Kitties Glow

Just in time for Halloween, a team of scientists has introduced a new breed of kittens that glow in the dark. São giros, fofinhos e brilhantes, com pêlo que brilha amarelo-verde quando se apaga a luz. Mas como o saco que carregas para pedir doces ou travessuras, é o que está dentro destes gatos que conta. Os pesquisadores estão testando uma maneira de combater uma doença que infecta gatos em todo o mundo, e o brilho assustador dos Gatinhos mostra que o teste está funcionando.

a doença é denominada vírus da imunodeficiência felina, ou FIV. De cada 100 gatos nos Estados Unidos, entre um e três têm o vírus. É mais frequentemente transmitida quando um gato morde outro, e com o tempo a doença pode causar um gato a ficar doente. Muitos cientistas estudam o FIV porque é semelhante a um vírus chamado HIV, diminutivo de vírus da imunodeficiência humana, que infecta as pessoas. Uma infecção por HIV pode levar a uma síndrome fatal chamada AIDS. O corpo de uma pessoa com SIDA é incapaz de combater infecções. Desde que a SIDA foi descoberta há 30 anos, 30 milhões de pessoas morreram da doença.

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uma Vez que o VIH e FIV são semelhantes, os cientistas suspeitam que se encontrar uma forma de combater FIV, eles podem descobrir uma maneira de ajudar as pessoas com o HIV.Eric Poeschla liderou o estudo sobre gatinhos brilhantes. Ele é um virologista molecular No Mayo Clinic College of Medicine em Rochester, Minn. Os virologistas estudam vírus, e os virologistas moleculares estudam o pequeno corpo de um vírus em si. Eles querem entender como uma coisa tão pequena pode fazer tanto mal.

um vírus (como FIV ou HIV) é uma partícula minúscula que encontra e ataca células no corpo. Tem um conjunto de instruções, chamadas genes, para como se reproduzir. O único trabalho de um vírus é fazer mais de si mesmo, e ele só pode se reproduzir se atacar e invadir as células. Quando um vírus ataca uma célula, injecta os seus genes no interior, e a célula sequestrada cria novas partículas do vírus. As novas partículas vão atacar outras células.Poeschla e seus colegas sabem que FIV pode ser parado — mas até agora, apenas em macacos rhesus. Os macacos Rhesus podem combater a infecção porque as suas células contêm uma proteína especial que os gatos não têm. as proteínas são os trabalhadores dentro de uma célula, e cada proteína tem a sua própria lista de Tarefas. Um dos trabalhos da proteína especial do macaco é parar infecções virais. Os cientistas argumentaram que se os gatos tivessem esta proteína, FIV não seria capaz de infectar felinos.os genes de uma célula contêm as receitas de todas as proteínas de que necessita. Então Poeschla e sua equipe injetaram óvulos felinos com o gene que continha instruções para fazer a proteína do macaco. Não tinham a certeza se o gene seria adoptado pelos óvulos, por isso injectaram um segundo gene juntamente com o primeiro. Este segundo gene continha instruções para fazer o pêlo de um gato brilhar no escuro. Se os gatos brilhassem, os cientistas saberiam que a experiência estava a funcionar.a equipe de Poeschla então implantou os ovos modificados pelo gene em um gato; o gato mais tarde deu à luz Três gatinhos. Quando Poeschla e sua equipe viram que os gatinhos brilhavam no escuro, eles sabiam que os genes estavam funcionando nas células. Outros cientistas projetaram gatos que brilham no escuro antes, mas esta experiência é a primeira vez que os cientistas adicionaram dois novos genes ao DNA de um gato.apesar de terem sido capazes de adicionar o gene de formação de proteínas do macaco às células dos gatos, Poeschla e os seus colegas ainda não sabem se os animais podem agora lutar contra o FIV. Terão de criar mais gatos com o gene, e testar estes animais para ver se são imunes ao FIV.

E se os novos gatos são imunes ao FIV, os cientistas esperam que eles possam aprender algo novo sobre como as proteínas podem ser usadas para prevenir a infecção pelo HIV.

POWER WORDS (adaptado do New Oxford American Dictionary)

gene a sequence of DNA that determines a particular characteristic in an organism. Os Genes são passados dos pais para as crianças, e os genes contêm as instruções para a construção de proteínas.ADN, ou ácido desoxirribonucleico, uma molécula longa, em forma espiral, dentro de quase todas as células de um organismo que transporta informação genética. Os cromossomas são feitos de ADN.compostos proteicos que são parte essencial de todos os organismos vivos. As proteínas fazem o trabalho dentro de uma célula. Podem ser Partes de tecidos do corpo, tais como músculo, cabelo e colagénio. As proteínas também podem ser enzimas e anticorpos.vírus

uma partícula minúscula que pode causar infecção e é tipicamente feita de DNA dentro de uma camada proteica. Um vírus é muito pequeno para ser visto por microscópios, e é capaz de se multiplicar apenas dentro das células vivas de um hospedeiro.molécula um grupo de átomos ligados entre si.

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