Woher kommen die Äpfel?

Die Erntezeit ist vorbei und jetzt können wir die Früchte unserer gemeinsamen Arbeit essen, backen, konservieren und allgemein genießen. Aber wenn du einen Bissen von einem Apfel nimmst, hörst du jemals auf zu fragen – woher stammen Äpfel? Und wie sind sie hier in Großbritannien gelandet?

Woher stammen die Äpfel?

Es gibt satte 2.170 englisch kultivierte Apfelsorten, und alle diese wurden speziell für ihre wünschenswerten Eigenschaften wie Größe, Geschmack und Textur ausgewählt und angebaut. Die modernen Äpfel, die wir in den Geschäften finden oder in unseren Obstgärten wachsen, fallen alle unter die kollektive Gruppierung des lateinischen Namens: Malus domestica.

1929 verfolgte der russische Wissenschaftler Nikolai Vavilov erstmals das Apfelgenom. Er identifizierte den primären Vorfahren der meisten Sorten des domestizierten Apfels als den alten Apfelbaum: Malus sieversii. Früher gab es einige Kontroversen darüber, aber es wurde seitdem bestätigt, durch detaillierte DNA-Tests und eine vollständige Sequenzierung des Genoms, erst 2010.

Malus sieversii ist ein Wildapfel, der in Zentralasien beheimatet ist, insbesondere im Tian Shan-Gebirge in Kasachstan, wo er über Millionen von Jahren gewachsen ist und wo er noch heute Früchte trägt. Die ursprünglichen wilden Äpfel wuchsen in ‚Apfelwäldern‘ am Fuße der schneebedeckten Berge und breiteten sich kilometerweit aus. Die Früchte hätten alle unterschiedliche Formen und Größen und eine große Vielfalt an Geschmacksrichtungen gehabt (obwohl die meisten nicht sehr schmackhaft waren).

Kasachstan ist sehr stolz auf seine reiche Geschichte. Die Stadt Almaty, in der sich diese Apfelwälder befinden, beanspruchte vor etwa 100 Jahren die Ehre des Geburtsortes des Apfels. Almaty ist die zweitgrößte Stadt Kasachstans (früher war es die Hauptstadt) und dieser Titel ist keine völlig neue Auszeichnung. Im Rückblick auf Hunderte von Jahren, sein Name ‚Almaty‘ wurde zuvor als ‚Alma-Ata‘ aufgezeichnet, die von Kasachisch als ‚Vater der Äpfel‘ übersetzt.

Die Vorfahren unserer Äpfel stammten also aus den wilden Apfelwäldern im Tian Shan-Gebirge in Kasachstan, aber wie kamen sie nach Großbritannien?

Berge in Almaty, mit wilden Apfelbäumen im Vordergrund

Foto von wilden Apfelbäumen und Bergen in Almaty, von Cynthia & Niko www.journalofnomads.com

Wie sind sie hier in Großbritannien gelandet?

Nun, Sie haben vielleicht gehört, dass es gefragt wurde, was haben die Römer jemals für uns getan? Ich meine, abgesehen von den sanitären Einrichtungen, der Medizin, der Bildung, dem Wein, der öffentlichen Ordnung, der Bewässerung, den Straßen, einem Frischwassersystem und der öffentlichen Gesundheit, was haben die Römer wirklich jemals für uns getan? Nun, hier ist ein großer – sie brachten uns Äpfel.Wissenschaftler glauben, dass Vögel und Bären Apfelsamen aus Kasachstan transportiert hätten, lange bevor Menschen begannen, sie zu kultivieren – indem sie die Äpfel aßen und dann die Samen kackten. Die Römer entdeckten Äpfel, die in Syrien wuchsen, und waren von zentraler Bedeutung, um sie von dort aus auf der ganzen Welt zu verteilen, indem sie die Seidenstraße als Transportmittel von Ost nach West nutzten.

Die Römer übten die Fähigkeit des Pfropfens – selektive Züchtung von Äpfeln, die sie wollten, basierend auf ihrer Größe und ihrem Geschmack. Pfropfen ist der unglaubliche Prozess, einen Schnitt von Ihrer gewählten Apfelsorte zu nehmen und ihn an einem Wurzelstock (junge Wurzeln und Stamm) von einem anderen Baum zu befestigen. Dies ist notwendig, da Apfelbäume, die aus Samen gezogen werden, nicht ihrer Elternfrucht treu bleiben. Es ist eine Fähigkeit, die immer noch für fast alle Apfelbäume verwendet wird, die heute angebaut werden (wobei das Orchard Project jedes Jahr eine Reihe beliebter Pfropfworkshops durchführt).

So begannen die Römer in Großbritannien Äpfel anzubauen, die größer, süßer und schmackhafter waren als alle zuvor. Und dafür danken wir ihnen!

Zusammenfassend

Da haben wir es also, die Vorfahren der Äpfel, wie wir sie heute kennen, kommen aus Kasachstan. Sie breiteten sich auf natürliche Weise nach Syrien aus, wo die Römer sie abholten und entlang der Seidenstraße reisten, um sie nach Osten zu bringen. Sie lernten das Pfropfen und begannen, Äpfel anzubauen, die denen ähneln, die wir heute kennen und genießen.

Climate link

Neben einer faszinierenden Geschichte könnte dieses Stück Geschichte heute nützlich sein. Die Klimakrise schafft ein herausforderndes Umfeld für den Lebensmittelanbau, und unsere derzeitigen Äpfel, Malus domestica, könnten Schwierigkeiten haben. Einige neuere Zuchtprogramme haben sich auf ihre Vorfahren, Malus sieversii, konzentriert, um Äpfel zu entwickeln, die besser für kältere und feuchtere Wachstumsbedingungen geeignet sind.

Jetzt gibt es einige Denkanstöße, wie Sie einen Bissen von diesem Golden Delicious nehmen!

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