Warum taumeln Tumbleweeds?

Tumbleweeds könnten die ikonischen Requisiten klassischer Western sein. Aber im wirklichen Leben sind sie nicht nur ein schädliches Unkraut, sondern eines, das sich bewegt. Wenn sie rollen und hüpfen, von Windböen geschoben, können sie ganze Stadtteile überwältigen, wie kürzlich in Victorville, Kalifornien, geschehen, oder eine Bedrohung für die Fahrer und ein teures Ärgernis für die Landwirte werden.“Sie stürzen über Autobahnen und können Unfälle verursachen“, sagte Mike Pitcairn, der Tumbleweeds am California Department of Food and Agriculture in Sacramento verfolgt. „Sie stapeln sich gegen Zäune und Häuser.“

Und Tumbleweeds stammen nicht einmal ursprünglich aus Kalifornien oder dem Westen.

„Es ist schon lange her. Sie denken, es muss einheimisch sein „, sagte Pitcairn. „Aber sein gebräuchlicher Name ist russische Distel.“Gentests haben gezeigt, dass Kaliforniens häufigste Tumbleweed, bekannt als russische Distel, wahrscheinlich aus der Ukraine kam, sagte die pensionierte Pflanzenpopulationsbiologin Debra Ayres, die Tumbleweeds an der University of California, Davis, studierte.Ein Angestellter des US-Landwirtschaftsministeriums, L. H. Dewey, schrieb 1893, dass die russische Distel in den 1870er Jahren in Leinsamen, die aus Europa importiert wurden, über South Dakota in die USA gekommen sei.“Sie ist in Russland seit vielen Jahren bekannt“, schrieb Dewey, „und hat in den dortigen Weizenregionen einen ebenso schlechten Ruf wie in den Dakotas.“ Hier stammt der Name russische Distel“, sagte Ayres, obwohl Tumbleweeds nicht wirklich Disteln sind.

Tumbleweeds sind unter dem gebräuchlichen Namen russische Distel bekannt, obwohl sie keine Disteln sind. Im Spätherbst und Winter trocknen russische Distelpflanzen aus. Die Struktur, die wie eine ausgetrocknete Blume aussieht, ist ein Samen. Wenn Tumbleweeds stürzen, fallen ihre Samen in einiger Entfernung voneinander ab. Dies gibt jedem Sonnenlicht und Raum zum Wachsen. Foto von Josh Cassidy / KQED

Ende der 1800er Jahre war die russische Distel im südkalifornischen Antelope Valley und in Bakersfield angekommen. Das Unkraut verbreitete sich schnell in den Vereinigten Staaten – auf Eisenbahnwaggons und durch Kontamination von landwirtschaftlichem Saatgut. Und durch Taumeln.“Sie versuchen, die Samen zu zerstreuen“, sagte Ayres, „und dadurch den Wettbewerb zu reduzieren.“

Durch das Hüpfen und Rollen im Wind verteilt ein Tumbleweed Zehntausende von Samen, so dass sie alle viel Sonnenlicht und Platz bekommen.

Tumbleweeds bedecken ein verlassenes landwirtschaftliches Feld in Palmdale, Kalifornien. Foto von Josh Cassidy / KQED

Tumbleweeds wachsen gut an kargen Orten wie verlassenen landwirtschaftlichen Feldern, Baulücken oder am Straßenrand, wo sie ungehindert stürzen können und es kein Gras gibt, mit dem ihre Sämlinge nicht konkurrieren können.“Gras hat nahrhaftes Gewebe – aus dem Brot hergestellt wird -, um den Sämling zu erhalten, bis er seine Blätter hochbekommt, während das Tumbleweed dies nicht tut“, sagte Ayres. „Außerdem keimen viele Gräser im Herbst und sind bereits dick, wenn das Tumbleweed keimt.“

Tumbleweeds beginnen als jede Pflanze, die am Boden befestigt ist. Sämlinge, die wie Grashalme mit einem leuchtend rosa Stiel aussehen, sprießen am Ende des Winters.

Winzige russische Distelsämlinge wachsen im Februar auf einem freien Grundstück in Davis, Kalifornien. Foto von Josh Cassidy / KQED

Im Sommer nehmen russische Distelpflanzen ihre runde Form an und wachsen weiße, gelbe oder rosa Blüten zwischen dornigen Blättern. In jeder Blume entwickelt sich eine Frucht mit einem einzigen Samen.Andere Pflanzen ziehen Tiere mit süßen, schmackhaften Früchten an und bringen sie dazu, ihre Samen im Magen wegzutragen und sie beim Stuhlgang zu zerstreuen.

Tumbleweeds entwickelte eine andere evolutionäre Strategie.

Ab Spätherbst trocknen sie aus und sterben, ihre Samen schmiegen sich zwischen stachelig getrockneten Blättern. Windböen brechen leicht tote Tumbleweeds von ihren Wurzeln. Eine mikroskopisch kleine Zellschicht an der Basis der Pflanze — die sogenannte Abszissionsschicht — ermöglicht einen sauberen Bruch, und die Pflanzen rollen weg und verbreiten ihre Samen. Wenn der regen kommt, ein Embryo in jedem Samen Sprossen aufgerollt.

