Enfrentando sombrio probabilidades, pacientes com câncer de perseguir uma última chance – em Cuba

Mick Phillips não pensar muito sobre isso, quando ele começou a tossir muito, no outono de 2009. Ele tinha feito muito trabalho de jardinagem na sua casa em Appleton, Wis., e pensou que ele poderia estar reagindo ao molde da folha. Na verdade, ele tinha cancro do pulmão em fase 3. Embora os médicos não lhe tenham dito isto, as hipóteses de viver durante cinco anos eram muito pequenas.quimioterapia e radiação trabalharam durante algum tempo. Mas o médico avisou-o que cada ronda seria menos eficaz.

então Phillips veio com um novo plano: Cuba.

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mesmo à medida que a relação EUA-Cuba muda, trazendo um número crescente de turistas, a ilha permanece congelada em muitas maneiras no tempo; quando Phillips estava lá pela última vez na primavera, ele foi conduzido por um taxista em um Buick de ’55. Mas uma empresa moderna e empenhada de biotecnologia também prospera em Cuba. É um legado do embargo americano: com drogas dos EUA indisponíveis, Cuba teve que desenvolver sua própria indústria farmacêutica. Entre as suas maiores realizações está um novo tratamento para o câncer de pulmão chamado CimaVax.

os dados Cubanos sobre CimaVax é promissor, levando um oncologista americano no Instituto de câncer Roswell Park em Buffalo, N. Y., a fazer planos para submeter um pedido à Food and Drug Administration neste verão para um teste de 70 pacientes para testar a segurança do medicamento-no que provavelmente seria o primeiro ensaio clínico de uma terapia Cubana nos EUA.

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Por enquanto, porém, o CimaVax está fora de alcance — pelo menos para a maioria dos doentes. Os médicos não podem receitar o medicamento nos EUA porque não foi aprovado pela FDA. E com um embargo ainda em vigor, os pacientes americanos não podem legalmente voar para Havana para tratamento.isso não impediu Phillips.em julho de 2011, duas semanas após completar uma segunda rodada de quimioterapia, ele e sua esposa, Maya, embarcaram em um avião para Lima para receber tratamento de CimaVax no Peru, onde é legal. Mais tarde, arranjavam uma maneira de trazer CimaVax de Cuba para o Wisconsin.o seu oncologista não tinha ouvido falar da droga antes de O Phillips lhe ter contado. Cinco anos e meio depois, ele é um crente.”fora da intervenção divina, este tipo não devia estar a viver agora”, disse o Dr. Timothy Goggins. “Se acreditas em Deus, é Deus. Se acreditas na ciência, é CimaVax.”fora da intervenção divina, este tipo não devia estar a viver agora. Se acreditas em Deus, é Deus. Se acreditas na ciência, é CimaVax.”

Dr. Timóteo Goggins, oncologista

Phillips, 79, um de um pequeno número de intrépido pacientes de câncer de pulmão do que os EUA tem viajado para Cuba para se obter CimaVax ou, mais recentemente, um segundo tratamento do câncer chamado Vaxira que funciona de uma maneira diferente. Os pacientes, nem todos os quais fizeram bem com a droga, compartilham informações através das redes sociais, especialmente um site para pacientes com câncer.”achamos o CimaVax incrivelmente excitante”, disse o Dr. Kelvin Lee, o oncologista de Buffalo, que planeja o estudo dos EUA sobre o tratamento. “É barato, fácil de dar, e tem muito pouca toxicidade. E os cubanos fizeram uma série de ensaios clínicos que mostraram que o CimaVax aumenta a sobrevivência global.”

CimaVax visa mobilizar o sistema imunitário do organismo para combater o cancro, reduzindo os níveis do factor de crescimento epidérmico, ou FEG, uma proteína que alimenta a proliferação de células, incluindo células cancerígenas. Vários medicamentos contra o cancro já comercializados nos EUA — incluindo Erbitux, Tarceva, Iressa e Tykerb — também se destinam ao FEG, mas de uma forma diferente. Todos eles causam efeitos secundários mais frequentes e graves do que CimaVax, de acordo com Lee.

