Glow kattungar

precis i tid för Halloween har ett team av forskare introducerat en ny kattungras som lyser i mörkret. De är söta, gosiga och ljusa, med päls som lyser gulgrön när du stänger av ljuset. Men som väskan du bär runt för trick-or-Treat, det är vad som finns i dessa katter som räknas. Forskarna testar ett sätt att bekämpa en sjukdom som infekterar katter över hela världen, och kattungarnas spöklika glöd visar att testet fungerar.

sjukdomen kallas Feline Immunodeficiency Virus, eller FIV. Av varje 100 katter i USA har mellan en och tre viruset. Det överförs oftast när en katt biter en annan, och med tiden kan sjukdomen få en katt att bli sjuk. Många forskare studerar FIV eftersom det liknar ett virus som kallas HIV, kort för humant immunbristvirus, som infekterar människor. En HIV-infektion kan leda till ett dödligt syndrom som kallas AIDS. Kroppen hos en person med AIDS kan inte bekämpa infektioner. Sedan AIDS upptäcktes för 30 år sedan har 30 miljoner människor dött av sjukdomen.

lärare och föräldrar, Anmäl dig till fuskbladet

veckovisa uppdateringar för att hjälpa dig att använda Science News för studenter i inlärningsmiljön

eftersom HIV och FIV liknar varandra, misstänker forskare att om de hittar ett sätt att bekämpa FIV, kan de upptäcka ett sätt att hjälpa människor med HIV.

Eric Poeschla ledde studien om glödande kattungar. Han är en molekylär virolog vid Mayo Clinic College of Medicine i Rochester, Minn. Virologer studerar virus, och molekylära virologer studerar själva virusets lilla kropp. De vill förstå hur en sådan liten sak kan göra så mycket skada.

ett virus (som FIV eller HIV) är en liten partikel som hittar och attackerar celler i kroppen. Den har en uppsättning instruktioner, kallade gener, för hur man reproducerar. Ett viruss enda jobb är att göra mer av sig själv, och det kan bara reproducera om det attackerar och invaderar celler. När ett virus attackerar en cell injicerar det sina gener inuti, och den kapade cellen skapar sedan nya viruspartiklar. De nya partiklarna går sedan attackera andra celler.

Poeschla och hans kollegor vet att FIV kan stoppas — men hittills bara i rhesusapor. Rhesusapor kan bekämpa infektionen eftersom deras celler innehåller ett speciellt protein som katter inte gör. proteiner är arbetarna i en cell, och varje protein har sin egen att göra-lista. Ett av jobben med det speciella apaproteinet är att stoppa virusinfektioner. Forskarna resonerade att om katter hade detta protein skulle FIV inte kunna infektera kattdjur.

en Cells gener innehåller recepten för alla proteiner den behöver. Så poeschla och hans team injicerade kattäggceller med genen som innehöll instruktioner för att göra apaproteinet. De var inte säkra på att genen skulle antas av äggcellerna, så de injicerade en andra gen tillsammans med den första. Denna andra gen innehöll instruktioner för att få kattens päls att glöda i mörkret. Om katterna glödde skulle forskarna veta att experimentet fungerade.

Poeschlas team implanterade sedan de genmodifierade äggen i en katt; katten födde senare tre kattungar. När Poeschla och hans team såg att kattungarna glödde i mörkret visste de att generna var på jobbet i cellerna. Andra forskare har konstruerat katter som lyser i mörkret tidigare, men detta experiment är första gången forskare har lagt till två nya gener till en katts DNA.

trots att de kunde lägga till apaproteinbildande genen till katternas celler, vet Poeschla och hans kollegor fortfarande inte om djuren nu kan slåss mot FIV. De måste föda upp fler katter med genen och testa dessa djur för att se om de är immun mot FIV.

och om de nya katterna är immun mot FIV, hoppas forskarna att de kan lära sig något nytt om hur proteiner kan användas för att förhindra HIV-infektion.

POWER WORDS (anpassad från den nya Oxford American Dictionary)

gen en sekvens av DNA som bestämmer en viss egenskap i en organism. Gener överförs från föräldrar till barn, och gener innehåller instruktionerna för att bygga proteiner.

DNA, eller deoxiribonukleinsyra, en lång spiralformad molekyl inuti nästan varje cell i en organism som bär genetisk information. Kromosomer är gjorda av DNA.

proteinföreningar som är en väsentlig del av alla levande organismer. Proteiner gör arbetet inuti en cell. De kan vara delar av kroppsvävnader som muskler, hår och kollagen. Proteiner kan också vara enzymer och antikroppar.

virus en liten partikel som kan orsaka infektion och är vanligtvis gjord av DNA inuti en proteinbeläggning. Ett virus är för litet för att ses av Mikroskop, och det kan bara multiplicera inom en värds levande celler.

molekyl en grupp atomer bundna ihop.

Leave a Reply