Pauling

biografi

efter amerikansk kemist Linus Pauling avslutade sitt stora teoretiska arbete med kemisk bindning på 1930-talet, som kulminerade med publiceringen av hans inflytelserika karaktären av den kemiska bindningen och strukturen hos molekyler och kristaller (1939), vände han sedan sin uppmärksamhet på att undersöka proteinstrukturen. 1948, medan han lekte med vikta pappersbitar, hade han den plötsliga insikten att polypeptidkedjan av aminosyror lindades i en spiralform, som han senare kallade alpha helix. Ungefär samtidigt insåg Pauling att många sjukdomar, särskilt sicklecellanemi, kan vara molekylära ursprung, och hans arbete lade grunden för senare mänsklig genomforskning. I slutet av sitt liv ägnade Pauling mycket av sin tid åt fältet som han kallade ortomolekylär medicin, vilket innebar studier av hälsofördelarna med megadoser av vitaminer och mineraler, särskilt av vitamin C. Pauling är lika känd för sina ansträngningar att göra världen till en bättre plats som han är för att främja gränserna för vetenskaplig kunskap. Han kämpade outtröttligt på uppdrag av världsfred, och på 1950-talet när hans studier av de skadliga effekterna av kärnkraftsfall från atomvapen fick honom att dra slutsatsen att de borde förbjudas, anklagades han för att vara kommunist och förhindrad att resa utomlands och saknade nästan prisutdelningen för Nobelpriset för kemi som han tilldelades 1954. Han fortsatte sitt arbete, men cirkulerade ändå en framställning mot atmosfärisk kärnvapenprovning som så småningom undertecknades av mer än 11 000 forskare. Den 10 oktober 1963, dagen då Kärnvapenförbudsfördraget trädde i kraft, tilldelades Pauling Nobels fredspris 1962. Han är den enda personen som får två odelade Nobelpriser.

Leave a Reply