Um Cubano estudo dos 405 pacientes, publicado no início deste ano na revista Clinical Cancer Research descobriu que aqueles que receberam pelo menos quatro injeções de CimaVax viveu três meses a mais, em média, do que aqueles do grupo de controle que tem o cuidado padrão apenas. O efeito foi especialmente pronunciado entre aqueles que tinham elevados níveis de FEG no sangue no início do estudo. Nesse subgrupo, cerca de 20% dos doentes que tomaram a vacina ainda estavam vivos após cinco anos. Nenhum dos pacientes do alto FEG sobreviveu tanto tempo.o CimaVax foi aprovado por reguladores médicos cubanos em 2008 e também foi aprovado na Venezuela e no Peru, com ensaios clínicos em curso na Europa e na Malásia. Lee fez 11 viagens a Cuba nos últimos quatro anos para se encontrar com cientistas do Instituto Cubano de Imunologia Molecular, que desenvolveu a vacina. Ele chama as instalações de fabricação do Instituto de ” classe mundial.Mick Phillips tinha objetivos bastante modestos quando ele e Maya decidiram fazer a viagem para o Peru e dar uma chance ao CimaVax.sua primeira remissão pós-quimioterapia tinha durado 10 meses antes do câncer voltar; seu cabelo cresceu de volta e ele voltou a seu trabalho gerindo uma empresa que vende e repara Bombas industriais. Mas Goggins, o seu oncologista, tinha avisado que as futuras remissões seriam muito mais curtas. O Phillips esperava que a droga os esticasse.Goggins não lhe disse esta parte: “ele provavelmente teve de seis meses a um ano naquele momento, dependendo de sua resposta à quimioterapia. E depois de uma recorrência, a sobrevivência durante cinco anos é zero por cento.”

apesar dessas probabilidades, “eu não tinha razão para pensar que era uma boa opção”, disse Goggins. “Mas eles pesquisaram e decidiram fazê-lo. Não tento impedir as pessoas de fazerem coisas dessas.”

em Lima, Phillips recebeu uma rodada de quimioterapia e depois foi injetado com CimaVax a cada duas semanas — um tiro em cada ombro, um tiro em cada quadril. O tratamento causou efeitos secundários mínimos, principalmente uma febre leve e arrepios que uma vez deixou-o a tremer e agarrar luvas cirúrgicas cheias de água quente. Depois de dois meses, ele e sua esposa, uma nativa peruana, voltaram para casa com Suprimentos de CimaVax em sua mala.

entre os custos de viagem e drogas, Phillips estimou que eles gastaram US $ 50.000 para o primeiro ano de tratamento.de volta ao Wisconsin, Phillips encontrou um amigo enfermeiro para ir a sua casa todos os meses para injectá-lo com CimaVax. Enquanto isso, Maya continuou a fazer pesquisa e descobriu que eles poderiam obter o tratamento em Cuba por muito menos do que no Peru.Mick Phillips fez agora cinco viagens a Havana, algumas com Maya, outras sozinhas, e a mais recente com o seu neto. Ele é tratado no Centro Internacional de Salud La Pradera, um hospital semelhante a um hotel para turistas médicos estrangeiros localizado nos arredores de Havana, pelo Dr. Ruben Elzaurdin, chefe dos serviços de oncologia.

m cada viagem, Phillips traz gel de pacotes de gelo e dinheiro — Os americanos não podem usar caixas eletrônicos ou cartões de crédito em Cuba devido ao embargo contínuo. No final de cada estadia, ele embala frascos de CimaVax com os pacotes de gel refrigerado em uma lancheira isolada para fazer a viagem para casa. Ele voa para Toronto, depois conduz 11 horas de volta para Wisconsin.ele não nos diz que transporta medicamentos feitos em Cuba.

Phillips continua a ver Goggins, que realiza exames regulares e não encontrou nenhum sinal de câncer retornando.