Jeder Tumbleweed-Samen enthält einen Embryo wie diesen. Wenn es ein wenig Wasser bekommt, wickelt sich der Embryo ab und wächst in den Boden. Foto von Josh Cassidy / KQED

Tumbleweeds verursachen eine Vielzahl von Problemen in Kalifornien, wo sie im ganzen Bundesstaat zu finden sind. An Orten wie dem südlichen San Joaquin Valley können sie mehr als 6 Fuß hoch werden, sagte Pitcairn.“Ahnungslose Autofahrer neigen dazu, auszuweichen, wenn eine 6-Fuß-Pflanze über die Straße stürzt“, sagte er, „und enden oft in einem Unfall.“Um dies zu verhindern, verwenden die Besatzungen des kalifornischen Verkehrsministeriums Heugabeln, um Tumbleweeds vom Boden zu pflücken und sie in große Müllwagen zu werfen, sagte Cathryne Bruce-Johnson, Caltrans Public Information Officer in San Diego.

Tumbleweeds können sich auch gegen Gebäude stapeln und zur Brandgefahr werden. Das geschah am Morgen des 16. April in Victorville, nordöstlich von Los Angeles, als 60 Meilen pro Stunde Winde Hunderte von ihnen in ein Viertel drängten, das an unbebautes Land in der Mojave-Wüste grenzt.“Es ist sehr schnell passiert“, sagte Sue Jones, Public Information Officer der Stadt.Tumbleweeds stapelten sich so hoch, dass sie die zweiten Stockwerke erreichten und die Eingänge zu etwa 100 Häusern blockierten und auch den Baseballdiamanten in einem nahe gelegenen Park bedeckten, sagte sie. Es dauerte 36 Stadtarbeiter bis weit in die Nacht, um sie zu räumen.

In vielen westlichen Staaten ist die russische Distel ein landwirtschaftliches Unkraut und die Landwirte müssen es besprühen, wenn es unter ihren Ernten wächst. Das ist ein größeres Problem in Oregon, Washington und Idaho als in Kalifornien, sagte Pitcairn. In Kalifornien verstopfen Tumbleweeds Sprinkler und Bewässerungskanäle. Und sie beherbergen auch landwirtschaftliche Schädlinge, wenn sie grün sind.

Tumbleweeds gefangen auf einer Sprinkleranlage in Palmdale, Kalifornien, im Februar. Foto von Josh Cassidy / KQED

Im Frühjahr und Herbst sprüht das kalifornische Ministerium für Ernährung und Landwirtschaft Insektizide auf grüne russische Disteln im Central Valley und in den umliegenden Ausläufern, um die Rübenhüpfer loszuwerden. Das Insekt kann das Curly-Top-Virus übertragen, das Kulturen wie Zuckerrüben, Tomaten, Melonen, Gurken, Paprika, Kürbis, Spinat und Bohnen schädigt, sagte Pitcairn. Das Sprühen kostet jedes Jahr mehrere Millionen Dollar, die aus Gebühren stammen, die von Gemüsebauern gezahlt werden, sagte er.Die Rübenhüpfer lebt in der russischen Distel, weil sie eine der wenigen Pflanzen ist, die im Herbst in den Ausläufern des kalifornischen Central Valley grün bleibt.

Wenn es grün ist, kann eine russische Distelpflanze wie diese in Woodland, Kalifornien, die Rübenhüpfer beherbergen, die ein Virus trägt, das Zuckerrüben, Tomaten, Paprika und andere Pflanzen schädigt. Foto von Josh Cassidy / KQED

Sie legen Eier in das Pflanzengewebe „, sagte Jennifer Willems, Umweltwissenschaftlerin am Department of Food and Agriculture in Fresno. „Sie durchbohren die Weichteile der Pflanze — die Blätter — und saugen den Saft heraus.“In den Städten Palmdale und Lancaster sind Tumbleweeds ein so großes Problem, dass der Landkreis Los Angeles jährlich 100.000 bis 150.000 US-Dollar ausgibt, um ausgetrocknete russische Disteln auf unbebauten Grundstücken und verlassenen landwirtschaftlichen Feldern zu mähen und abzuhacken, bevor sie wegfallen können“, sagte Ariel Verayo, stellvertretender Agrarkommissar der Unkrautbekämpfungsabteilung des Landkreises in Lancaster.

Tumbleweeds blasen in Luzerne Felder und müssen ausgeräumt werden, bevor die Luzerne geerntet wird. Luzerne ist Viehfutter, und Kühe werden kein stacheliges Tumbleweed essen, sagte Verayo.

Ein Luzerne-Bauer fand Anfang des Jahres eine kreative Verwendung für Tumbleweeds, nachdem er sie von seinem Feld geräumt hatte. Er packte sie in rechteckige Ballen und sagte Verayo, er plane, die Ballen für Pfeil und Bogen zu verwenden.

Das ist eine Möglichkeit, um sicherzustellen, dass Tumbleweeds nicht mehr purzeln.

Dieser Bericht wurde von KQEDs Science erstellt. Sie können den Originalbericht auf seiner Website anzeigen.

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