boeing 737-500.

the 737-500 entered service with Southwest in 1990 and was used as part of the airline’s promotional tie-up with SeaWorld. Foto: Dean Morley via Flickr

grande parte do início da década de 1990 foi dedicada ao crescimento. A companhia aérea inaugurou serviços para Baltimore-agora uma das maiores bases operacionais da companhia– e cresceu fortemente no Midwest e na costa oeste.

Herb Kelleher arm wrestles for the ad slogan “Just Plane Smart” in 1992. Foto: Southwest Airlines

no final de 1995, Southwest tinha 224 aeronaves na sua frota e tinha crescido o seu reconhecimento nos Estados Unidos. Continuando sua tendência da década anterior, a Southwest manteve alta satisfação do cliente.em 1996, o Sudoeste expandiu-se ainda mais para o sudeste dos Estados Unidos com novos voos para Tampa, Fort Lauderdale e Orlando.a companhia também renomeou “the Company Club “para” Rapid Rewards”. Mais tarde, em 1996, a companhia aérea introduziu o cartão Visa Rapid Rewards Southwest Airlines.

em 1997, o Congresso promulgou a emenda Shelby. Esta provisão para a emenda Wright permitiu que Voos de Dallas-Love se expandissem para Mississippi, Alabama e Kansas. Além disso, em 1997, a Southwest aceita seu primeiro Boeing 737-700 próxima geração. A companhia aérea é o cliente de lançamento para o tipo.

the 737-700 remains a big part of Southwest’s operations. Foto: Aero Icarus via Flickr

em 1999, Southwest adicionou seu 300º Boeing 737 como continuou a expandir na costa leste, adicionando serviços de Connecticut e Carolina do Norte. No final do ano, o porta-aviões tinha 312 aeronaves em sua frota e voou mais de 840.000 viagens naquele ano.

na década de 2000; em 2000, a Southwest encomendou uma empresa de 94 novos 737 aviões da próxima geração, além dos 74 jatos já em ordem. A companhia aérea também manteve opções para mais de 190 aeronaves.

Southwest
Southwest unveiled its Canyon Blue livery in 2001. Foto: imagens de Getty

em 2001, o Sudoeste parecia forte. A Companhia continuou a crescer e cresceu fortemente, enquanto se preparava para o futuro com um plano de sucessão executivo. No entanto, depois veio o 11 de setembro e a recessão na aviação.

em 2002, a expansão foi um pouco menor do que anteriormente. No entanto, a transportadora ainda atingiu uma frota de 375 aviões e transportou mais de 60 milhões de passageiros. Em 2003, a companhia aérea adicionou seu 60º destino, Philadelphia, e voou mais de 65 milhões de passageiros com uma frota de 388 jatos. Em 2004, Southwest cruzou 400 aviões em sua frota.

em 2005, o Sudoeste tinha eliminado os seus bancos voltados para a retaguarda. Foto: Southwest Airlines

em 2005, Southwest ultrapassou a marca de voo de 3000 Dias e cruzou mais de 200 voos diários para fora de Las Vegas– o maior aeroporto da companhia aérea na época. Além disso, em 2005, a Southwest começou uma grande campanha para revogar a emenda Wright e dar-lhe mais liberdade para voar dentro e fora de Dallas-Love, a casa original da portadora. No entanto, apenas o Missouri foi concedido uma exceção.

Sudoeste aletas de cauda las vagas getty
Mesmo depois de 9/11, Sudoeste manteve-se rentável. Foto: Getty Images

Denver (DEN) service opened up in 2006 and remains a large base for the airline. E, em 2006, a Southwest recebeu uma vitória com o Wright Amendment Reform Act. Embora não fosse uma revogação completa, a companhia aérea poderia agora vender bilhetes e oferecer voos diretos de ligação e one-stop em todo o seu sistema a partir do Aeroporto de Dallas-Love– uma das bases mais significativas da transportadora. Apenas em 2014 a emenda Wright foi descartada.até o final de 2007, a companhia havia cruzado 88 milhões de passageiros em um ano a bordo de 520 de sua aeronave Boeing 737.

neste ponto, sudoeste era principalmente um portador doméstico. No entanto, os seus passageiros queriam viajar internacionalmente. Então, a companhia aérea recebeu as permissões necessárias para implementar um codeshare com a WestJet, uma Companhia Aérea Canadense. Continuando este tipo de expansão para grandes mercados, em 2009, a companhia aérea adicionou voos para Nova York-LaGuardia.

a fusão com a AirTran

em setembro de 2010, a Southwest anunciou que iria adquirir todo o ramo comum da AirTran, adquirindo assim a transportadora. No mês seguinte, a Southwest anunciou planos para oferecer Wi-Fi a bordo da sua frota.

Southwest Airlines e AirTran aviões após a fusão foi anunciada. Foto: Southwest Airlines

Southwest continued to move on with its merger with AirTran in 2011 as the Department of Justice (DOJ) reviewed the merger. A companhia aérea chegou a acordos com seus pilotos e a Federal Aviation Administration (FAA) sobre o plano de transição da Southwest para fundir as operações da AirTran em suas próprias. A compra fechou em 2011– no mesmo ano o Sudoeste comemorou seu 40º aniversário.

Southwest Airlines começou a rolar para fora equipados com Wi-Fi aeronaves, no início de 2010. Foto: Southwest Airlines

Em 2011, a Sudoeste recebeu permissão do Departamento de Transporte (DOT) para realizar voos internacionais. A AirTran voaria para Cabo San Lucas, Cancun e cidade do México no México. As principais entradas para voos para o México seriam de Orange County, Califórnia, e San Antonio.

modernizando a companhia aérea

Em 2011, a Southwest tornou-se o cliente de lançamento do Boeing 737 MAX. A companhia aérea é um dos maiores clientes e operadores da aeronave. Até o final de 2011, a transportadora tinha 698 aeronaves em sua frota e tinha voado mais de 100 milhões de passageiros de receita.

Southwest 737 MAX estacionado
Southwest é um grande cliente de 737 MAX. Foto: Getty Images

Em 1 de Março de 2012, Southwest e AirTran receberam aprovação da FAA para um único certificado de operação, que foi uma parte crucial da integração das duas companhias aéreas. Apenas uma semana depois, a Southwest recebeu seu primeiro Boeing 737-800 e mostrou – o em 21 de Março. Todos os 88 dos 717s foram transferidos para a Delta Air Lines, deixando a sudoeste com uma frota all-737.

Delta decidiu sublocar os 717s do Sudoeste adquiridos da AirTran. Foto: Alan Wilson via Flickr

os Serviços Internacionais da Southwest vinham da AirTran e, antes da companhia aérea adquirir a AirTran, a Southwest focava-se no seu mercado interno. Finalmente, em 2014, a Southwest lançou seus primeiros serviços internacionais fora de Baltimore, indo para Aruba. Desde então, a companhia aérea expandiu seus serviços com foco na América Central e no Caribe.em 29 de dezembro de 2014, o último voo da AirTran Airways revenue, Voo 1, partiu de Hartsfield-Jackson em Atlanta com destino ao Aeroporto Internacional de Tampa Bay.

em 30 de agosto de 2017, Southwest recebeu seu primeiro Boeing 737 MAX 8, o primeiro na América do Norte. Este avião entrou em serviço a 1 de outubro no voo número 1 de Dallas para Houston. Menos de um mês depois, o último Boeing 737-300 da companhia aérea foi aposentado.finalmente, em 2019, a Southwest adicionou uma parte de sua rede de rotas: Havaí. Até à data, a transportadora tem tido êxito no mercado.

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