Cuba cancer treatment
Dr. Augustin Lage (left) in Havana with Mick Phillips, researcher Gisela Gonzalez, and Maya Phillips. Cortesia Maya Phillips

mais de uma maneira de matar uma célula cancerosa

a ideia de CimaVax nasceu em Havana na década de 1980.na altura, os cientistas estavam a desvendar o papel do sistema do FEG, uma das principais forças motrizes da proliferação descontrolada de células que ocorrem no cancro. Eles sabiam que esta proliferação é permitida quando ligantes-moléculas especializadas que circulam no sangue e em outros lugares — se ligam com receptores do FEG na superfície das células.

“nas células cancerígenas, tem mil vezes mais receptores EGF do que nas células normais. Sabíamos que mais expressão leva a pior prognóstico”, disse Gisela Gonzalez, uma cientista que trabalhou no CimaVax durante décadas como parte de uma equipe do centro de Imunologia Molecular em Havana, antes de se mudar para Miami há três anos.investigadores de todo o mundo procuravam formas de impedir a ligação de ligantes e receptores do FEG. Nos EUA e na Europa, o lado receptor mais focado deste emparelhamento, levando ao desenvolvimento dos chamados inibidores EGFR, agora no mercado para tratar certos tipos de câncer de mama, cólon e pulmão.

os cientistas Cubanos decidiram tomar uma abordagem diferente: “nós pensamos, ‘por que não tentar bloquear o ligante, a proteína em nosso sangue, em vez do receptor nas células'”, disse Gonzalez.Lee, o oncologista de Buffalo, diz que a medicação cubana — que é chamada de vacina, embora seja um tratamento — é bastante diferente das terapias de câncer baseadas em imunologia desenvolvidas nos EUA.

“A maioria inicia uma resposta imunitária que mata as células cancerígenas”, disse Lee. “O CimaVax foi concebido para iniciar uma resposta imunitária que esgota o EGF na corrente sanguínea.apesar de testes extensivos terem sido feitos apenas em câncer de pulmão, CimaVax também tem potencial para ser usado contra outros tumores sólidos dependentes do FEG, incluindo algumas formas de câncer de mama, próstata, cólon e cabeça e pescoço, disse Lee. E porque é relativamente barato para produzir, não precisa ser mantido congelado, e causa poucos efeitos colaterais, Ele pode ser usado em clínicas de cuidados primários por médicos de família, não especialistas.

que também levanta outra possibilidade: que a vacina possa ser utilizada para prevenir a recorrência. Com o câncer de pulmão ganhando uso mais amplo, mais pessoas vão ser encontradas com câncer de estágio inicial e terão seus tumores removidos.estas pessoas estão tecnicamente curadas.”Lee disse,” Mas nós sabemos que 50% deles vão ter um segundo câncer de pulmão em cinco anos. Se pudéssemos vacinar os doentes com CimaVax e reduzir o risco de recaída, isso seria um passo em frente significativo.”

” se pudéssemos vacinar os doentes com CimaVax e reduzir o risco de recaída, isso seria um passo significativo em frente.”

Dr. Kelvin Lee, oncologista

Para desenvolver CimaVax, Gonzalez e seus colegas desenvolveram uma biológicos de compostos que possam efetivamente interferir com o processo de vinculação e testado em ratos e, posteriormente, macacos. Aprenderam que funcionou para reduzir os níveis do FEG no sangue. E os níveis mais baixos do FEG pareciam estar correlacionados com uma maior sobrevivência em animais com cancro.o primeiro grupo de 10 pessoas com cancro do pulmão foi tratado em 1994 para testar a segurança do CimaVax. Desde então, cerca de 4.000 pessoas tomaram a droga.a outra terapia do câncer de pulmão que pacientes americanos viajam para Cuba para obter foi desenvolvida conjuntamente pelo Centro de Imunologia Molecular e pesquisadores da Universidade de Buenos Aires na Argentina e foi aprovada em Cuba 2013. Chamado Vaxira, ele tem como alvo um antígeno específico que está ligado às células cancerosas do pulmão e recruta o exército de células no sistema imunológico do organismo para atacá-lo.Vaxira é “completamente nova e cativante”, disse Dr. Thomas Rothstein, um oncologista e cientista de pesquisa recentemente recrutado para dirigir um novo centro de Imunobiologia na Western Michigan University School of Medicine.Rothstein passou a última década como investigador sênior no Instituto Feinstein de Pesquisa Médica em Manhasset, N. Y., E tem mantido uma colaboração de pesquisa com uma equipe na CIM em Havana desde 2008. Ele visita o país frequentemente.”é incrível o que eles realizam lá, trabalhando em circunstâncias difíceis e com recursos limitados”, disse ele.

