Pauling

Biografia

Após o químico Americano Linus Pauling completou seus principais trabalhos teóricos sobre ligação química, na década de 1930, culminando com a publicação de seu influente A Natureza da ligação Química e a Estrutura das Moléculas e Cristais (1939), ele, então, voltou sua atenção para a análise da estrutura de proteínas. Em 1948, enquanto brincava com pedaços de papel dobrados, ele teve a súbita percepção de que a cadeia polipeptídica de aminoácidos foi enrolada em uma forma helicoidal, que mais tarde nomeou a hélice alfa. Por volta dessa mesma época Pauling percebeu que muitas doenças, em particular anemia falciforme, podem ser de origem molecular, e seu trabalho lançou as bases para a pesquisa posterior do genoma humano. No final de sua vida Pauling dedicou grande parte de seu tempo ao campo que ele chamou de Medicina Ortomolecular, o que implicou estudos dos benefícios para a saúde de megadoses de vitaminas e minerais, especialmente de vitamina C. Pauling é tão conhecido por seus esforços para fazer do mundo um lugar melhor quanto ele é para avançar as fronteiras do conhecimento científico. Ele fez campanha incansavelmente em nome da paz mundial, e na década de 1950, quando os estudos dos efeitos nocivos da destruição nuclear de armas atômicas fez dele extrair-se a conclusão de que eles deveriam ser proibidos, ele foi acusado de ser Comunista e o impediram de viajar para o exterior, quase ausente da cerimónia de entrega do Prémio Nobel da química que foi premiado em 1954. Ele continuou seu trabalho, no entanto, circulando uma petição contra os testes nucleares atmosféricos que, eventualmente, foi assinado por mais de 11.000 cientistas. Em 10 de outubro de 1963, dia em que o Tratado de proibição de testes nucleares entrou em vigor, Pauling recebeu o Prêmio Nobel da Paz de 1962. Ele é a única pessoa a receber dois Prêmios Nobel não compartilhados.

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