” é incrível o que eles realizam lá, trabalhando em circunstâncias difíceis e com recursos limitados.”Dr. Thomas Rothstein, oncologista

um pequeno número de doentes americanos foram a Cuba tomar Vaxira. Muitos mais tomaram CimaVax. De acordo com Gonzalez, o paciente mais vivo é um jovem de Espanha que sobreviveu por 10 anos. Acredita-se que Mick Phillips seja o americano mais sobrevivente, uma distinção de que se orgulha.”estou eufórico por ter feito mais do que esperávamos”, disse Phillips. “Acho que vou morrer de algo diferente do cancro do pulmão — provavelmente da minha cabeça dura.”

Na verdade, disse Phillips, um fumante ao longo da vida, A maior ameaça à sua saúde é outra doença pulmonar, COPD, que recentemente levou a uma crise de pneumonia. Desde então, recuperou. “Voltei a fazer dois lances de escadas”, disse ele, ” mas não carrego um cesto de roupa suja.”

Mick Phillips
Mick Phillips desafiou as probabilidades depois do diagnóstico de câncer de pulmão. Sara Stathas para STAT

Evangelista, com uma causa

Em Inspirar, o paciente da rede social, Phillips é um pouco de um evangelista para a CimaVax, compartilhar sua experiência com outros pacientes com câncer e deixá-los saber o que ele aprende. Ele conhece pacientes que tiveram maus resultados, incluindo um que morreu cerca de um mês depois de receber tratamento.mas ele convenceu outros a apostar na medicina Cubana.

um leitor regular do site, um trabalhador de tecnologia que pediu para permanecer anônimo para proteger a privacidade de sua família, foi inspirado pela experiência de Phillips para levar sua mãe, um médico aposentado do Paquistão, para Cuba. Passaram uma semana Este verão em Havana, enquanto ela foi tratada com CimaVax.

Um ano de quimioterapia com uma variedade de medicamentos enfraqueceu sua mãe, que tem 78 anos. Pior, nada parecia reduzir a acumulação de fluidos nos pulmões, o que dificultava a respiração. Durante a maior parte do ano passado, ela tinha tido batidas pulmonares regulares, um procedimento doloroso que usa uma agulha nas costelas para sugar fluido dos pulmões.”eles retiraram um litro de fluido de seus pulmões a cada duas semanas sem falhas”, disse o filho.

eles deixaram Havana com uma oferta de oito meses de CimaVax a um custo de cerca de US $ 10.000-uma quantia significativa, mas uma fração do que as novas drogas de câncer custam nos EUA. Uma vez que nenhum profissional de saúde concordaria em ser responsável por uma droga que não é aprovada nos EUA, o filho tem dado à sua mãe injecções quinzenais.ela disse que ele é muito bom com uma seringa. “Ele aprendeu com o Google”, disse ela.há seis dias, teve a primeira tap pulmonar desde que foi para Cuba. As enfermeiras retiraram apenas uma fração da quantidade de líquido que tinham no passado, disse o filho.”sinto esperança”, disse a mãe. “É melhor do que a quimioterapia, porque não há efeitos secundários. Sinto-me melhor do que antes.correcção:: Uma versão anterior desta história adulterou os resultados de um ensaio clínico do CimaVax. A melhoria das taxas de sobrevivência de cinco anos referida na história aplica-se apenas a um subgrupo de doentes com elevados níveis de FEG no sangue no início do ensaio. A vantagem de sobrevivência de três meses aplica-se apenas a doentes que receberam pelo menos quatro doses do fármaco.

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